Se encuentra cabeza romana de mármol en Inglaterra.

Cuando excavas en un país con tanta historia como Gran Bretaña, a veces encuentras algo notable.

Puede ser un collar de oro. Puede ser los huesos de un rey.

O, en un caso más reciente, podría ser la cabeza de mármol de una mujer de la época romana que desapareció en algún momento en los últimos 250 años.

A veces, un hallazgo así viene con un misterio: ¿Cómo diablos llegó la mujer desde Burghley House, una casa señorial cerca de Peterborough, Inglaterra, a una tumba poco profunda a 300 metros de distancia?

“Burghley ha revelado todo tipo de descubrimientos a lo largo de los años”, dijo Jon Culverhouse, el curador de la casa. “En armarios, debajo de las escaleras”.

Un equipo estaba construyendo un estacionamiento auxiliar para la casa la primavera pasada cuando el operador de una excavadora, Greg Crawley, vio la cabeza en la tierra que había levantado. Estaba enterrada solo a un pie bajo la superficie.

Semanas después, se encontraron los hombros de la dama, aunque fueron esculpidos mucho después que la cabeza de mármol. Este tipo de estatua Frankenstein era común en el siglo XVIII, ya que agregar hombros modernos hacía que la cabeza antigua fuera más deseable para un posible comprador.

La cabeza ha sido fechada en el siglo I o II d.C., y muy probablemente fue adquirida por Brownlow Cecil, el noveno conde de Exeter, en un viaje a Italia en la década de 1760. Tales viajes, conocidos como el Gran Tour, eran “un rito de paso para un joven aristócrata”, dijo el Sr. Culverhouse.

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Entonces, ¿cómo terminó la estatua bajo la tierra? Es difícil saberlo, en parte porque la cabeza no aparece en ningún inventario que los investigadores hayan podido encontrar.

Pero el Sr. Culverhouse puede ofrecer alguna “especulación informada”, dijo. Él piensa que fue robada, probablemente dentro de los cien años de su adquisición.

La cabeza fue encontrada cerca de una entrada que llevaba a la puerta trasera, que habría sido la entrada de los comerciantes, una ruta de escape probable para los ladrones. Pero el Sr. Culverhouse teoriza que los ladrones no se alejaron más de un cuarto de milla con la cabeza. “Es pesada”, dijo. “Podría imaginar fácilmente que pensaban, ‘La dejaremos aquí y volveremos más tarde'”. Por qué nunca regresaron se desconoce.

Los investigadores no encontraron nada sobre tal robo en el archivo de periódicos local, pero “probablemente no habría, porque el propietario estaría muy avergonzado”, dijo el Sr. Culverhouse.

La cabeza también podría haber sido enterrada allí por alguna otra razón. ¿Se cayó de un camión cuando se enviaba a algún lugar? ¿Fue descartada por un vulgarian odiador del arte? Las respuestas siguen siendo esquivas.

A partir del sábado, la estatua reensamblada estará en exhibición en Burghley House, donde se unirá a muchas otras obras de arte, así como a un parque de aventuras como una atracción para los visitantes. La casa ha estado formalmente abierta al público desde 1957. Pero como señaló el Sr. Culverhouse, durante siglos antes, “si estabas bien vestido y le dabas un chelín a la ama de llaves, te mostraba la casa”.

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En el libro “Orgullo y prejuicio”, la heroína, Elizabeth Bennet, pasa por Pemberley, la casa del adinerado Sr. Darcy, y es mostrada felizmente de esa manera. Burghley House apareció en la adaptación cinematográfica de la novela en 2005, aunque se usó como Rosings Park, la casa de Lady Catherine de Bourgh (interpretada por Judi Dench), no como Pemberley.

“La casa siempre ha revelado secretos”, dijo el Sr. Culverhouse. “Pero nada tan romántico como esto.”