Un aliado tradicional de Rusia desaira los últimos aviones de combate de Moscú para competidores de Pakistán y Turquía

El mayor proveedor de armas de Azerbaiyán ha sido Rusia, pero es probable que adquiera aviones de combate en otro lugar.

El posible acuerdo sugiere que el aliado de larga data se está distanciando más de Moscú, según un analista de defensa.

La respuesta de Rusia al F-22 y F-35 de Estados Unidos, el Su-57, tiene deficiencias severas.

El pequeño y rico país del Cáucaso del Sur, Azerbaiyán, tiene grandes planes para modernizar su modesta flota de aviones de combate en la próxima década. Sin embargo, en lugar de recurrir a Rusia, su proveedor tradicional de armas durante décadas, Bakú probablemente adquirirá cazas modernos de Pakistán y Turquía.

El alejamiento de Rusia muestra que aliados de larga data como Azerbaiyán están encontrando vendedores de armas efectivos que no sufren los problemas de los nuevos cazas rusos.

Informes no confirmados en los medios de Azerbaiyán y Pakistán surgieron a fines de febrero afirmando que Azerbaiyán alcanzó un acuerdo con Pakistán para comprar un número no revelado de aviones de combate JF-17C Thunder por $1.6 mil millones. Azerbaiyán se unió oficialmente al programa de cazas de quinta generación TF Kaan de Turquía en julio pasado, lo que sugiere fuertemente que adquirirá ese avión. El Kaan realizó su vuelo inaugural en febrero.

Anteriormente, Rusia comercializó los cazas de 4,5 generación Su-30SM, Su-35 y MiG-35 a Azerbaiyán a fines de la década de 2010. El presidente de Azerbaiyán dijo en 2018 que su país había gastado $5 mil millones en armamento militar ruso. Pero ahora no parece probable que Bakú recurra a Moscú para adquirir aeronaves de 4,5 generaciones. Azerbaiyán es aún menos probable que invierta en los problemáticos cazas de 5ª generación Su-57 o Su-75 “Checkmate” de Rusia.

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Rusia ha sido el mayor proveedor de armas de Azerbaiyán hasta hace unos años, dijo Frederico Borsari, un experto en defensa del Center for European Policy Analysis (CEPA).

“Sin embargo, las cosas han cambiado progresivamente a medida que Rusia lanzó una guerra de agresión imprudente contra Ucrania y comenzó a perder influencia entre los países del Cáucaso en medio de las crecientes dificultades en Ucrania y las restricciones financieras,” dijo Borsari a Business Insider. “Turquía, entre otros, ha explotado esta situación desde un punto de vista de seguridad y ha comenzado a ampliar su cooperación militar con Bakú, incluyendo ventas de armas.”

En consecuencia, las ventas turcas a Azerbaiyán comenzaron a incrementarse en 2017, mientras que las exportaciones de armas rusas se detuvieron alrededor de 2019.

En este contexto, la supuesta compra de JF-17 a Pakistán consolida aún más esta tendencia de distanciamiento progresivo del círculo de Moscú y también puede ser el resultado del bajo rendimiento de los aviones rusos (y la fuerza aérea en general) en Ucrania,” dijo Borsari.

Sebastien Roblin, un periodista de aviación militar ampliamente publicado, dice que es comprensible si Azerbaiyán decide usar su riqueza petrolera para modernizar su flota de cazas tripulados hasta que el Kaan comience a salir de las líneas de producción “en cantidad” alrededor de 2033.

“Dada la estrecha relación con Turquía y la ambivalencia con Rusia, su preferencia por la primera es comprensible, especialmente dadas las dificultades de Rusia para poner en servicio los Su-57,” dijo Roblin a Insider.

Roblin señaló que Azerbaiyán enfrenta “consideraciones delicadas” al elegir un “vendedor políticamente confiable” para los nuevos cazas.

