8 Increíbles Estaciones de Esquí en Japón para tu Próxima Escapada de Invierno

Tras la nieve en polvo? Echa un vistazo a estos lugares para tu escapada nevada en Japón.

Nieve fresca, aguas termales y sake frío; si eso suena como un buen día en la montaña, entonces Japón es un destino perfecto para esquiar. El país está lleno de cadenas montañosas volcánicas, y su latitud y patrones climáticos significan que está bendecido con mucha nieve fina y seca, y con los complejos turísticos de esquí para disfrutar.

La temporada va de diciembre a abril o posiblemente más allá, dependiendo del lugar. Junto con una buena comida, aguas termales naturales y diversión cultural, el país debería estar en tu radar para tu próxima escapada invernal.

Niseko

Niseko es probablemente el destino de esquí más popular de Japón para visitantes internacionales, con mucho apoyo multilingüe y muchas comodidades. Ubicada a unas 2,5 horas al sur de la capital de Hokkaido, Sapporo, y su aeropuerto, el área de esquí de Niseko está compuesta por cuatro complejos turísticos interconectados conocidos colectivamente como Niseko United.

“Creo que tenemos la mejor nieve en polvo del mundo”, dice Kohei Iwata, gerente de la división de habitaciones en el Higashiyama Niseko Village, un Ritz-Carlton Reserve. “Es raro ver sol en invierno, pero eso significa que tenemos condiciones de nieve realmente buenas.” Las 31 telesillas y las 73 pistas están aproximadamente divididas entre pistas para principiantes, intermedios y avanzados. Iwata, un snowboarder, le gusta hacer una pista sin preparar llamada Superstition. Él dice que para los más aventureros, toda la zona trasera del complejo está disponible para los riders que les gustan el backcountry.

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Tomamu

Foto de SW/Getty Images

Parte del “cinturón de nieve en polvo” de Hokkaido, Tomamu es más pequeño que Niseko, pero tiene la ventaja de estar mucho menos concurrido. Con 29 pistas y seis telesillas, las pistas están divididas de manera equitativa en tres niveles de dificultad. El esquí entre árboles es especialmente excelente aquí, o puedes reservar un tour en un vehículo para explorar terreno fresco adyacente.

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Tomamu es apto para familias, con muchas actividades y comodidades en el complejo turístico, y no hay mucho en términos de vida nocturna. Encontrarás restaurantes acogedores para los niños, pistas de esquí para principiantes, una Aldea de Hielo, incluida una capilla de hielo en la que te puedes casar, una piscina de olas y una plataforma de observación para el bosque helado, completa con chocolate caliente.

Furano

Situada en el centro geográfico de Hokkaido y a solo dos horas en autobús desde el aeropuerto New Chitose, el complejo de Furano tiene casi 3,280 pies de caída vertical y 15.5 millas de hermosas pistas a través de 28 pistas.

Las pistas están divididas en un 40/40/20 entre principiantes, intermedios, y avanzados, con niños menores de 12 años que califican para entradas gratuitas y esquí nocturno hasta las 7:30 p.m. los fines de semana y feriados. Los aventureros pueden usar el pueblo como base para visitar complejos turísticos vecinos, reserva un tour de backcountry para algunas pistas nuevas.

Menos concurrido que Niseko, Furano tiene lugareños amigables y una buena variedad de alojamiento y opciones de restaurantes, así como baños termales de acceso público en muchos de los hoteles principales.

