Tiendas de cannabis: la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, pide a Google y Yelp que dejen de enumerar tiendas ilegales.

Después de fracasar en eliminar las tiendas de cannabis ilegales del mapa, Nueva York está pidiendo a los sitios en línea que las oculten.

Desde que el estado legalizó la marihuana en 2021, las tiendas de marihuana no autorizadas han proliferado en toda la ciudad de Nueva York, con una resistencia limitada por parte de las autoridades. El martes, la gobernadora Kathy Hochul pidió a las empresas de mapas en línea y redes sociales que dejen de listarlas.

“Si escribe ‘tiendas de cannabis’ en Google Maps o Yelp, obtendrá una larga lista de vendedores ilegales no autorizados”, dijo Hochul, una demócrata, el martes, hablando con los periodistas junto a algunos de los propietarios de tiendas de marihuana legales con licencia que conforman una minoría minúscula de las tiendas de cannabis en la ciudad de Nueva York.

En un comunicado, Yelp afirmó que la empresa cree que “los consumidores tienen derecho a la Primera Enmienda de leer y escribir sobre todos los negocios, aunque no estén autorizados”.

“Permitir a los usuarios contribuir y ver información … sobre negocios no autorizados sirve al interés público y proporciona un recurso para que los reguladores determinen si algún negocio en particular tiene licencias adecuadas”, dice la declaración.

Las tiendas legales de marihuana en Nueva York pagan un impuesto sobre el vicio, compran a granjas locales y se someten a pruebas de control de calidad para garantizar que sus productos no estén contaminados con otras drogas y no sean más fuertes o más débiles de lo que indica su etiqueta.

Hasta ahora, menos de 80 tiendas con licencia para vender cannabis han abierto en todo el estado, donde los estrictos requisitos de elegibilidad y las demandas legales han contribuido a retrasar la implementación. Mientras tanto, es común que un solo vecindario en la ciudad de Nueva York tenga una docena de tiendas ilegales.

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Hochul se comprometió a tomar medidas hace ocho meses, pero no ha logrado progresos notables.

Con el objetivo de evitar un eco de la criminalización de la venta de drogas en la era de la prohibición, la legalización de la marihuana en el estado de Nueva York no incluye castigos criminales severos por ventas ilegales y no permite que la mayoría de las agencias de aplicación de la ley hagan cumplir las leyes relacionadas con la marihuana.

La legislación que Hochul firmó en mayo pasado otorgó al estado poderes para inspecciones, incautaciones, multas que pueden alcanzar los $20,000 al día y, en algunos casos, cerrar tiendas y perseguir a los propietarios.

Pero la gobernadora dijo el miércoles que desde entonces ha aprendido que no fue suficiente. Dijo que las multas no son lo suficientemente altas como para disuadir a las personas, y señaló que el proceso de apelación lleva muchos meses, lo que permite a las tiendas seguir obteniendo ganancias libres de impuestos con productos no licenciados que son más baratos porque se pueden adquirir fuera del estado.

La ciudad de Nueva York misma ha intentado frenar la marea yendo tras los propietarios, pero el alcalde Eric Adams ha estado instando a Albany a otorgar a la ciudad más poder para responder.

Hochul ha pedido a la Legislatura estatal controlada por los demócratas que apruebe una nueva legislación para otorgar más autoridad de ejecución a las agencias de la ciudad, aumentar las multas y dar permiso a la policía para cerrar las tiendas ilegales antes de que se resuelva el proceso de apelación.

Mientras tanto, Hochul está pidiendo a las empresas tecnológicas “que no publiquen los sitios que son ilegales y aseguren que publiquen las tiendas legales”.

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El empresario local de cannabis Osbert Orduña dijo que Google Maps sigue eliminando sus tiendas legales, una en Nueva Jersey y otra en Queens, Nueva York. Dijo que nunca ha tenido problemas con sus listados en Yelp, aunque le gustaría que el sitio también eliminara a los operadores ilegales.

“Cuatro veces, Google nos ha eliminado de su plataforma por ‘violar sus términos de servicio.’ No hemos hecho nada más que tener nuestro horario de atención y nuestra información básica de negocios listada”, dijo.

Google no respondió de inmediato a una consulta sobre las circunstancias específicas de Orduña, pero señaló en un comunicado en respuesta a los comentarios de Hochul que elimina listados de lugares cerrados.

“Si podemos confirmar que un negocio ha cerrado por cualquier motivo, incluidos problemas de licencia, indicaremos que está cerrado en el listado. También prohibimos los anuncios de cannabis en Nueva York y los eliminamos al detectarlos, a menudo antes de que se publiquen”, dice el comunicado.

Orduña dijo que también quiere que cierren a sus competidores ilegales, algunos de los cuales conoce personalmente. Le dicen que está jugando un “juego de tonto”. Pero como exmarine, le gusta hacer las cosas correctamente e incluso planea expandirse para abrir otra tienda en Queens la próxima semana.Suscríbete al nuevo boletín semanal Fortune CEO Weekly Europe para obtener información sobre historias empresariales europeas. Regístrate gratis.