Los estados del Golfo, vulnerables pero influyentes, buscan detener una nueva guerra entre Irán e Israel. Por Reuters


Por Samia Nakhoul y Pesha Magid

DUBÁI/RIAD (Reuters) – Los estados del Golfo están presionando para evitar una guerra regional a gran escala después de los ataques de represalia sin precedentes de Irán a Israel, dijeron fuentes en la región, temiendo que una nueva escalada los ponga en primera línea de un conflicto y arruine los planes de reformar la región.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en particular pueden estar bien situados para actuar como intermediarios entre Irán, Israel y Estados Unidos después de avances diplomáticos en los últimos años que beneficiaron a todos esos países.

Aliados de Washington, las monarquías del Golfo han buscado estabilizar sus relaciones con Irán e Israel para resolver preocupaciones de seguridad de larga data y permitirles centrarse en proyectos nacionales.

Los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin firmaron un acuerdo de normalización con Israel en 2020 y Arabia Saudita estaba considerando un acuerdo similar que también implicaba un pacto de defensa con Estados Unidos hasta que la guerra en Gaza torpedeó la diplomacia. Riad también enterró el hacha de guerra con Irán el año pasado después de años de disputas.

Sin embargo, la política de distensión enfrenta ahora su mayor amenaza de siempre, ya que el riesgo para la paz regional planteado por el conflicto entre Israel y Hamas, respaldado por Irán, en Gaza desde el 7 de octubre llega a un punto crítico.

Una guerra entre Israel e Irán podría expandirse rápidamente a los estados del Golfo cuyo espacio aéreo se encuentra entre ambos, y que albergan varias bases militares de Estados Unidos, que ha prometido defender a su aliado Israel.

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“Nadie quiere una escalada. Todos quieren contener la situación”, dijo una fuente del Golfo cercana a los círculos gubernamentales, agregando que probablemente haya una amplia diplomacia telefónica en curso.

“La presión no recae solo en Irán. Ahora la presión está en Israel para que no tome represalias”, dijo la fuente, agregando que las consecuencias de un ataque israelí a lugares clave en Irán “afectarán a toda la región”.

Otra fuente del Golfo con conocimiento del pensamiento oficial dijo que los estados del Golfo, Irak y Jordania están presionando tanto a Irán como al principal partidario de Israel, Estados Unidos, para que no escalen. Washington ya estaba presionando a Israel para que mostrara contención, dijeron ambas fuentes.

Al mismo tiempo, Estados Unidos estaba utilizando a los países del Golfo para transmitir mensajes a Irán para que no escalara más, agregó la fuente con conocimiento del pensamiento oficial.

“Está claro que América está utilizando a los aliados árabes del Golfo para transmitir mensajes entre Irán y los estadounidenses. Arabia Saudita está manteniendo contactos con Irán y hay un entendimiento para contener las cosas”, dijo la fuente.

Reuters ha solicitado comentarios tanto a Arabia Saudita como a los Emiratos Árabes Unidos sobre cómo están manejando la crisis.

Sin embargo, tanto las fuentes como los analistas en el Golfo creen que el momento más peligroso puede haber pasado.

“Los iraníes dieron su golpe”, dijo Abdulaziz al-Sager, jefe del Gulf Research Centre cercano a los círculos gubernamentales, indicando que para Teherán, la fase de escalada ha terminado, y añadiendo que Washington no quiere una escalada por parte de Israel.

RIESGOS

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Ha habido muchos recordatorios recientes de la vulnerabilidad de los estados del Golfo.

Irán incautó el sábado un barco de carga en el estrecho de Ormuz, la estrecha franja de agua por la que pasa la mayoría de las exportaciones energéticas del Golfo, y ha amenazado con cerrar por completo las vías de navegación allí.

Mientras tanto, el grupo hutí respaldado por Irán en Yemen, contra el cual Arabia Saudita venía luchando durante años hasta que se acercó a un acuerdo de paz en diciembre, ha atacado repetidamente barcos y desplegado drones hacia Israel bordeando el espacio aéreo saudita en los últimos meses.

Los hutíes atacaron varias veces instalaciones energéticas clave de Arabia Saudita en los últimos años antes de que las conversaciones de paz ganaran impulso el año pasado y aún tienen la capacidad de hacerlo de nuevo.

En 2019 atacaron instalaciones clave en Arabia Saudita que procesan la gran mayoría de la producción de crudo del país y en 2022 atacaron tres camiones cisterna de petróleo en los Emiratos Árabes Unidos.

“Una conflagración hará que el precio del petróleo se dispare. El tráfico de petróleo se verá afectado”, dijo la fuente, describiendo los posibles resultados de una guerra regional más amplia.

El gobernante de facto de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, ha tratado durante años de centrarse en su ambiciosa visión de desarrollar mega proyectos en el reino sin distracciones geopolíticas.

Las ambiciones económicas de Arabia Saudita estaban en el centro de la promoción de Riad por una distensión con Irán, pero el reino también estaba muy preocupado por la seguridad, dijo el analista saudita Aziz Algashian.

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“No se trata solo de los proyectos en nuestra próspera región… No quiere quedar atrapado en el fuego cruzado entre Israel, Irán y Estados Unidos”, dijo.

La guerra en Gaza ya había puesto a prueba las políticas de distensión.

Los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin hicieron las paces con Israel en 2020 a través de los llamados ‘Acuerdos de Abraham’ y Arabia Saudita estaba considerando seguir el mismo camino a cambio de compromisos de seguridad de Estados Unidos.

Mientras tanto, Arabia Saudita e Irán dejaron atrás el año pasado décadas de disputas destructivas que habían alimentado conflictos en toda la región con un acuerdo para restablecer los lazos diplomáticos y evitar dañar los intereses del otro.

Pero la devastación en Gaza ha desviado cualquier avance adicional hacia la paz con Israel, y el respaldo de Irán a aliados musulmanes chiítas regionales que han atacado bases estadounidenses en Iraq y en otros lugares ha generado preocupaciones en el Golfo.

El hecho de que la distensión pueda permitir a los estados del Golfo reducir las tensiones regionales probablemente fue considerado en Riad y Abu Dabi como una confirmación de que su política estaba funcionando, dijo Algashian.

“Si no hubiera normalización y acercamiento saudí-iraní, Arabia Saudita estaría mucho más ansiosa en este momento”, dijo.