La Universidad de Cambridge devuelve 39 artefactos tradicionales a Uganda en un importante acto de restitución.

KAMPALA, Uganda (AP) — La Universidad de Cambridge ha repatriado más de tres docenas de artefactos tradicionales a Uganda en un importante acto de restitución acogido con satisfacción por los funcionarios locales que los buscaban.

Algunos de los objetos fueron mostrados exclusivamente a periodistas de AP el miércoles. La universidad británica devolvió los 39 artículos, que van desde regalía tribal hasta cerámica delicada, al país de África Oriental el sábado.

Los objetos siguen siendo propiedad de la colección del Museo de Arqueología y Antropología de Cambridge, que los está prestando a Uganda por un período inicial de tres años, dijo Mark Elliott, curador senior de antropología del museo.

Elliott lo describió como “una colaboración entre museos” que surge de años de conversaciones sobre la posibilidad de devolver objetos considerados “excepcionalmente poderosos y excepcionalmente sensibles para las comunidades a las que pertenecían”.

Los objetos, seleccionados por curadores ugandeses, representan una pequeña fracción de aproximadamente 1,500 objetos etnográficos de Uganda que Cambridge ha poseído durante un siglo. Cambridge adquirió la mayoría como donaciones de colecciones privadas, y muchos fueron donados por un misionero anglicano activo en Uganda en la década de 1890 y principios del siglo XX.

Uganda fue declarada protectorado británico en 1894. La independencia llegó en 1962.

“Se trata de devolver estos objetos a manos del pueblo ugandés,” dijo Elliott. “Estos objetos han estado lejos de casa durante tanto tiempo.”

El próximo paso es “investigar su importancia contemporánea y ayudar a tomar decisiones sobre su futuro”, dijo.

Se espera que el Museo de Uganda en la capital, Kampala, organice una exposición temporal de los objetos el próximo año.

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El acuerdo de Uganda con Cambridge es renovable, lo que permite la posibilidad de un préstamo permanente y quizás la propiedad local, dijo Jackline Nyiracyiza, comisionada del gobierno de Uganda a cargo de museos y monumentos.

“Han pasado sesenta años para que tengamos ahora 39 objetos,” dijo. “Estamos trabajando ahora con el equipo de Cambridge para … ver que hablemos con otros museos y podamos repatriar otros tal vez el próximo año o en un futuro cercano.”

Los funcionarios de Uganda, buscando dicha restitución, viajaron por primera vez a Cambridge en 2022 a medida que más gobiernos africanos comenzaron a exigir responsabilidad por objetos de valor estético o cultural que fueron saqueados antes y durante la era colonial.

En otras partes de África, incluido el país de África Occidental de Nigeria, ha habido eventos exitosos de restitución en los últimos años.

Nelson Abiti, curador principal del Museo de Uganda, habló del acuerdo de Cambridge como un avance que podría servir de ejemplo para otros museos con objetos etnográficos de Uganda.

“Este es el mayor movimiento único de objetos devueltos al continente africano” en los últimos años, afirmó Abiti.

Sin embargo, la restitución sigue siendo una lucha para los gobiernos africanos, y la Unión Africana ha incluido la devolución de bienes culturales saqueados en su agenda. El organismo continental tiene como objetivo tener una política común sobre el tema.