Un Vistazo a 3 Lugares que se Están Adaptando Rápidamente para Combatir el Cambio Climático

Los glaciares se están encogiendo, los arrecifes de coral están en crisis y el año pasado fue el más caluroso registrado. Las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, han superado un nuevo umbral peligroso a medida que las personas siguen quemando combustibles fósiles. ¿Hay algún lugar que esté progresando en el cambio climático?

La respuesta corta es: Es complicado, pero sí.

En América del Sur, un país ha pivotado en menos de una década para generar casi toda su electricidad a partir de una mezcla diversa de energías renovables. En China, un coche eléctrico que cuesta solo $5,000 de repente se ha convertido en uno de los más vendidos. París se está transformando en una ciudad de bicicletas.

Pasos como estos, tomados individualmente, no son suficientes para evitar las consecuencias más graves del cambio climático: sequías cada vez más intensas, tormentas incrementadas y sufrimiento humano. Aun así, muestran cómo algunos lugares están logrando cambios locales significativos muy rápidamente.

A nivel global, “no nos estamos moviendo tan rápido como necesitamos”, dijo Thomas Spencer, analista de la Agencia Internacional de Energía. “Pero definitivamente tenemos las herramientas para ir mucho más rápido.”

“Las soluciones climáticas realmente existen. Están aquí ahora”, dijo Jonathan Foley, director ejecutivo de Project Drawdown, una organización sin fines de lucro centrada en la acción climática.

Para conmemorar el Día de la Tierra (y para tratar de llegar a jóvenes votantes con conciencia ambiental), el presidente Biden está promoviendo un nuevo programa nacional para capacitar y emplear a personas en trabajos relacionados con el clima, y recordando a los votantes sobre las inversiones en energía limpia en curso tras la Ley de Reducción de la Inflación.

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Estos programas apenas están comenzando, pero alrededor del mundo, hay lugares donde las soluciones climáticas se han convertido en partes ubicuas de la vida cotidiana.

Uruguay, una nación de 3.4 millones de personas situada entre Argentina y Brasil, genera casi toda su electricidad a partir de fuentes renovables. En 2008, el gobierno se fijó el objetivo de transformar la red eléctrica, que había llegado a depender del petróleo importado.

El país contaba con mucha energía hidroeléctrica, pero años de sequía en las décadas de 1990 y 2000 redujeron la producción de las represas. Uruguay se vio obligado a importar petróleo, a precios volátiles, y enfrentó escaseces y apagones. Los funcionarios notaron la creciente competitividad de las energías renovables, especialmente la eólica, y se propusieron construir una industria eólica local casi desde cero.

Entre 2013 y 2018, la generación eólica creció rápidamente, pasando de casi nada a alrededor de un cuarto de la mezcla eléctrica de Uruguay. Para finales de 2022, el año más reciente del que se tienen datos disponibles, Uruguay generaba más del 90 por ciento de su energía a partir de fuentes renovables, con la eólica y la solar creciendo mientras la hidroeléctrica disminuía.

Esta pequeña nación representa un ejemplo especialmente rápido del masivo crecimiento de la energía renovable a nivel global.

La electricidad y el calor juntos son la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero de los humanos. Pero en “muchos, muchos países ahora”, las energías renovables están creciendo más rápido que la demanda de electricidad y desplazando los combustibles fósiles del sector energético, dijo Bill Hare, Director Ejecutivo y científico principal de Climate Analytics, una organización internacional de ciencia y política climática. “Eso tiene el mayor potencial en los próximos cinco años para llevarnos a una senda de un grado y medio y algo cercano a él”.

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El transporte es la segunda mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero. Las ventas de coches eléctricos han crecido exponencialmente en la última década, y China es de lejos el mayor mercado para estos vehículos. Alrededor de 7.3 millones de vehículos eléctricos de batería se vendieron en todo el mundo en 2022, según la Agencia Internacional de Energía. Más de la mitad de estos coches, alrededor de 4.4 millones, se vendieron en China.

Históricamente, megaciudades como Shanghái han impulsado esta tendencia. Pero en los últimos años, las ciudades más pequeñas de China han comenzado a captar una mayor parte del mercado. En 2022, las dos ciudades donde los vehículos eléctricos representaron el mayor porcentaje de matriculaciones totales de autos nuevos fueron Sanya, una ciudad de resorts de playa en la isla de Hainan, y Liuzhou, un centro industrial en el sur de China. Los vehículos eléctricos de batería representaron alrededor del 40 por ciento de las nuevas matriculaciones de vehículos en ambas ciudades, muy por encima del promedio nacional del 19 por ciento, según un informe reciente del Consejo Internacional para el Transporte Limpio.

El éxito de los vehículos eléctricos en China ha dependido en parte de la política, y en parte de la pura conveniencia y asequibilidad. El coche eléctrico más popular en China actualmente es el Hongguang Mini, un pequeño modelo de dos puertas que cuesta alrededor de $5,000. Es fabricado por la empresa conjunta internacional SAIC-GM-Wuling, en las fábricas de Liuzhou.

Algunas ciudades están intentando no solo electrificar los coches, sino reemplazar tantos de ellos como sea posible con formas más limpias de transporte, como las bicicletas. En 2021, los funcionarios de París anunciaron un plan para hacer que su ciudad sea “100 por ciento amigable para bicicletas” en los próximos cinco años.

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París ya había emprendido un viaje de varios años para eliminar los coches en el centro de la ciudad, o al menos reducir su número. Entre 2001 y 2018, el número de viajes en coche realizados en París disminuyó en un 60 por ciento. Durante ese mismo período, los viajes en transporte público aumentaron en un 40 por ciento y los viajes en bicicleta en un 20 por ciento.

El ciclismo ha crecido aún más en los últimos años, impulsado en parte por los nuevos carriles para bicicletas establecidos durante la pandemia de coronavirus, apodados “coronapistes”, o “carriles corona”. El porcentaje de viajes realizados en bicicleta dentro de París se duplicó entre 2020 y 2024, de 5 a 11 por ciento, según el Instituto de la Región de París, una agencia de planificación urbana que trabaja para ciudades de toda Europa.

Actualmente, París cuenta con más de 1,000 kilómetros de carriles para bicicletas, y recibirá 180 más bajo el plan actual, junto con decenas de miles de puestos de estacionamiento para bicicletas y nuevos patrones de semáforos que priorizan a los ciclistas y al transporte público.