Una cámara espía. Un estuche Dior. Y la Primera Dama de Corea del Sur.

El presidente se enfrentaba a una desaceleración económica, un aplastamiento masivo mortal y amenazas nucleares de un vecino beligerante. Luego vino un escándalo mucho más personal: imágenes de una cámara espía que mostraba a su esposa aceptando un bolsito Dior de $2,200 como regalo.

Rápidamente esto se ha convertido en una de las mayores crisis políticas para el presidente Yoon Suk Yeol de Corea del Sur, quien ha dejado su huella en la política exterior al alinear a su país más estrechamente con los Estados Unidos y Japón, pero se ha visto afectado por controversias en casa, muchas de ellas relacionadas con la primera dama, Kim Keon Hee.

El video de la Sra. Kim, que surgió a finales del año pasado, ha causado una ruptura entre el Sr. Yoon y uno de sus lugartenientes más confiables. Ha agitado a su partido político: un miembro principal pidió a la Sra. Kim que se disculpara y la comparó con María Antonieta. Además, las encuestas muestran que se ha convertido en un problema importante antes de unas elecciones parlamentarias cruciales en un ambiente político cada vez más polarizado.

Durante casi dos años, la Sra. Kim ha desafiado la forma en que esta sociedad profundamente patriarcal ve el papel del cónyuge presidencial. A diferencia de primeras damas anteriores, que típicamente permanecían en la sombra de sus esposos, ella ha disfrutado de la atención de los medios y ha empujado públicamente al gobierno del Sr. Yoon a prohibir la cría y el sacrificio de perros para consumo humano. Ha hablado sobre la devoción del Sr. Yoon hacia ella, afirmando en 2022 que había prometido cocinar para ella y “ha mantenido esa promesa durante la última década”.

LEAR  Rusia intenta atraer a veteranos de Wagner de vuelta a la guerra en Ucrania

Sin embargo, la Sra. Kim también ha sido el foco de frecuentes controversias, algunas de las cuales destacan, según críticos, su influencia indebida en el gobierno.

En 2021, mientras el Sr. Yoon, un exfiscal, se postulaba para la presidencia, ella se disculpó por inflar su currículum para promocionar su negocio de exposiciones de arte. Luego, salió a la luz una conversación con un reportero, quien grabó clandestinamente a la Sra. Kim sugiriendo que estuvo profundamente involucrada en la campaña de su esposo. Calificó al Sr. Yoon de “un tonto” que “no puede hacer nada sin mí”. También declaró que retaliaría contra la prensa hostil “si tomo el poder”.

La Sra. Kim también enfrentó acusaciones de haber participado en un esquema de manipulación de precios de acciones antes de la elección del Sr. Yoon. En diciembre, el Parlamento, controlado por la oposición, aprobó un proyecto de ley que habría ordenado la designación de un fiscal especial para investigar las acusaciones. El Sr. Yoon, de 63 años, al igual que la Sra. Kim, de 51, ha negado las acusaciones y vetó el proyecto de ley.

El Sr. Yoon, quien ha dicho que su “recuerdo más feliz” fue casarse con la Sra. Kim en 2012, no ha podido superar el video de Dior.

El video fue tomado en septiembre de 2022 por un pastor coreano-estadounidense llamado Choi Jae-young con una cámara oculta en su reloj de pulsera. El primer reporte del episodio surgió más de un año después, de un canal de YouTube inclinado a la izquierda llamado La Voz de Seúl, el mismo medio que reveló la charla de la Sra. Kim con un reportero.

LEAR  Apple no ha arreglado aún una vulnerabilidad de seguridad con la nueva beta de iOS

El metraje muestra al Sr. Choi visitando a la Sra. Kim en su oficina personal fuera del recinto presidencial y dándole el regalo. “¿Por qué sigues trayendo estas cosas?” se escucha decir a la Sra. Kim. “Por favor, no necesitas hacerlo.”

El Sr. Choi aboga por relaciones amistosas entre Corea del Norte y del Sur, mientras que el Sr. Yoon ha adoptado una postura más agresiva hacia el Norte. Dijo que conoció a la Sra. Kim cuando el Sr. Yoon se postulaba para la presidencia y recibió una invitación para la inauguración del Sr. Yoon en mayo de 2022. Visitó la oficina de la Sra. Kim un mes después para agradecerle y dijo que le regaló un conjunto de cosméticos Chanel de $1,300.

Durante esa reunión, el Sr. Choi dijo que escuchó una conversación en la que la Sra. Kim parecía estar desempeñando un papel en el nombramiento de un alto funcionario del gobierno. Dijo que ahí decidió “exponerla”. Un reportero de La Voz de Seúl le proporcionó a él la cámara espía y el bolso Dior de piel de becerro azul nube, y el Sr. Choi le envió una foto del bolso a la Sra. Kim, pidiendo otra reunión.

El Sr. Choi dijo que aunque había solicitado reunirse con la primera dama varias veces, solo le habían dado audiencia en dos ocasiones y solo cuando avisaba de antemano que traía regalos costosos. A los funcionarios y a sus cónyuges se les prohíbe aceptar un regalo valorado en más de $750, incluso si no hay un conflicto potencial de intereses. “El regalo era un boleto para una audiencia con ella”, dijo el Sr. Choi.

LEAR  Irán convoca al embajador ruso por declaración sobre las islas en disputa en el Golfo Pérsico

En el video, la Sra. Kim también expresó su deseo de “participar activamente en las relaciones entre Corea del Norte y Corea del Sur”, elevando el temor de que estaría excediendo su papel.

A medida que el escándalo ha crecido, la Sra. Kim ha evitado las apariciones públicas durante mes y medio. La oficina del Sr. Yoon dijo que el presidente y la Sra. Kim no tenían “nada que compartir” sobre el asunto.

La Sra. Kim no ha comentado públicamente sobre las diversas acusaciones en su contra desde su disculpa de 2021, cuando dijo que “se apegaría al papel de la esposa” si el Sr. Yoon resultaba electo. Pero durante una rara entrevista con Artnet News el año pasado, insinuó un cambio, diciendo que quería convertirse en “una vendedora de la cultura K” y apoyar al Sr. Yoon y a su gobierno en la “diplomacia cultural”.

En las conversaciones grabadas por el Sr. Choi y La Voz de Seúl, ella pareció negar las acusaciones de mala conducta y las caracterizó como campañas de difamación política.

Según analistas políticos, el manejo del escándalo ha demostrado cuánta influencia tiene la Sra. Kim en la oficina del Sr. Yoon. Es por esto que los surcoreanos bromean, dijo el Sr. Ahn, que “hay dos V.I.P. en la oficina de Yoon y V.I.P. No. 1 es Kim Keon Hee”.