“Ni Rusia ni las democracias occidentales son proveedores ideales, aunque históricamente Rusia ha vendido armas a Azerbaiyán,” dijo Roblin a Insider. “Pakistán y Turquía, y a través de Pakistán, China, pueden parecer socios más confiables para Bakú, poco propensos a cancelar acuerdos debido a problemas de derechos humanos o futuras guerras potenciales con Armenia.”

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Borsari dijo que la participación de Azerbaiyán en el proyecto Kaan es “primer y principal la consecuencia natural de una asociación de seguridad de larga data y creciente” entre Ankara y Bakú que deriva de sus estrechos lazos políticos y diplomáticos. Turquía proporcionó entrenamiento y armas que permitieron a Azerbaiyán derrotar a las fuerzas armadas de Armenia en la guerra de 2020 sobre el enclave de Nagorno-Karabaj.

“Para ambos países, esto parece ser una solución beneficiosa,” dijo Borsari. “Esta elección permitiría una cooperación sólida a largo plazo que garantiza la sostenibilidad de la fuerza aérea de Bakú en términos de logística, capacitación, mantenimiento, etc., con un aliado cercano mientras proporciona a Turquía un contrato a largo plazo y un cliente en el sector de defensa.”

El analista de CEPA señaló que “problemas prospectivos” en la industria de aeronaves militares rusas, la “gran decepción en torno al Su-57”, y el “escaso rendimiento” de otros cazas rusos en Ucrania son otros posibles factores que impulsaron a Bakú “a optar por el proyecto de Turquía.”

Si bien Rusia ha promocionado el Su-57 como su respuesta al F-22 y F-35 de Estados Unidos, el caza de quinta generación ha mostrado algunas deficiencias graves. Los analistas han señalado que carece de motores de quinta generación y sus paneles no están ubicados lo suficientemente cerca para reducir la sección transversal radar del avión, una característica clave en cualquier aeronave furtiva.

Una adquisición azerbaiyana del JF-17, que desarrollaron conjuntamente el Complejo Aeronáutico de Pakistán y la Corporación Aeronáutica de Chengdu de China, también sería significativa.

Un avión de combate Sukhoi Su-57 durante la feria aérea MAKS 2021 en Zhukovsky, a las afueras de Moscú, Rusia, 25 de julio de 2021. REUTERS/Tatyana Makeyeva

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El vecino y rival de Azerbaiyán, Armenia, adquirió cuatro Su-30SM en 2020. El Su-30SM es más avanzado que los MiG-29 de Azerbaiyán, aunque no se enfrentaron en la guerra de Nagorno-Karabaj de 2020.

“El JF-17 es una modernización del chasis de aire MiG-21/J-7 con tecnología de 4ª generación,” dijo Roblin. “No supera al Su-30 de doble motor más grande, rápido y pesado en términos de rendimiento bruto y alcance máximo de búsqueda de radar.”

Sin embargo, la versión Bloque III que está previsto que adquiera Azerbaiyán tiene ventajas significativas. Roblin señaló que sus sistemas más nuevos podrían darle una “ventaja electrónica” sobre el Su-30SM, especialmente su radar de matriz activa con exploración electrónica KLJ-7A, potente y presuntamente resistente a interferencias. Además, si se empareja con el misil aire-aire PL-15E de China, podría igualar al equivalente de Rusia.

“Por lo tanto, si bien no es directamente superior, los JF-17Cs podrían defenderse contra los Su-30SM armenios en la medida en que depende de las tácticas y entrenamiento utilizados por ambos lados en caso de una guerra aérea,” dijo Roblin. “En cambio, los MiG-29 soviéticos de Azerbaiyán, comprados a Ucrania, si bien son aeronaves sólidas en términos generales, tienen electrónica más antigua que los Su-30SM y un radar mucho inferior.”

Estos últimos rumores sobre el interés de Azerbaiyán en el JF-17 señalan que Bakú quiere que la antigua aeronave reemplace a sus antiguos MiG-29 y sirva como una solución provisional hasta que esté disponible el Kaan.

Lee el artículo original en Business Insider