Singapur evita la recesión mientras Lee advierte de un mundo “problemático”

(Bloomberg) — La economía de Singapur evitó una recesión en 2023, según advirtió el primer ministro Lee Hsien Loong sobre un entorno internacional “problemático” que afectará al crecimiento y la seguridad.

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El producto interno bruto se expandió un 1,2%, dijo Lee en su mensaje de Año Nuevo, en comparación con la previsión del ministerio de Comercio en noviembre de una expansión de alrededor del 1%. Para 2024, reiteró una proyección oficial de crecimiento del 1% al 3%.

Lee calificó 2023 como un “año desafiante”, donde las tensiones entre Estados Unidos y China continúan y la guerra en Ucrania está en un “punto muerto estratégico sin solución a la vista”. Se refirió a la “repulsión y enojo” global por el sufrimiento humano en el conflicto entre Israel y Hamás.

“Durante algunos años, debemos esperar que el entorno externo sea menos favorable para nuestra seguridad y prosperidad”, dijo Lee. “Las incertidumbres geopolíticas seguirán pesando sobre la economía global.”

Lee, de 71 años, ha sido primer ministro desde 2004 y planea ceder las riendas a su viceprimer ministro Lawrence Wong en 2024. En lo que probablemente sea su último mensaje de Año Nuevo, instó a los singapurenses a brindar su pleno apoyo al nuevo liderazgo.

“Esta no es la primera vez que tenemos una transición de liderazgo”, dijo. “Pero las transiciones son siempre delicadas. Singapur estará bajo estrecha escrutinio. Personas de cerca y de lejos observan para ver cómo se relacionan los nuevos líderes con los singapurenses, y si nuestra pequeña nación puede seguir siendo exitosa y excepcional.”

Bajo el mandato de Lee, el ingreso per cápita de Singapur ha aumentado de alrededor de $27,600 en 2004 a $87,880 en 2023, convirtiendo a la pequeña nación insular en uno de los lugares más ricos del mundo.

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Ha presidido una de las economías más competitivas del mundo, ayudando al estado de la ciudad a navegar la crisis financiera global y la pandemia de Covid-19, y forjar relaciones más sólidas con potencias como Estados Unidos y China, así como con vecinos como Malasia e Indonesia.

La perspectiva de Singapur depende de una recuperación duradera en el comercio mundial, dado que las exportaciones equivalen a más de una vez y media el tamaño de la economía de la isla. Aunque los envíos al extranjero volvieron a crecer por primera vez en 14 meses en noviembre, las ganancias se debieron en gran medida a una base baja del año anterior.

Lee dijo que aunque la economía creció en 2023, los hogares todavía sienten la presión de los mayores costos de vida, a pesar de que la inflación está disminuyendo gradualmente.

Controlar la inflación ha sido una prioridad para los encargados de formular políticas desde la reapertura de la ciudad estado después de la pandemia. El gobierno ha anunciado medidas de apoyo por valor de miles de millones de dólares, mientras que el banco central ha mantenido el dólar local en un camino de apreciación para mitigar la inflación importada.

Un aumento de 1 punto porcentual en el impuesto sobre bienes y servicios al 9% a partir del 1 de enero agregará presiones sobre los precios, incluso cuando el primer ministro dijo que los ingresos adicionales ayudarán al gobierno a pagar los crecientes gastos en atención médica. Las autoridades seguirán proporcionando asistencia monetaria y subsidios para mitigar el impacto, dijo.

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