Sony Pictures compra la cadena de cines Alamo Drafthouse.

Al interior de un cine Alamo Drafthouse.

Alamo Drafthouse

Por primera vez en más de 75 años, un importante estudio de Hollywood será propietario de una cadena de cines.

Sony Pictures ha adquirido Alamo Drafthouse, el séptimo mayor cadena de cines en América del Norte, anunció la compañía el miércoles. La empresa de cine fue comprada a los propietarios Altamont Capital Partners, Fortress Investment Group y al fundador Tim League.

Desde 1948 hasta 2020, a los distribuidores de películas se les prohibía ser propietarios de una empresa de exhibición bajo lo que se conocía como los Decretos de Consentimiento de Paramount. Mientras que a los estudios se les permitía ser propietarios de ubicaciones individuales de teatros —Disney es dueño del Teatro El Capitán y Netflix es dueño del Teatro Egipcio y del Teatro París de Nueva York, por ejemplo— el Departamento de Justicia prohibía la propiedad de una cadena de cines.

Los decretos fueron abolidos en 2020. Ahora, unos cuatro años más tarde, Sony es el primero en invertir en una empresa teatral.

El CEO de Alamo Drafthouse, Michael Kustermann, se mantendrá al frente de la cadena de cines de comida y cine y reportará a Ravi Ahuja, presidente y CEO de la recién formada división Sony Pictures Experiences.

Los 35 cines de la compañía seguirán siendo operados por Alamo Drafthouse y su sede se mantendrá en Austin, Texas.

“Esperamos seguir construyendo sobre las innovaciones que han hecho exitoso a Alamo Drafthouse y, por supuesto, seguiremos dando la bienvenida a contenido de todos los estudios y distribuidores,” dijo Ahuja en un comunicado.

La adquisición se produce después de que Alamo Drafthouse presentara una protección por bancarrota del Capítulo 11 en 2021 debido a las interrupciones de Covid. Fue rescatada por una firma de capital privado. Sin embargo, la semana pasada, cinco ubicaciones del norte de Texas cerraron después de que un franquiciado se declarara en bancarrota.

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“Estamos emocionados de hacer historia con Sony Pictures Entertainment y hemos encontrado el hogar y socio adecuado para Alamo Drafthouse Cinema,” dijo Kustermann. “Fuimos creados por amantes del cine para amantes del cine. Sabemos lo importante que es esto para Sony, y sirve como evidencia adicional de su compromiso con la experiencia teatral. Juntos continuaremos innovando y brindando nuevas oportunidades emocionantes para nuestros compañeros de equipo y cinéfilos por igual.”