Posiblemente Rusia haya capturado cientos de soldados ucranianos

Cientos de soldados ucranianos pueden haber sido capturados por unidades rusas en avance o desaparecidos durante la caótica retirada de Ucrania de la ciudad oriental de Avdiivka, según altos funcionarios occidentales y soldados que luchan por Ucrania, una pérdida devastadora que podría golpear aún más una moral que ya se estaba debilitando.

La captura rusa de Avdiivka ha surgido como una significativa pérdida simbólica para las tropas ucranianas, una señal del impacto en el campo de batalla del fracaso del Congreso de los Estados Unidos, hasta ahora, para aprobar más asistencia militar a medida que los suministros menguantes de proyectiles de artillería hacen aún más difícil mantener la línea.

Las estimaciones sobre cuántos ucranianos fueron capturados o desaparecidos varían, y un recuento preciso quizás no sea posible hasta que Ucrania solidifique nuevas líneas defensivas fuera de la ciudad. Pero dos soldados con conocimiento de la retirada de Ucrania estimaron que entre 850 y 1.000 soldados parecen haber sido capturados o no se han contabilizado. Los funcionarios occidentales dijeron que ese rango parecía preciso.

Los funcionarios estadounidenses han dicho en los últimos días que la moral ya se estaba erosionando entre las tropas ucranianas, a raíz de un contraataque fallido el año pasado y la destitución de un alto comandante. Debido a esos problemas, los funcionarios dijeron que el ejército de Ucrania ha tenido dificultades para reclutar.

Los oficiales militares ucranianos han dicho que quieren movilizar a hasta 500.000 personas más, pero la solicitud ha enfrentado resistencia política y está estancada en el Parlamento. La captura de cientos de soldados, especialmente aquellos con experiencia en combate, haría que la necesidad de más tropas fuera más acuciante y complicaría el esfuerzo por reclutar más.

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Por lo tanto, la caída de Avdiivka puede ser más importante de lo que inicialmente parecía.

El comandante militar de Ucrania ha reconocido que algunos soldados fueron capturados en la retirada de Avdiivka, pero ha tratado de minimizar los números y la importancia.

El sábado, el general Oleksandr Tarnavsky, comandante de las fuerzas militares de Ucrania que luchan en la zona, dijo en la aplicación de mensajería Telegram que la retirada se había realizado según lo planeado pero “en la etapa final de la operación, bajo presión de las fuerzas superiores del enemigo, algunos soldados ucranianos cayeron en cautividad”. No reveló cuántos soldados fueron capturados.

Dmytro Lykhovii, vocero del general Tarnavsky, desmintió informes de que cientos de soldados habían sido capturados, calificándo de desinformación. Pero reconoció que Rusia había capturado a algunos miembros del servicio y que “un cierto número” de soldados estaban desaparecidos.

Un funcionario ucraniano de alto rango insistió en que solo seis soldados habían sido tomados prisioneros en la retirada de la ciudad. Ese soldados, de la Tercera Brigada de Asalto Separado, fueron capturados después de que se quedaron sin municiones y perdieron comunicación con militares ucranianos, dijo el funcionario.

Sin embargo, algunos soldados y funcionarios occidentales dijeron que la falta de una retirada ordenada y el caos que se produjo el viernes y sábado a medida que colapsaban las defensas, fueron directamente responsables de lo que parece ser un número significativo de soldados capturados.

Dijeron que la retirada ucraniana fue mal planificada y comenzó demasiado tarde.

Retirarse bajo fuego de artillería abrumadora, drones y ataques aéreos es una de las maniobras militares más difíciles, que desafía a los comandantes a minimizar la pérdida de vidas y permitir que las unidades retrocedan sin ceder más terreno del previsto.

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Basados en entrevistas con soldados, las fuerzas de Ucrania no estaban preparadas para lo rápido que avanzó el avance ruso en Avdiivka la semana pasada.

Si bien la guerra comenzó hace casi dos años, las fuerzas rusas han intentado rodear y capturar a las fuerzas ucranianas. Aunque las defensas bien preparadas y los drones han evitado que muchos de esos movimientos tengan éxito, en Avdiivka, el cerco ruso parece haber funcionado. Los funcionarios occidentales sugieren que esa fue una de las razones por las que los soldados fueron capturados durante la retirada.