Myoko

Foto de S. Akiyama/Aflo/Getty Images

La nieve en Honshu es más abundante que en Hokkaido, si no tan seca. Ese es el caso en Myoko, que promedia alrededor de 590 pulgadas de nieve por temporada. El área de esquí de Myoko cuenta con varios complejos turísticos adyacentes. La instructora de yoga de Myoko y anfitriona de Airbnb, Nanaco, dice que Myoko tiene una buena mezcla de terreno, donde los principiantes pueden beneficiarse de las escuelas de esquí (los padres pueden dejar a los niños en una lección y salir a la montaña solos) y los expertos pueden enfrentar el backcountry. Sin embargo, advierte Nanaco, contrata a un guía calificado para la exploración. “Una buena cosa sobre Myoko es que es tranquilo”, dice. “Pero tranquilo significa que si tienes problemas, estás un poco solo.” También recomienda visitar el balneario familiar Seki Onsen, un pequeño complejo turístico que es popular entre esquiadores y riders avanzados.

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El encanto de Myoko es que aunque hay infraestructura para visitantes internacionales, “conserva su japonesidad”, según Nanaco, con muchos negocios de propiedad local y restaurantes tradicionales.

Hakuba

El área de esquí internacional más popular en Honshu, el Valle de Hakuba se puede llegar en menos de tres horas en tren bala o autobús desde Tokio. El valle incluye 10 complejos turísticos de esquí que se pueden explorar con un boleto común, aunque muchos no están interconectados. Los más populares incluyen Happo-One, con 22 telesillas y ocho pistas, y los interconectados Hakuba 47 y Goryu, con un total de 17 telesillas y 24 pistas.

Dirígete a Echoland por su escena de après-ski, que incluye una animada vida nocturna. Prueba Sarugaku, un izakaya con sashimi y otros platos pequeños, así como sake producido localmente.

Nozawa Onsen

“Este complejo turístico es perfecto si no tienes coche; es un viaje en autobús fácil desde la estación de Iiyama en la línea Hokuriku Shinkansen, y el pueblo es lo suficientemente pequeño como para caminar”, dice Rie Miyoshi (Grant), una productora multimedia de Outdoor Japan.

Las condiciones de nieve son estelares, y hay algo para todos los niveles de manejo en este complejo turístico centenario. Sin embargo, el verdadero atractivo de Nozawa es su pueblo tradicional y ambiente comunitario, con calles estrechas y edificios de estilo antiguo. “Después de un día de ejercicio, puedes disfrutar de un baño en las termas soto-yu gratuitas repartidas por el pueblo”, dice Miyoshi (Grant). Y el 15 de enero, la montaña se ilumina con el Festival de Fuego Dosojin.

Shiga Kogen

Ame Photo y Apple./Getty Images

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El segundo complejo turístico más alto de Japón y uno de los más grandes, Shiga Kogen tiene mucho que explorar, que comprende 18 complejos turísticos, 48 telesillas y una elevación que va de 4,396 a 7,568 pies. La mayoría de los complejos turísticos están interconectados, y todos los telesillas se pueden acceder con un solo boleto. La ciudad albergó en parte los Juegos Olímpicos de Nagano 1998, y el complejo es popular a nivel nacional.

Los hoteles de rango medio con aguas termales en el lugar son la norma aquí, pero para un descanso de las pistas, haz un viaje de un día para ver los monos de nieve en su propio balneario, o recorre las tierras altas en raquetas de nieve.

Nekoma

Cortesía de Hoshino Resorts

La recientemente ampliada montaña Nekoma es un complejo turístico de esquí fuera de lo común, especialmente para visitantes internacionales. A partir de la temporada 2023-2024, el complejo ofrece 13 telesillas, 33 pistas y dos áreas de esquí en tres montañas. “El área de Bandai ofrece vistas espectaculares del Monte Bandai y el lago Inawashiro, y el área de Urabandai ofrece una topografía única y acceso a la nieve de microfina calidad de Japón”, dice Go Morimoto, director gerente del Hotel Bandaisan Onsen y Hoshino Resorts Nekoma Mountain.

Además de disfrutar de las pistas, Morimoto dice: “A los amantes de la comida les encantará el área de Kitakata, a 30 minutos de la montaña, la cuna de ramen Kitakata, uno de los tres principales estilos de ramen en Japón.”

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Lee el artículo original en Travel & Leisure.