Al menos 24 personas mueren en ataque a escuela de Gaza utilizada como refugio, dice la ONU

Un ataque durante el fin de semana en una escuela dirigida por las Naciones Unidas que estaba siendo utilizada como refugio por miles de personas desplazadas en el norte de Gaza mató al menos a 24 personas, dijo un funcionario de la ONU el domingo.

Funcionarios palestinos dijeron el sábado que muchas personas murieron y resultaron heridas en un ataque israelí contra la escuela Al-Fakhura, que estaba siendo utilizada como refugio por adultos y niños, en el área de Jabaliya en el norte de Gaza.

Philippe Lazzarini, el jefe de la agencia de la ONU que ayuda a los refugiados palestinos, dio un balance de muertos el domingo y dijo que casi 7,000 personas desplazadas se refugiaban en la escuela cuando se produjo el ataque. No proporcionó una cifra para los heridos ni sugirió quién fue el responsable.

El ejército israelí dijo que había recibido informes de un incidente el sábado en el área de Jabaliya y que estaba bajo revisión, agregando que estaba “comprometido con el derecho internacional, incluida la adopción de medidas factibles para minimizar el daño a los civiles”.

El Sr. Lazzarini dijo que otra escuela, donde se alojaban alrededor de 4,000 personas desplazadas en ese momento, en la ciudad de Gaza, fue “atacada directamente” el viernes, y las ambulancias “no pudieron llegar a la escuela para brindar ayuda”. Su agencia, UNRWA, dijo que creía que decenas de personas habían sido asesinadas o heridas, pero no tenía cifras exactas.

El secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo que cientos de miles de civiles palestinos se han refugiado en instalaciones de la ONU en toda Gaza. “Reafirmo que nuestras instalaciones son inviolables”, dijo en un comunicado el domingo.

Al menos 176 personas desplazadas que se refugiaban en escuelas dirigidas por UNRWA han muerto y casi 800 han resultado heridas desde el inicio de la campaña de bombardeos de Israel contra Gaza el 7 de octubre, según el comunicado de UNRWA. Las clases se suspendieron y las escuelas se convirtieron en refugios en toda Gaza.

La agencia dijo que aún estaba verificando sus cifras de muertos y heridos, pero que había confirmado que al menos 17 de sus instalaciones habían sido atacadas directamente.

El “gran número de instalaciones de UNRWA atacadas y el número de civiles muertos no puede ser simplemente un ‘daño colateral’”, dijo Lazzarini en el comunicado. Nadie, ni ningún lugar, está a salvo en Gaza.

La escuela Al-Fakhura también fue atacada por un bombardeo el 4 de noviembre, matando al menos a 12 personas y dejando heridas a otras 54, dijo UNRWA.

Según UNRWA, casi 900,000 personas desplazadas se están refugiando en las instalaciones de la agencia en toda la Franja de Gaza. Incluyen a muchas personas que huyeron del norte de Gaza después de que Israel ordenara evacuar la zona en medio de un recrudecimiento de los combates terrestres.

Las familias que se refugiaban en las escuelas de UNRWA en el sur describieron instalaciones abarrotadas donde la comida y el agua escaseaban.

Ihab Abedrabo dijo que él y su familia, al igual que miles de otros, habían huido de su casa después de que un ataque dañara su hogar.

Su familia, al igual que miles de otras, había huido a la escuela con la esperanza de encontrar seguridad. Pero cuando un ataque cercano esta semana envió metralla a la escuela, volvió a temer por la vida de sus familiares.

“Ningún lugar es seguro”, dijo. “Sin embargo, no puedo pensar en un lugar más seguro al que ir”.

Abu Bakr Bashir contribuyó con el reportaje desde Londres.