Ucrania. lanza una ofensiva de encanto militar a medida que la conscripción flaquea.

Por Dan Peleschuk

DNIPRO, Ucrania (Reuters) – Lejos de las trincheras, en centros nuevos y ordenados en toda Ucrania, los reclutadores civiles armados con laptops y paquetes de información ofrecen a voluntarios patrióticos oportunidades para unirse a la guerra.

Mientras los esfuerzos de Ucrania para reclutar suficientes hombres para luchar contra Rusia se ven obstaculizados por el escepticismo público, funcionarios de defensa y unidades militares están llevando a cabo una ofensiva de reclutamiento de múltiples vertientes para reclutar un ejército ciudadano que resista la invasión.

Este llamado más suave se está llevando a cabo en sitios de búsqueda de empleo y centros de divulgación, así como en vallas publicitarias y redes sociales, y ofrece una novedad en tiempos de guerra: un elemento de elección.

Los candidatos pueden seleccionar su unidad y roles precisos que se ajusten a sus habilidades, por ejemplo, así como el tiempo que estarán al servicio.

En las calles de la ciudad, vallas publicitarias de soldados ucranianos instan a los ciudadanos a unirse y defender su patria, ofreciendo códigos QR para mayor comodidad. En línea, la 93ª Brigada Mecanizada asegura a los compatriotas que “¡Todos pueden hacerlo!” en una campaña de video brillante que muestra a civiles, como un chef y un conductor de tractor, cambiando a roles militares análogos como cocinero en el campo de batalla y conductor de tanques.

Natalia Kalmykova, ministra de defensa adjunta, dijo que los planificadores militares reconocen que en un país democrático, dar a las personas cierta elección puede ser clave para atraerlas al ejército.

“Las personas que vienen a defender nuestro país ahora no son aquellas que eligieron la carrera militar: son civiles,” dijo durante una entrevista en Kyiv. “Y los civiles están acostumbrados a poder elegir.”

Kyiv está desesperado por reponer sus fuerzas agotadas y diezmadas, que están ampliamente superadas en número y en armas por Rusia a lo largo de un frente de 1,000 km a medida que la guerra entra en su tercer año agotador.

La avalancha patriótica inicial de voluntarios que acudieron al ejército después de la invasión de febrero de 2022 ha disminuido. El gobierno ha reconocido que su reclutamiento se ha enfrentado a dificultades, con miles de personas evadiendo el reclutamiento y algunos buscando huir al extranjero en lugar de arriesgarse en las trincheras.

Una ley de movilización que entrará en vigencia el próximo mes obliga a los hombres a actualizar sus datos de reclutamiento con las autoridades, aunque se eliminaron las duras sanciones para los evasores del reclutamiento después de una protesta pública.

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Reuters es el primer medio de comunicación en detallar el alcance del plan de divulgación del ministerio de defensa, diseñado para combatir la desconfianza pública sobre el reclutamiento y tapar un agujero enorme en el ejército al ofrecer a los reclutas un mayor sentido de control sobre su destino.

Se han abierto trece de los nuevos centros de reclutamiento desde mediados de febrero y el gobierno planea ampliar el número a 30 para mediados de año, dijo Oleksiy Bezhevets, asesor del ministerio que supervisa la iniciativa.

En el primer centro, en Lviv, aproximadamente 300 personas visitaron durante el primer mes, dijo Bezhevets, sin especificar si alguno se inscribió. El ministerio de defensa también está trabajando con cuatro empresas privadas de reclutamiento para cubrir vacantes militares, agregó.

Reconoció que los planes no son una “píldora mágica” para el ejército, aunque dijo que la variedad de roles que deben cubrirse es tan amplia que no importa tanto lo que elijan las personas.

“El principal objetivo es dar a las personas la oportunidad de vencer sus miedos y entrar en la esfera militar,” dijo Bezhevets. Él fue uno de más de una docena de personas involucradas en la nueva campaña de reclutamiento voluntario que fueron entrevistadas para este artículo, incluidos reclutadores y miembros del servicio.

Michael Kofman, especialista militar del think-tank Carnegie Endowment for International Peace, dijo que la campaña de reclutamiento era positiva para el ejército pero no sería una solución definitiva para una grave escasez de tropas que solo podría abordarse completamente mediante la movilización.

“Es probable que se necesiten cientos de miles de hombres para mantener la lucha – en particular en la infantería, que pocos es probable que se ofrezcan como voluntarios porque es el brazo de combate más probable de sufrir bajas,” añadió.

MARINES A INTELIGENCIA MILITAR

El esfuerzo de reclutamiento de Ucrania, lanzado a raíz de la invasión, ha sido obstaculizado por informes de corrupción, abuso oficial e incompetencia administrativa en los medios locales. Se ha inundado las redes sociales con clips de oficiales acorralando a hombres en la calle o entrando a la fuerza en hogares.

