Rescate dramático de un bebé de 10 meses que sobrevivió a los ataques aéreos israelíes en Rafah que mataron al menos a 20 personas.

TEL AVIV — En la oscuridad de Gaza, un ataque aéreo arrasa Rafah, donde los palestinos de toda la Franja de Gaza buscan refugio.

El caótico caos se desarrolla como tantas escenas devastadoras de la guerra entre Israel y Hamas hasta ahora: los edificios se reducen a montones de escombros humeantes. Los vecinos cavan con sus manos en busca de sobrevivientes. Los muertos y heridos son evacuados frenéticamente.

Pero esta vez, cubierta por un colchón y atrapada entre los escombros, se encuentra una niña. Ella apenas tiene 10 meses, y su nombre es Tala Rouqah.

El equipo de NBC News en Gaza presenció su dramático rescate el jueves por la noche, cuando el Ministerio de Salud Palestino dirigido por Hamas dijo que más de 20 personas murieron en un ataque aéreo israelí en Rafah, en el sur de Gaza, ahora un importante foco de la campaña militar de Israel.

El ejército israelí no ha dicho qué estaba atacando, pero ha dicho que su campaña de bombardeos está diseñada para desmantelar las habilidades militares de Hamas y rescatar a los rehenes en manos de Hamas.

Cuando descubren a Tala, está inconsciente, pero respirando. Los voluntarios que llegan a rescatarla cantan “Está viva, está viva” en árabe.

Sobresaliendo del concreto roto a solo unos centímetros de Tala está la mano de su madre. El resto de su madre está sumergido en los escombros.

Y a solo unos metros de distancia está el padre de Tala, Ahmad Rouqah, también atrapado en los escombros. Con la ayuda de los rescatistas, es liberado, y los hombres que lo liberaron entonan cánticos de alegría.

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Segundos después, también liberan a la bebé Tala, y una vecina la lleva al cercano Hospital Kuwait.

La mañana siguiente, Ahmad se recupera en un hospital diferente, donde recuerda los momentos previos al ataque.

Él dice que la familia había huido de su casa en la Ciudad de Gaza siguiendo las instrucciones de Israel hacia Jan Yunis, la ciudad más grande del sur, donde se quedaron con familiares hasta que se les pidió a los civiles de esa ciudad que evacuaran. Huyeron a Rafah, buscando refugio en una casa que, según ellos, había sido abandonada y desocupada durante varios años.

Él dice que acababan de terminar de rezar durante el llamado a la oración de la tarde y las mujeres de la familia estaban preparando la cena cuando el edificio fue atacado.

“¿Por qué, y para qué? Solo Dios sabe ”, dice Ahmad a NBC News en árabe. Él dice que nadie en su familia era parte de lo que él llama la resistencia, en referencia a Hamas.

Ahmad hace un balance de su pérdida: dice que su madre y su esposa han sido asesinadas. Su hijo y otra hija, también. Y tres de sus hermanos, y su cuñado. En total, él dice, al menos 10 familiares perdieron la vida.

“Oh Dios, ayúdame en mi desgracia y sácale algo bueno”, dice. “Que Dios los acepte en el cielo.”

Envuelto en el dolor, Ahmad todavía no ha visto a su hija, hasta que un primo la recoge del campamento cercano donde la están cuidando y la sostiene en sus brazos. La pierna de Tala está rota y enyesada, pero por lo demás parece estar en buenas condiciones.

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Se la lleva de la mano de Ahmad a su lado, donde la bebé rompe a llorar al ver a su padre, una mezcla de agonía y alivio.

Él intenta levantarse, pero visiblemente está sufriendo por sus heridas. La joven Tala es colocada en sus brazos.

Ella se aferra a su pecho y es tranquilizada, mientras su padre solloza suavemente. Padre e hija comienzan el largo viaje por delante, como los miembros sobrevivientes de una familia unida por el dolor.

“¿Dónde está tu hermano y hermana?”, dice él. “No queda nadie para nosotros.”

Este artículo se publicó originalmente en NBCNews.com