Ali Hassan Mwinyi: ‘Sr. Permiso’

Ali Hassan Mwinyi, el segundo presidente de Tanzania, era cariñosamente conocido como Mzee Rukhsa – “Sr. Permiso”.

El ex líder, que falleció el jueves a la edad de 98 años, tenía la reputación de permitir una larga lista de cosas que habían sido negadas por su predecesor, como la democracia multipartidista, los medios de comunicación independientes, el libre comercio y la propiedad privada de televisores.

En 1985, cuando prestó juramento por primera vez, la economía de Tanzania estaba en crisis, afectada por los efectos devastadores de la política socialista del fundador presidente Julius Nyerere, conocida como ujamaa, así como la guerra contra Uganda que derrocó a Idi Amin.

Ujamaa, en swahili significa fraternidad, involucraba un trabajo colaborativo donde todo era de propiedad comunal, incluyendo la tierra, mientras que las personas vivían en asentamientos comunales.

Pero después de más de dos décadas bajo Nyerere, el país enfrentaba escasez de bienes esenciales como alimentos y ropa. El cambio extranjero era escaso y Tanzania estaba profundamente endeudada.

Mwinyi había sido seleccionado por el carismático Nyerere. A pesar de la crisis económica, aún era respetado en el país como el padre de la nación. La visión de Nyerere había logrado unir al país formado por más de 120 grupos étnicos.

Se consideraba a su sucesor como un candidato tímido y de compromiso que no perturbaría el status quo.

Algunos lo veían como un títere de Nyerere, quien a pesar de renunciar como presidente, continuaba como líder del partido gobernante, que seguía teniendo un firme control sobre los asuntos del estado.

La revista The Economist citó en ese momento que no se debía “esperar muchos cambios en la economía sin brillo de Tanzania cuando [él] asumiera como presidente… Mr. Mwinyi era el hombre de Mr. Nyerere”.

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Nyerere mismo presentó a Mwinyi como “un hombre justo, imparcial y respetuoso, que nunca buscó fama o usó su posición para avanzar sus ambiciones”.

Pero pronto desmanteló la política de ujamaa y muchas de las restricciones del régimen de su predecesor.

Abrió la economía, permitió que otros partidos se presentaran en las elecciones, permitió la existencia de medios de comunicación independientes y autorizó la venta de televisores a individuos, que anteriormente solo eran de propiedad comunal.

También comenzó conversaciones con el Fondo Monetario Internacional para obtener apoyo financiero.

Con la economía al borde del colapso, las reformas se consideraron haber salvado la economía.

Mwinyi (C) sucedió a Nyerere (L) en 1985

Joseph Warioba, que fue primer ministro durante la presidencia de Mwinyi, recuerda cómo el “valiente” liderazgo del presidente ayudó a resolver la crisis económica, incluidas las graves escaseces de alimentos, combustible y moneda extranjera.

“Nombraba ministros y valoraba enormemente nuestra opinión. Animaba a todos a contribuir con ideas para encontrar soluciones”, le dijo a la BBC.

El profesor Ibrahim Lipumba, un político de la oposición que trabajó como asesor económico de Mwinyi, lo recuerda como una persona tranquila que respetaba los derechos humanos.

Pero el liderazgo de Mwinyi no estuvo exento de críticas: algunas de sus políticas, como permitir a los líderes políticos tener negocios privados, fueron criticadas por propiciar altos niveles de corrupción durante su presidencia.

Mwinyi también enfrentó acusaciones de que favorecía a los musulmanes en los cargos gubernamentales. Escribió más tarde en sus memorias que estas acusaciones le afectaron profundamente.

Y aunque introdujo la democracia multipartidista, permitiendo que los partidos de oposición se presentaran a las elecciones, ninguno ha logrado desbancar al partido gobernante CCM del poder.

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Dimitió de la presidencia en 1995 a la edad de 70 años, después de haber cumplido dos mandatos.

A partir de entonces, Mwinyi mantuvo un perfil bajo, pero ocasionalmente estaba presente y hablaba en eventos públicos con algunos de sus sucesores presidenciales.

En 2021, la actual presidenta Samia Suluhu Hassan lo describió como un líder digno de emular, diciendo que era “un reformista [y] un modelo a seguir para muchos de nosotros”.

Ella estaba hablando durante el lanzamiento de sus memorias, adecuadamente llamadas Mzee Rukhsa – el viaje de mi vida.

Mwinyi nació el 8 de mayo de 1925 en Tanganica, que entonces era una colonia británica. En 1964, tres años después de la independencia, se unió a las islas de Zanzíbar para formar Tanzania.

Cuando Mwinyi tenía cuatro años, su familia se mudó a Zanzíbar, donde su padre quería que estudiara el islam y se convirtiera en un líder religioso.

Pero en cambio, se dedicó a la enseñanza, antes de ingresar a la política en la década de 1960. Luego ocupó varios puestos gubernamentales, incluido el de ministro y embajador, antes de convertirse en presidente de Zanzíbar en 1984 y luego suceder a Nyerere al año siguiente.

Le sobreviven dos esposas y varios hijos, incluido el actual presidente de Zanzíbar, Hussein Mwinyi.