Las preocupaciones comunes sobre el servicio militar incluyen capacitación inadecuada, malos comandantes y el hecho de que no hay un límite en la duración del servicio, según una encuesta de febrero realizada por la agencia de investigación con sede en Kyiv, Info Sapiens, para el medio de comunicación Texty.org.

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En la encuesta realizada a 400 hombres aptos para el ejército, solo el 35% dijo que estaba dispuesto a servir si se le llamaba.

“En algún lugar, en algún momento, se perdió la confianza,” dijo Bezhevets, el asesor del ministerio de defensa. “Ahora mismo, nuestra tarea es renovarla.”

Ucrania no publica cifras sobre reclutas o reclutas voluntarios, lo cual considera información sensible. Sin embargo, el presidente Volodymyr Zelenskiy reconoció deficiencias en la movilización cuando despidió a los jefes de las oficinas de conscripción regionales en agosto pasado citando informes de corrupción y abuso oficial.

Bezhevets dijo que el objetivo de la campaña de reclutamiento del ministerio de defensa era triplicar el número de voluntarios que se unen. A largo plazo, añadió, al menos un tercio de las fuerzas armadas de Ucrania deberían estar llenas a través de reclutamiento voluntario.

Como parte de la búsqueda, el ministerio de defensa ha comenzado a trabajar con cuatro de los principales sitios de búsqueda de empleo en los últimos seis meses, dijo Bezhevets, y agregó que hasta ahora alrededor de 100,000 solicitantes en total habían respondido a más de 10,000 vacantes anunciadas.

Lobby X, uno de los sitios, ofrece una plataforma fácil de usar que permite a los buscadores de empleo buscar entre las ramas militares, desde los marines hasta la inteligencia militar, y categorías de empleos, desde artilleros hasta cocineros o oficiales de prensa.

Al igual que cualquier publicación de empleo ordinaria, las vacantes enumeran responsabilidades, requisitos y beneficios, incluido un salario mensual, que varía desde alrededor de $500 a $3,000. Y los contratos voluntarios pueden firmarse por términos específicos a partir de tres años, o hasta el final de la ley marcial.

El objetivo, dijo el CEO de Lobby X, Vladyslav Greziev, es permitir a las personas elegir la unidad exacta con la que desean servir y maximizar el uso de sus habilidades.

“Obtener buenas armas es genial, pero todo es utilizado por personas,” dijo.

TARJETAS DE NEGOCIO DE CAMUFLAJE

En marzo, el general principal de Kyiv dijo que el ejército necesitaría movilizar a menos personas de lo que era la meta inicial de hasta 500,000 ucranianos más, en parte debido a los voluntarios.

“Esperamos que tengamos suficientes personas capaces de defender su patria,” dijo el comandante en jefe Oleksandr Syrskyi a la agencia de noticias Ukrinform. “Estoy hablando no solo de los movilizados sino también de los combatientes voluntarios.”

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El impulso oficial de reclutamiento se ha igualado en el terreno por unidades militares que llegan directamente a los civiles.

Un puñado de brigadas y unidades más pequeñas están lanzando o intensificando sus propias campañas de relaciones públicas, con más vallas publicitarias que promocionan unidades individuales apareciendo en pueblos y ciudades.

Entre las más destacadas se encuentra la elite Tercera Brigada de Asalto Separada, que ha perfeccionado sus tácticas de reclutamiento a lo largo de una guerra en la que ha destacado en el campo de batalla.

El grupo completamente voluntario se ha hecho famoso por su elegante presencia en redes sociales, que incluye impactantes videos en primera persona desde el frente y frecuentes apariciones de combatientes carismáticos con historias coloridas para contar.

Reuters acompañó a algunos miembros en una etapa de una gira de múltiples regiones de Ucrania el mes pasado destinada a promocionar la brigada, educar a los civiles sobre el servicio militar y reclutar miembros.

En un centro de servicios sociales en la ciudad central ucraniana de Kropyvnytskyi, los soldados de la brigada se turnaron para responder preguntas de transeúntes y posibles reclutas, y les ofrecieron lugares en un curso de entrenamiento gratuito para probar su valentía.

En dos días en Kropyvnytskyi, alrededor de 20 personas aceptaron asistir al curso de una semana, según uno de los soldados que responde al seudónimo “Loft”, un combatiente muy tatuado que porta tarjetas de negocio de camuflaje con su número personal.

En una escuela secundaria al otro lado de la ciudad, otros dos combatientes robustos entretuvieron a la joven multitud con comedia, pero también advirtieron sobre las realidades sombrías de la guerra y enfatizaron la importancia de la disciplina y la preparación.

Uno de ellos, que se presentó con su seudónimo Bull, dijo que la ideología nacionalista distinta de la brigada significa que su éxito en atraer reclutas puede no ser fácilmente replicable. Pero el alcance frecuente y honesto sería clave para hacer del servicio militar un camino deseable para más ucranianos a medida que la guerra continúa, agregó.

“Estamos jugando un juego largo.”

(Reporte adicional de Max Hunder en Kyiv; Edición de Mike Collett-White y Pravin Char)