TSMC evacua personal, detiene maquinaria después de terremoto en Taiwán

El fabricante de chips avanzados más grande del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., detuvo ciertas maquinarias de fabricación de chips y evacuó al personal después del terremoto más grande en golpear la isla en 25 años.

TSMC, el principal fabricante de chips por contrato de Apple Inc. y Nvidia Corp., trasladó al personal fuera de ciertas áreas y dijo que está evaluando el impacto de un sismo de 7.4 de magnitud frente a la costa este. El rival local más pequeño, United Microelectronics Corp., también detuvo maquinaria en algunas plantas y evacuó ciertas instalaciones en sus centros de Hsinchu y Tainan, según informó en un comunicado.

Empresas taiwanesas desde TSMC hasta ASE Technology Holding Co. fabrican y ensamblan la gran mayoría de los semiconductores que se utilizan en dispositivos desde iPhones hasta automóviles, en fábricas vulnerables incluso a los temblores más leves. Una sola vibración puede destruir lotes enteros de los semiconductores de precisión. Las acciones de TSMC cayeron aproximadamente un 1.5% en operaciones iniciales, mientras que UMC bajó menos de un 1%.

“Los sistemas de seguridad de TSMC están operando normalmente. Para garantizar la seguridad del personal, algunas fábricas fueron evacuadas según el procedimiento de la empresa,” dijo la compañía en un comunicado. “Actualmente estamos confirmando los detalles del impacto.”

Taiwán es propenso a los terremotos porque está cerca de la convergencia de dos placas tectónicas. Sin embargo, también es la fuente de aproximadamente el 80% al 90% de los chips de gama alta necesarios para aplicaciones avanzadas como teléfonos inteligentes e inteligencia artificial.

Los ejecutivos de la industria y los funcionarios gubernamentales han señalado durante mucho tiempo los peligros de centrar la producción mundial de semiconductores avanzados en una isla que, además de los choques naturales, se considera un posible punto de conflicto militar. Esto se hizo particularmente evidente durante la era de Covid, que exacerbó la escasez global de los componentes vitales.

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Los funcionarios estadounidenses, conscientes de la amenaza para Taiwán por parte de un gobierno chino continental que considera a la isla una provincia renegada, han presionado a empresas estadounidenses y taiwanesas, incluida TSMC, a diversificar geográficamente.

Pero los proyectos de expansión de TSMC actualmente en marcha en Japón y los Estados Unidos llevarán tiempo en alcanzar su máxima capacidad y empresas estadounidenses como Micron Technology Inc. aún mantienen importantes operaciones en la isla.