Un pueblo italiano lleno de personas mayores quiere sentirse joven de nuevoNote: This is a translation of the provided title to Spanish.

Como se terminó el concierto anual de vacaciones de San Giovanni Lipioni con una interpretación de “Last Christmas” de Wham por parte de la banda de vientos, los habitantes de cabellos grises del viejo pueblo miraban tiernamente a los pocos niños pequeños aplaudiendo la música en la antigua iglesia de la ciudad en la colina de la región central de Italia.

“Hoy hay un poco de movimiento”, dijo Cesarina Falasco, de 73 años, desde el banco trasero. “Es precioso. Es diferente”.

San Giovanni Lipioni solía ser conocido, si se le conocía, por el descubrimiento de una cabeza de bronce Samnita del siglo III a.C. en su campo, una rara comunidad evangélica valdense y un antiguo desfile anual de raíces paganas que venera una corona de caña circular adornada con flores silvestres de ciclamen. (“Representa el órgano genital femenino”, dijo un funcionario de turismo, Mattia Rossi).

Pero décadas de emigración han reducido la población a 137 residentes permanentes, y en 2023, San Giovanni Lipioni se convirtió en el pueblo con la población promedio más vieja de Italia, un país con una de las poblaciones promedio más viejas del mundo. Mientras que esa designación nacional ha provocado angustia existencial, acentuada por las advertencias del primer ministro Giorgia Meloni (el país estaba “destinado a desaparecer” a menos que se pusiera en marcha) y del Papa Francisco (“el futuro de la nación está en juego”), el pueblo ha abrazado su distinción como un salvavidas.

Una asociación local aprovechó el momento para intentar provocar una fiebre inmobiliaria para restaurar y vender casas abandonadas. “¿Qué necesitamos? ¡Gente!” dice una presentación de la asociación que detalla planes para “aprovechar la atención de los medios para atraer gradualmente nuevos visitantes y recursos” en 2024.

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Para atraer a nuevos residentes, el pueblo está vendiendo lo que tiene en abundancia: tranquilidad, pero también, según la asociación, la oportunidad de sumergirse en un auténtico pueblo pequeño con “un gran inventario de viviendas sin usar con encantadoras características”. También existe, destaca la presentación, el mini mercado Pavone que vende “comestibles y servicios esenciales”.

En los días posteriores a Navidad, mientras los hombres mayores jugaban al Tressette en el bar local bajo un televisor que mostraba repeticiones de décadas atrás, los líderes del pueblo ignoraron nuevos datos del Instituto Nacional de Estadística de Italia que mostraba que su ciudad había caído al quinto lugar (edad promedio 64,2) en el ranking de vejez de Italia. con un pueblo pequeño, Ribordone, en la región italiana septentrional de Piamonte (edad promedio 65,5), llevándose la corona marchita.

“Hay un poco de orgullo en ello”, dijo Nicola Rossi, el alcalde, sobre ser el pueblo más viejo. Citó la edad promedio anterior de 66,1 años en un país con una edad promedio de 46,4 años. Pero para salvar al pueblo, dijo, “no tiene sentido hacer cosas solo para las personas mayores”.

Aunque apuesta por un campo de fútbol y reparaciones de carreteras para atraer a jóvenes y parejas que trabajan en fábricas cercanas, la asociación ve una repoblación más lucrativa en la venta de casas de verano a extranjeros y otros forasteros.

“¡Hay un letrero de ‘Se Vende’ – hay otro”, dijo Carlo Monaco, un funcionario de la asociación, mientras recorría el pueblo horas antes del concierto de vacaciones. “Este está vacío. Vacío”. Pero también lo estaba la plaza principal, donde Marilena Grosso contempló a su hija de 7 años, Marica, corriendo hacia el pesebre a tamaño real. Su hijo de 18 meses, Pietro, correteaba cerca de ancianos en los bancos.

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“Al menos no tienes que preocuparte de que los atropellen”, dijo. “Ese es el lado positivo”.

El Sr. Monaco subió por las empinadas escaleras de la farmacia del pueblo, donde Daniela Palomba, la farmacéutica de 39 años, dijo que ella y su marido descubrieron el pueblo en un sitio web de posiciones disponibles. Ella estaba embarazada en ese momento y no estaba segura de qué esperar cuando llegaron por primera vez.

“Mi primera reacción fue: ‘Oh, Dios mío'”, dijo mientras su hijo Raffaele, de 4 años, jugaba detrás del mostrador junto a una selección de zapatos ortopédicos. Dijo que a pesar de la gran cantidad de casas abandonadas, ella y su marido no pudieron encontrar un lugar para vivir en el pueblo. “Sin calefacción, y no quería una ruina antigua”. Terminado.