Altos ejecutivos globales se dirigen a China mientras crecen las tensiones por el exceso de exportacionesLos CEO globales se dirigen a China mientras crece la inquietud por el exceso de exportaciones

Altos ejecutivos globales incluido Tim Cook de Apple, el presidente de ExxonMobil Darren Woods y Noel Quinn de HSBC asistirán a la versión china de Davos en Beijing este fin de semana, a medida que aumenta la crítica internacional de que el exceso de oferta industrial chino podría llevar a un “accidente de tren en cámara lenta” para el comercio mundial.

Casi 90 CEO, así como jefes de organizaciones multilaterales como el FMI, se espera que asistan al Foro de Desarrollo de China. Ejecutivos estadounidenses en particular están regresando al evento este año en mayor número, según los asistentes, como señal de que las tensiones bilaterales se han reducido ligeramente después de tocar mínimos históricos el año pasado debido a un incidente con un globo espía.

Los visitantes extranjeros a la conferencia, que se celebra en el pintoresco Diaoyutai State Guesthouse en Beijing, se han quedado en vilo, sin embargo, sobre si el actual primer ministro de China, Li Qiang, asistirá oficialmente al evento este año.

No ha habido confirmación de informes de que cancelará una mesa redonda con los CEO, tradicionalmente una de las pocas oportunidades anuales para que los líderes empresariales extranjeros se reúnan con funcionarios gubernamentales chinos de su estatura.

En una aparente señal de apoyo al evento, el presidente Xi Jinping hizo esta semana una visita rara a una empresa con inversión extranjera, la empresa conjunta de baterías del grupo químico alemán BASF en la provincia central de Hunan, su gabinete anunció un plan de 24 puntos para apoyar a las empresas extranjeras.

Por otro lado, Beijing busca contrarrestar las críticas internacionales a su respuesta a la débil demanda de una desaceleración en el sector de la vivienda, que busca estimular aún más la manufactura. Esta política está incentivando el exceso de oferta y el dumping en los mercados globales, amenazando con la “desindustrialización” de los socios comerciales, según los analistas.

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Al presentar un informe esta semana detallando los esfuerzos de China para “desarriesgar” su economía al reducir su dependencia de los proveedores extranjeros, Jens Eskelund, presidente de la Cámara de Comercio de la Unión Europea en China, llamó a conversaciones inmediatas entre los responsables políticos en China y la UE para evitar tensiones comerciales, ya que los productores europeos luchan por competir con productos baratos.

“Creo que lo que estamos viendo ahora es el despliegue de un accidente de tren en cámara lenta”, dijo Eskelund en una sesión informativa sobre el informe. “Creo que sigue habiendo la posibilidad de encontrar vías de escape, y eso es lo que esperamos”.

Dijo que el exceso de capacidad en la industria china era “generalizado” y “no creo que hayamos visto el impacto completo todavía”.

“Necesita haber una conversación honesta entre la UE y China sobre qué va a ser esto”, agregó, “porque me resulta difícil imaginar que Europa se quede callada y vea cómo se acelera la desindustrialización de Europa”.

Jon Harrison, director general de estrategia de mercados emergentes en TS Lombard, dijo que el modelo económico liderado por la manufactura de China seguirá generando tensiones comerciales, ya sea que Donald Trump o Joe Biden ganen las elecciones en EE. UU. este año.

“Una mayor escalada es inevitable simplemente porque EE. UU. y también Europa no podrán absorber la avalancha de exportaciones manufacturadas de China, lideradas por productos de alta tecnología y transición verde”, dijo Harrison en un informe de investigación.

El Foro de Desarrollo de China y otra conferencia emblemática internacional de China, el Foro de Boao para Asia en la isla sureña de Hainan, tradicionalmente siguen a la reunión anual de su parlamento títere, donde el partido anuncia sus objetivos de crecimiento económico para el año.

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El objetivo de crecimiento del producto interno bruto del 5 por ciento de este año se considera ambicioso según los analistas. La inversión extranjera directa en China se desplomó a su nivel más bajo desde la década de 1990 el año pasado, ya que una fuerte recuperación esperada de los cierres pandémicos no se materializó.

Los inversores extranjeros y nacionales han sido sacudidos por una larga caída en el sector de la propiedad, que ha debilitado la demanda interna y ha creado presiones desinflacionarias, lo que llevó a caídas en el mercado de valores el año pasado que solo se detuvieron por una fuerte intervención estatal.

El Foro de Desarrollo de China del año pasado se vio empañado por la detención de cinco empleados locales del grupo de diligencia debida con sede en EE. UU., Mintz, solo unos días antes de la ceremonia de apertura. El incidente fue el primero de una serie de redadas en consultorías extranjeras en China por motivos de seguridad. Un año después, los empleados de Mintz siguen detenidos por cargos no revelados.

Además de la redada en las consultoras, que han amenazado la capacidad de los inversores para realizar diligencias debidas, las empresas han sido asustadas por enmiendas a una ley contra el espionaje que consideran demasiado amplias, así como nuevas normas de seguridad de datos que consideran demasiado vagas.

Pese a estas incertidumbres, líderes empresariales estadounidenses asistirán en mayor número este año al evento, según Han Shen Lin, jefe de país de China en la consultoría asesora The Asia Group.

Antes del foro, Cook de Apple fue fotografiado paseando por el Bund en Shanghai, mientras que en una entrevista en el periódico estatal China Daily se lo presentó como respaldando la última palabra de moda del Partido Comunista de Xi “nuevas fuerzas productivas de calidad”, que muchos interpretan como un movimiento hacia arriba en la cadena de valor.

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Lin dijo que los líderes empresariales estadounidenses que asisten al CDF suelen provenir de servicios financieros, gestión de activos, biofarmacéutica y otras industrias que requieren escala y para las que “la regla sigue siendo que si no tienes una estrategia en China, no tienes una estrategia global”.

Eskelund de la Cámara Europea dijo que todos en el CDF estarían buscando respuestas de los responsables políticos sobre los principales desafíos que enfrenta la economía, incluido el exceso de oferta, la deuda del gobierno local y el futuro de la reforma.

“Creo que la gente busca indicaciones de hacia dónde se dirige China”, dijo. “Todo este discurso sobre el compromiso inquebrantable con la reforma y la apertura, ¿qué significará eso en términos concretos?”