Por qué Sudáfrica se arrepiente de sus leyes de asilo liberal post-apartheid (Spanish translation)

Con el aumento de la xenofobia en Sudáfrica a medida que su crisis económica se profundiza, el Ministro de Interior Aaron Motsoaledi ha anunciado planes para endurecer las leyes de asilo e inmigración en un movimiento que tendrá consecuencias de gran alcance para los extranjeros que buscan refugio político o económico en el país.

Sus propuestas están contenidas en un documento, conocido como Libro Blanco, que se ha publicado para su discusión pública como el primer paso hacia la adopción de una legislación que marcará un quiebre decisivo con la política de mayor aceptación que el gobierno, liderado por el Congreso Nacional Africano (ANC), defendió después de que tomó el poder al final del sistema racista del apartheid en 1994.

Como señal de cuán extensos son los cambios que él prevé, el Dr. Motsoaledi dijo que el gobierno había cometido un “grave error” unos dos años después cuando firmó acuerdos internacionales -como el de la Convención de Refugiados de la ONU- sin buscar exenciones de ciertas cláusulas.

Esto fue a diferencia de muchos otros países que optaron por excluir cláusulas que otorgan a los solicitantes de asilo y refugiados los mismos derechos que sus ciudadanos, incluido el derecho al empleo y la educación para sus hijos, dijo.

Paddy Harper, periodista del periódico Mail & Guardian de Sudáfrica, dijo que las propuestas del Dr. Motsoaledi son la señal más reciente de que el gobierno cree que fue demasiado lejos después de que terminó el gobierno de la minoría blanca.

“Sudáfrica había sido un paria durante el apartheid, y mientras el ANC lideraba su integración en el mundo, abrió el país a inmigrantes y solicitantes de asilo, muchos de los cuales procedían de otras partes de África y Asia”, dijo Harper a la BBC.

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“El gobierno del ANC también lo hizo en interés de la solidaridad panafricana e internacional debido al apoyo que recibió de otros países durante la lucha contra el apartheid”, dijo.

“Las dinámicas políticas y económicas han cambiado considerablemente desde entonces, lo que explica el cambio en el pensamiento del gobierno.”

Las tiendas de propiedad extranjera han sido atacadas con frecuencia en Sudáfrica.

El Dr. Motsoaledi también está presionando para que las personas soliciten asilo en el primer país seguro al que ingresen, lo que significa que podrían ser denegadas si ingresaron a través de otros países.

Su propuesta afectaría principalmente a aquellos de otras naciones africanas, ya que constituyen la gran mayoría de los refugiados y solicitantes de asilo que huyen del conflicto y la persecución.

Según la ONU, alrededor de 250,000 refugiados y solicitantes de asilo viven en Sudáfrica. Estos son distintos de los nacionales extranjeros documentados o indocumentados en el país por otras razones, incluidas mejores oportunidades económicas.

En un artículo publicado en 2021, el académico sudafricano Khangelani Moyo dijo que el 25% de los refugiados y solicitantes de asilo provienen de Etiopía, el 23% de la República Democrática del Congo, el 11% de Somalia, el 10% de Bangladesh y el 6% de Zimbabue.

Harper dice que el número de refugiados y solicitantes de asilo puede ser pequeño, pero alimenta una mayor hostilidad hacia los extranjeros cuya población ha aumentado en las últimas tres décadas, mientras que la tasa de desempleo de Sudáfrica ha aumentado a alrededor del 32%.

“Los inmigrantes, especialmente somalíes y bangladesíes, se perciben como controladores de la economía de los barrios y se les acusa de quitarles los empleos a los locales. Esto ha llevado a ataques contra los migrantes y al surgimiento de grupos contra los migrantes, como Operación Dudula”, dijo.

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Con esto en mente, Harper dice que el Dr. Motsoaledi está pensando en las elecciones del próximo año cuando presentó sus propuestas.

“Es probable que algunos partidos de oposición conviertan la migración en un tema importante en la campaña. El ANC teme perder apoyo y quiere ser visto haciendo algo al respecto”, dijo, y agregó que el enfoque del partido gobernante en la migración también ayuda a desviar la atención de sus propios fracasos en la mejora de la economía y los servicios públicos.

En junio, el alto funcionario del ANC, Fikile Mbalula, describió a los inmigrantes indocumentados como una “bomba de tiempo” para Sudáfrica.

“Los inmigrantes ilegales ponen una gran tensión en el fisco, con efectos adversos en la prestación de servicios, el sector de la salud sobrecargado, el alto desempleo y la pobreza”, dijo.

El último censo de Sudáfrica registró más de 2.4 millones de migrantes el año pasado, con el mayor porcentaje proveniente de la vecina Zimbabue con un 45.5%, seguida de Mozambique y Lesotho.

Representan solo alrededor del 3% de la población total de 62 millones -aunque los funcionarios reconocen la dificultad de contar a los nacionales extranjeros, especialmente aquellos que no están documentados.

Centenares de guardias fronterizos han sido reclutados por la nueva agencia BMA.

Para el Dr. Mosoaledi, está claro que “nadie puede dar cuenta de todos los migrantes indocumentados” en Sudáfrica y dice que el gobierno ya está tratando de lidiar con ellos.

“Los Servicios de Inmigración deportan entre 15,000 y 20,000 extranjeros ilegales cada año a un costo enorme. Este número está aumentando”, dijo, señalando que el gobierno está estableciendo una nueva agencia de aplicación de la ley: la Autoridad de Gestión de Fronteras (BMA) – parar “reducir significativamente el riesgo de que los extranjeros entren ilegalmente al país”.

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“Debe introducirse una nueva legislación para fortalecer los poderes de los oficiales de inmigración y de inspección, y hacer obligatoria la formación continua”, agregó el Dr. Motsoaledi.

También abogó por el establecimiento de tribunales de inmigración, diciendo que “el marco legislativo actual es insostenible y conduce a largos retrasos en la finalización de asuntos de inmigración, incluida la deportación”.

El Dr. Moyo le dijo a la BBC que era difícil reprimir a los migrantes indocumentados, ya que la mayoría provenía de estados vecinos.

“Si los arrestas y los deportas, regresan la semana siguiente”, dijo.

“No puedes detener el movimiento de personas. Es mejor crear un mecanismo para permitir que la gente sea documentada.”

Sin embargo, con unas elecciones próximas, es poco probable que el gobierno abandone sus planes, especialmente porque algunas encuestas de opinión sugieren que el ANC corre el riesgo de perder su mayoría absoluta en el parlamento por primera vez desde 1994.

Como señaló el Dr. Moyo, los partidos que pidieron políticas de inmigración más estrictas, incluido un mayor control fronterizo, tuvieron un desempeño “muy bueno” en las elecciones locales de 2021 en el corazón económico de Sudáfrica en Johannesburgo y la capital, Tshwane.