¿Son demasiado tardías las horas laborales de España? El gobierno reabre el debate

Una parte integral de la cultura española o una tradición de larga data que carga innecesariamente a los empleados? Las tardías horas de trabajo en España — predominantemente en bares, tiendas y restaurantes — han generado un intenso debate sobre el deseo del gobierno de frenar los excesos “irrazonables”.

Regularmente denunciadas por los sindicatos, las horas laborales en España acapararon titulares esta semana después de algunos comentarios muy críticos por parte de la Ministra de Trabajo Yolanda Díaz.

“Es irrazonable que un país tenga sus restaurantes abiertos hasta la 1:00 am. Es una locura seguir extendiendo la jornada laboral indefinidamente”, dijo Díaz, líder del radical partido de izquierda Sumar que forma parte de la coalición liderada por los Socialistas de España.

“Está claro que las horas de trabajo en España son muy diferentes” al resto de Europa, pero “a partir de las 10:00 pm, estas son horas nocturnas que presentan ciertos riesgos” para la salud mental de los empleados, dijo Díaz, abogada con raíces en el Partido Comunista y especializada en derecho laboral.

Sus comentarios a un grupo de periodistas el martes, generaron una reacción adversa de la derecha, que de inmediato criticó sus declaraciones al abogar por un estilo de vida aburrido y casero.

Díaz quiere que “todos vayan a casa y lean el manifiesto comunista a la luz de la lámpara con una taza de té”, ironizó Alfonso Serrano del opositor Partido Popular de derechas.

“España tiene la mejor vida nocturna del mundo, con sus calles llenas de vida y libertad. Quieren convertirnos a todos en puritanos socialistas, sin alma, sin luz y sin restaurantes”, burló Isabel Díaz Ayuso, líder regional de derecha dura en Madrid.

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Y ese punto fue rápidamente reflejado por la industria nocturna.

“Rechazamos cualquier propuesta que cuestione el estilo de vida español, que nos distingue y nos destaca en el mercado turístico”, dijo Espana de Noche, una asociación que representa al sector de la vida nocturna en España.

– Días largos y prolongados –

Según Eurostat, el número de horas laborales semanales en España está en línea con el promedio europeo. Pero el día es más extenso y termina más tarde, siendo España el país europeo con más personas trabajando después de las 6:00 pm.

“El problema es que las horas laborales pueden estar muy repartidas a lo largo del día” con largas pausas para el almuerzo que no dan a los trabajadores tiempo “para organizar adecuadamente sus vidas personales”, dijo Alfonso Serrano, experto en derecho laboral de la Universidad de Alicante a AFP.

Esto está vinculado al estilo de vida tradicional de España donde la gente cena tarde, a menudo a las 10:00 pm, lo que significa que tienen “horas de ocio aún más tardías” que tienen un “efecto dominó” en otros sectores, especialmente las tiendas que terminan cerrando tarde.

Díaz inició un debate sobre el tema en 2022 en relación con un proyecto de ley sobre el “uso del tiempo de trabajo”, encargando un informe a 60 expertos que recomendaban consolidar las horas de trabajo y cerrar las tiendas más temprano.

El proyecto de ley finalmente se pospuso debido a las elecciones anticipadas de julio de 2023, pero Díaz reabrió el debate durante las conversaciones sobre la reducción de la semana laboral de 40 a 37.5 horas como se describe en el acuerdo de coalición de Sumar con los Socialistas.

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Pero es una propuesta complicada en un país que se enorgullece de su vida nocturna.

El riesgo es que España termine siendo “más aburrida que los países nórdicos, donde te vas a casa a las 6:00 pm porque no hay nada abierto”, advirtió Jose Luis Yzuel, jefe de Hosteleria de España, que representa a la industria hotelera y de restaurantes.

Para Miguel Basterra, uno de los expertos que participó en la redacción del informe encargado por Díaz, los bares y restaurantes “responden a una demanda en el mercado” lo que complica la cuestión.

Pero “es posible” hacer mejoras, dijo, asegurando una mejor aplicación de “leyes y convenios colectivos laborales” que están siendo eludidos por algunos actores del sector.

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