Buque varado en el mar con ganado atraca en Australia.

Un barco que transportaba 16,000 ovejas y ganado que había quedado varado frente a la costa de Australia en un calor extremo ha regresado a un puerto de Perth.

El mes pasado, el MV Bahijah abandonó su viaje a través del Mar Rojo – donde los combatientes hutíes en Yemen han estado atacando barcos – dejando a los animales atrapados a bordo durante semanas.

El barco permaneció en el mar a la espera de una decisión australiana sobre si el ganado podía ser desembarcado.

Las autoridades citaron riesgos de bioseguridad.

Sigue sin estar claro si se permitirá que los animales desembarquen del barco.

El jueves, el Departamento de Agricultura de Australia dijo que los veterinarios que examinaron los animales no encontraron “preocupaciones de salud, bienestar o medioambientales” significativas y que estaba determinando sus próximos pasos.

En una actualización anterior, destacó que cualquier ganado que llegara al país estaría sujeto a “estrictos controles de bioseguridad” y que su “salud y bienestar” era la máxima prioridad.

El gobierno de Australia dice que sus normas de bioseguridad, algunas de las más estrictas del planeta, han mantenido al país libre de muchas de las plagas y enfermedades invasivas más comunes del mundo.

El incidente pone de manifiesto las consecuencias de los recientes ataques a barcos por parte de los militantes hutíes, respaldados por Irán.

Los combatientes comenzaron a atacar barcos en respuesta a las acciones de Israel en la franja palestina de Gaza. Han insistido en que solo atacan barcos vinculados a Israel.

El barco en cuestión se dirigía a Israel cuando partió de Fremantle en Perth el 5 de enero. Los animales estaban entre cientos de miles enviados desde Australia al Medio Oriente cada año.

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El gobierno dice que ordenó al barco que regresara a Australia el 20 de enero, citando las “circunstancias excepcionales” en juego.

El Mar Rojo es una ruta de envío crítica que proporciona acceso al Canal de Suez, que a su vez ofrece la forma más rápida de que los barcos pasen entre Asia y Europa.

La inseguridad continua ha llevado a empresas internacionales de envíos a tomar largas desviaciones alrededor del sur de África, causando graves interrupciones en las cadenas de suministro globales.

Estados Unidos y Reino Unido han lanzado ataques contra objetivos hutíes en Yemen, diciendo que están protegiendo el comercio. Han sido apoyados por varios otros países, incluida Australia.

Unas 14,000 ovejas y 2,000 cabezas de ganado están atrapadas a bordo del Bahijah en temperaturas cercanas a los 40°C (104°F), según citó la agencia de noticias Reuters a grupos agrícolas y exportadores.

El gerente del barco no ha comentado sobre la difícil situación del ganado.

El gobierno australiano buscó dar una nota tranquilizadora en su actualización del miércoles por la noche, que dijo que dos veterinarios independientes habían visitado a los animales a bordo.

Encontraron “ninguna evidencia de preocupaciones significativas sobre la salud, el bienestar o el medio ambiente”, dice la declaración.

Los eventos han puesto de relieve las condiciones que enfrentan los animales enviados en barcos al extranjero.

En abril pasado, Nueva Zelanda prohibió la exportación de animales vivos después de un incidente que causó que miles de vacas se ahogaran en un naufragio. El gobierno de Australia se ha comprometido a prohibir la exportación de ovejas vivas.

Mapa de la BBC muestra las consecuencias de los barcos que se desvían del Mar Rojo – incurriendo en un viaje mucho más largo alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el sur de África

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