Relaciones de Qatar con universidades de EE. UU. examinadas ante el aumento del antisemitismo.

Los republicanos del Congreso que encabezaron las investigaciones contra el antisemitismo en los campus universitarios de Estados Unidos están enfocando su atención en el gobierno de Qatar, uno de los mayores donantes a las universidades estadounidenses en la última década.

La línea de investigación, liderada por los republicanos en el comité de educación de la Cámara de Representantes de EE.UU., se centra en sugerencias entre activistas conservadores de que la financiación de Qatar ha influido en las actitudes hacia Israel en las universidades de élite de EE.UU., las cuales han estado bajo escrutinio intenso desde los ataques de Hamás el 7 de octubre.

Virginia Foxx, la republicana conservadora de Carolina del Norte que preside el comité, ha pedido a tres escuelas de la Ivy League -Harvard, la Universidad de Pensilvania y Columbia- que revelen cualquier donación de Qatar desde enero de 2021.

Foxx también ha solicitado información sobre datos de inscripción de estudiantes judíos y diversos detalles sobre las respuestas de las universidades a los incidentes de antisemitismo.

Qatar es la única nación mencionada en las investigaciones sobre financiación de “fuentes extranjeras”. Una persona cercana al comité dijo que el objetivo es determinar “qué es inocuo y qué está influyendo en lo que está ocurriendo en el campus”.

El enfoque en Qatar surge en medio de una campaña de activistas y donantes de ex alumnos para escrutar a las universidades de élite estadounidenses después de un aumento de protestas contra Israel tras los ataques del 7 de octubre y la posterior ofensiva de Israel en Gaza, incluidas demostraciones de apoyo total a Hamás. Las protestas han surgido al mismo tiempo que ha aumentado el acoso e intimidación a estudiantes judíos.

El comité de la Cámara de Representantes controlado por los republicanos ayudó a derrocar a los presidentes de dos universidades de la Ivy League, Penn y Harvard, quienes se vieron obligados a dimitir después de que su testimonio ante el panel se considerara insensible a las preocupaciones de los estudiantes judíos.

LEAR  La generación Z reduce las tasas de vacancia de apartamentos en NYC a un mínimo histórico del 1.4%

Qatar ha surgido como el mayor donante extranjero a las universidades de EE.UU., contribuyendo con $5.1 mil millones desde 1986, según un estudio. La mayor parte de las donaciones se realizaron en la última década.

Gran parte de ese dinero se ha destinado a atraer a las universidades de EE.UU. para establecer campus en Doha, una iniciativa de más de dos décadas que los qataríes han promovido como una forma de llevar la educación superior al estilo occidental al estado del Golfo.

Un oficial de Qatar dijo que las contribuciones financieras del estado del Golfo a las universidades de EE.UU. se destinan a “gastos como la construcción y el mantenimiento de edificios y los salarios de los empleados”.

“Recientes afirmaciones sobre el financiamiento universitario lamentablemente han sido influenciadas por una campaña de desinformación bien financiada y viciosa”, dijo el funcionario qatarí. “El odio hacia cualquier grupo es incorrecto, incluyendo tanto el antisemitismo como la islamofobia. A través de la colaboración internacional en educación, el objetivo de Qatar siempre ha sido forjar alianzas, aprender unos de otros, y derribar estereotipos”.

Los defensores de la financiación de Qatar afirman que no difiere de los esfuerzos de cabildeo de otros gobiernos soberanos que intentan mejorar su reputación en EE.UU. Después de que Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos lideraron un embargo regional contra Qatar en 2017, la nación de solo 2.6 millones de habitantes ha avanzado enérgicamente para reconstruir su imagen, incluyendo un gasto considerable en cabilderos en Washington.

Qatar es un aliado importante de EE.UU. en la región del Golfo. Gobernado por la familia Al Thani, el estado se encuentra sobre las terceras mayores reservas de gas natural del mundo y alberga la instalación militar estadounidense más grande de Oriente Medio.

LEAR  Agricultores del Reino Unido en tractores se dirigen al Parlamento para protestar contra reglas que amenazan sus medios de vida.

En el pasado, el supuesto apoyo de Qatar a grupos islamistas y su política exterior independiente han provocado la ira de los vecinos regionales. La postura ha permitido al estado del Golfo posicionarse como una parte neutral en una región complicada, y el presidente de EE.UU., Joe Biden, ha designado a Qatar como un importante aliado que no pertenece a la OTAN y ha elogiado su ayuda en las negociaciones de rehenes entre Israel y Hamás.

Pero esa política ha sido motivo de preocupación para algunos conservadores, muchos de ellos con vínculos con Israel o causas judías estadounidenses. Tras el 7 de octubre, la escrutinio sobre la relación de Qatar con Hamás y los Hermanos Musulmanes se ha intensificado.

La Universidad de Texas A&M anunció el mes pasado que cerraría el campus en Doha que estableció en 2003. La universidad citó la “inestabilidad regional” como motivo de su decisión, pero también ha enfrentado publicidad no deseada desde el 7 de octubre sobre los vínculos de su patrocinador con Hamás.

Un informe del grupo de expertos Instituto para el Estudio del Antisemitismo Global y la Política aumentó la presión sobre Texas A&M al afirmar que la universidad estaba otorgando licencias de tecnología nuclear sensible a Qatar como parte del acuerdo del campus. Mark Welsh, presidente de la universidad, rechazó esa acusación como falsa en una extensa declaración.

Mientras tanto, Qatar calificó la decisión de Texas A&M como “profundamente decepcionante” y motivada por “una campaña de desinformación”. Un funcionario de la embajada qatarí en Washington no respondió a una solicitud de comentarios sobre el problema más amplio de las donaciones del país a las universidades de EE.UU.

LEAR  Cathie Wood revela participación en OpenAI, diciendo que está "a la vanguardia de una explosión cámbrica en la capacidad de inteligencia artificial"

Mitchell Bard, autor de “The Arab Lobby” y un analista de larga data de las operaciones de influencia de las naciones del Golfo en América, vio poca evidencia de que el dinero árabe esté contribuyendo a la hostilidad hacia los judíos e Israel en los campus.

Algunas universidades de EE.UU. que han sido objeto de incidentes de antisemitismo y grandes manifestaciones antiisraelíes, como la Universidad de California en Berkeley, recibieron poco o ningún dinero de Qatar, señaló Bard. El mayor receptor en EE.UU. fue la Universidad de Cornell, que recibió $1.9 mil millones para establecer una escuela de medicina en Doha.

“Si cientos de millones de dólares van [a Cornell], ¿qué tiene eso que ver con el antisemitismo en Ithaca?”, preguntó Bard, refiriéndose al campus de Cornell en el norte del estado de Nueva York.

Las universidades de EE.UU. deben informar sobre donaciones extranjeras de $250,000 o más. Pero la ley relevante, que data de 1965, rara vez se cumple. Las universidades tienden a compartir poca información sobre dónde va el dinero o si hay condiciones adjuntas. En 2019, un informe del Senado calificó el dinero extranjero en las universidades de EE.UU. como “como un agujero negro”, señalando que muchas donaciones pasan a través de organizaciones benéficas y otros terceros.

Foxx ha patrocinado una legislación, conocida como el Acta Disuasoria, que endurecería las normas de informe.

Con información adicional de Andrew England