Una fragata francesa ‘destruye’ un submarino alemán en aguas de Noruega en los mayores ejercicios de la OTAN desde la Guerra Fría.

ABOARD THE FRENCH FRIGATE NORMANDIE (AP) — Grandes maniobras de la OTAN en los fiordos fríos del norte de Noruega pueden ser solo juegos de guerra destinados a perfeccionar las habilidades de combate de la recién expandida alianza militar de 32 naciones. Pero para las tropas que participan, son muy reales.

Y ahí radica todo el punto.

Con las maniobras en curso ahora, la OTAN está mostrando sus colmillos en sus ejercicios más grandes desde la Guerra Fría, enviando un mensaje inequívoco a Rusia de que los miembros de la alianza están listos para defenderse mutuamente si es necesario.

Después de presenciar la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, que ya lleva tres años, el objetivo de los entrenamientos de la OTAN es cubrir todas las eventualidades. Eso puede incluir tratar de tomar por sorpresa a las tropas.

Esta semana, miembros de la tripulación a bordo de la fragata francesa Normandie, uno de los barcos de guerra más modernos de Francia, fueron despertados del sueño y se apresuraron a buscar y destruir un submarino que se coló en las frías aguas noruegas.

El submarino pertenece a Alemania, también miembro de la OTAN. Pero para el propósito de los juegos de guerra denominados Nordic Response 2024, actuaba como un barco enemigo.

La tripulación de Normandie vio su periscopio asomarse entre las olas y entró en acción. El submarino ya había “atacado” a un barco italiano cercano, el portaaviones Giuseppe Garibaldi, anotando un ficticio impacto de torpedo.

La tripulación estaba decidida a no dejar que Normandie —un barco de última generación, en servicio solo desde 2020— sufriera también la indignidad de ser alcanzado.

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Una llamada de urgencia a las 7 de la mañana hizo que el comandante de Normandie, el Capitán Thomas Vuong, saliera de su litera. Ordenó que el helicóptero de búsqueda de submarinos de la fragata se preparara para volar, despertando a su piloto.

“Vimos su periscopio de ataque”, dijo Vuong a The Associated Press a bordo de Normandie en una entrevista exclusiva.

“Luego se sumergió de nuevo”, dijo. “Se nos pidió que lo buscáramos. Tuvimos éxito.”

Una vez en el aire, el helicóptero NH90 de Normandie se mantuvo en el aire sobre las olas y bajó su sónar de detección de submarinos en el mar. La fragata también usó su sónar, y juntos, ubicaron la posición del submarino y lo atacaron a su vez.

“La inteligencia nos confirmó que no había submarinos amigos en el sector, así que estábamos seguros de que era un submarino enemigo”, relató el piloto del helicóptero, el Teniente Olivier. La Marina francesa omitió su apellido por razones de seguridad.

“Por lo tanto, la fragata pudo disparar un torpedo y destruir el submarino”, añadió —pero no realmente, por supuesto.

La fragata y su helicóptero ubicaron el submarino con suficiente precisión como para estar seguros de que no habría sobrevivido si se hubieran disparado torpedos reales.

La tripulación de 146 marineros de Normandie no recibió aviso previo del “ataque” del submarino alemán, para poner a prueba su preparación en el inhóspito entorno sobre el Círculo Ártico, dijo Vuong.

A partir de esta semana, las naciones de la OTAN incluyen a Suecia. Se unió formalmente el jueves como el 32º miembro, poniendo fin a décadas de neutralidad posterior a la Segunda Guerra Mundial. Finlandia ya se había unido a la OTAN en abril de 2023 en un movimiento histórico después de décadas de no alineación de su ejército.

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En ambos países, la agresión de Rusia en Ucrania desencadenó un cambio dramático en la opinión pública, llevando a sus solicitudes de mayo de 2022 para unirse a la OTAN.

El simulacro nórdico en las regiones del norte de Finlandia, Noruega y Suecia involucra a más de 20,000 soldados de 13 naciones y comenzó el lunes. Forma parte de ejercicios más amplios llamados Defensor Constante 24. Son los más grandes de la OTAN en décadas, con hasta 90,000 tropas involucradas durante varios meses. Tienen como objetivo mostrar que la alianza puede defender todo su territorio hasta sus fronteras con Rusia.

Los submarinistas alemanes están más familiarizados que Normandie con los profundos y estrechos fiordos noruegos y las frías aguas árticas que pueden complicar la detección de submarinos, dijo Vuong.

El simulacro fue “extremadamente beneficioso, porque alcanzamos un grado muy alto de realismo y así preparamos mejor a nuestros equipos”, dijo. “Los fiordos son un entorno especial, con un perfil de temperatura diferente al que conocemos en el Atlántico”.

“Ser capaz de entrenar a nuestros equipos aquí, contra esta amenaza, es extremadamente valioso y extremadamente estimulante”, añadió. “Este es su campo de juego. Por lo tanto, conocen los lugares de escondite.”