Research del FTC sobre las prácticas de licencias de datos de inteligencia artificial de Reddit antes de su salida a bolsa.

Mateusz Slodkowsk | Lightrocket | Getty Images

Reddit recibió el viernes una carta de la Comisión Federal de Comercio sobre su negocio de licencias de datos relacionado con la capacitación de sistemas de inteligencia artificial.

“El 14 de marzo de 2024, recibimos una carta de la FTC que nos informaba que el personal de la FTC está llevando a cabo una investigación no pública centrada en nuestra venta, licencia o intercambio de contenido generado por el usuario con terceros para entrenar modelos de IA”, dijo Reddit en un prospecto actualizado para su OPI. Reddit presentó la OPI en febrero y planea cotizar en la Bolsa de Nueva York bajo el símbolo “RDDT”.

Aunque el negocio principal de Reddit se basa en la publicidad en línea, la empresa busca generar ingresos de otras maneras y se encuentra en las “primeras etapas” de sus “esfuerzos de licencias de datos”, según la presentación.

Reddit dijo que “la oportunidad no entra en conflicto con nuestros valores y los derechos de nuestros miembros de Reddit”, refiriéndose a sus usuarios y moderadores de foros.

La empresa de 19 años se ha registrado para vender acciones en su OPI a un precio de entre $31 y $34 cada una en una oferta que valoraría el negocio en casi $6.5 mil millones. Reddit está tratando de ingresar al mercado público durante un período históricamente lento para las OPI tecnológicas. No ha habido un debut tecnológico respaldado por capital riesgo notable desde Instacart y Klaviyo en septiembre. Y antes de eso, el mercado había estado en gran parte cerrado desde finales de 2021.

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Los ingresos de Reddit aumentaron un 20% el año pasado hasta $804 millones. Alrededor del 98% de sus ventas provino de la publicidad. El 2% restante incluye licencias de datos.

“Estos programas pueden estar sujetos a enfoques en evolución para la regulación de estos datos e implican leyes, reglas y regulaciones complejas en desarrollo sobre privacidad de datos y protección de datos, apropiación indebida y propiedad intelectual”, dijo Reddit en la presentación actualizada.

Un portavoz de la FTC se negó a hacer comentarios.

Reddit dijo que entró en algunos acuerdos de licencia de datos en enero con un valor contractual total de $203 millones durante dos a tres años. Espera reconocer al menos $66.4 millones de estos acuerdos en 2024.

La misma semana en que Reddit presentó su OPI, Google anunció una asociación ampliada con la empresa, lo que le brinda al gigante de la búsqueda acceso a datos para entrenar sus modelos de IA, entre otros usos.

“Creemos que nuestros crecientes datos de plataforma serán un elemento clave en la capacitación de los principales modelos de lenguaje grandes (‘LLMs’) y servirán como un canal adicional de monetización para Reddit”, dijo la empresa en su prospecto.

Reddit dijo que “no le sorprende que la FTC haya expresado interés” en el asunto, considerando “la naturaleza novedosa de estas tecnologías y acuerdos comerciales”.

“No creemos que hayamos participado en prácticas comerciales injustas o engañosas”, dijo Reddit. “La carta indicó que el personal de la FTC estaba interesado en reunirse con nosotros para obtener más información sobre nuestros planes y que la FTC pretendía solicitar información y documentos de nosotros a medida que continúa su investigación”.

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Reddit señaló que cualquier trato con reguladores podría ser “largo e impredecible” y podría resultar en “costos sustanciales” y otras investigaciones y cambios de productos que podrían “requerirnos cambiar nuestras políticas o prácticas, desviar la gestión y otros recursos de nuestro negocio, o de otro modo afectar negativamente a nuestro negocio, resultados operativos, situación financiera y perspectivas”.

El negocio de licencias de datos de Reddit fue el centro de una protesta generalizada por parte de moderadores de Reddit, que estaban molestos durante el verano cuando la empresa anunció un cambio de precios que afectaba a algunos desarrolladores de terceros que utilizaban su interfaz de programación de aplicaciones, o API, para construir aplicaciones.

La empresa dijo en ese momento que el aumento de precios de la API era necesario para garantizar que fuera adecuadamente compensada por empresas tecnológicas como Google y OpenAI, que extraen grandes cantidades de datos de Reddit para ayudar a entrenar y mejorar las capacidades de sus modelos de IA. Pero varios desarrolladores se quejaron de que la actualización de la API resultaba demasiado costosa para que continuaran operando sus aplicaciones de Reddit, que algunos miembros de Reddit usaban para ayudarles a moderar las discusiones.

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