¿Por qué Steve Mnuchin quiere comprar TikTok?

Parece una extraña mezcla: un exfuncionario del gabinete de Trump está diciendo que quiere comprar TikTok solo unos días después de liderar un grupo que invirtió $1 mil millones en un banco en apuros. Pero todo encaja perfectamente con la complicada carrera de Steven Mnuchin.

El hombre que se desempeñó como Secretario del Tesoro del ex Presidente Donald Trump está bien conectado en el mundo de las finanzas, después de todo. De 1985 a 2002, trabajó en Goldman Sachs, uno de los bancos de inversión más conocidos, y criticados, de Wall Street.

Mnuchin también tiene antecedentes en medios y entretenimiento. Entre sus créditos en Hollywood están “Mad Max: Fury Road” y “The Lego Movie”, donde fue uno de los productores ejecutivos. Podríamos verlos como versiones con presupuesto mucho más grande de videos de TikTok.

Y Mnuchin ciertamente tiene experiencia en tomar riesgos con instituciones problemáticas. Se destacó por rescatar al banco en apuros IndyMac después de su fracaso en la crisis financiera de 2008.

Pero para los críticos, las negociaciones de Mnuchin también plantean preocupaciones éticas. Robert Weissman, presidente del grupo de vigilancia Public Citizen, señala a TikTok en particular, donde el gobierno de EE. UU. podría obligar a sus propietarios chinos a vender. Imagina que algo similar suceda en otro país, donde su exministro de finanzas termine siendo el comprador, dijo.

“Cuando estás en la cima de la jerarquía de toma de decisiones financieras, no pasas de eso a averiguar cómo puedes ayudarte a ti mismo,” dijo Weissman.

Otros ex Secretarios del Tesoro han pasado a Wall Street después de terminar sus mandatos, incluido Robert Rubin, un ejecutivo de Goldman Sachs que trabajó bajo el Presidente Clinton. En todos los casos, el cambio lleva la apariencia de sacar provecho de su tiempo en el gobierno, dijo Weissman.

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Mnuchin, quien no pudo ser contactado para hacer comentarios a través de una solicitud a través de su firma de capital privado, a menudo ha generado controversia a medida que ha generado dinero.

Después de salir del Departamento del Tesoro en enero de 2021, lanzó su fondo de capital privado, Liberty Strategic Capital, que recaudó $2.5 mil millones para septiembre, según informes de noticias.

Gran parte de ese dinero provino de fondos de inversión controlados por el gobierno en Arabia Saudita y otros estados del Golfo Pérsico, que Mnuchin había visitado con frecuencia como Secretario del Tesoro. Estuvo en Oriente Medio unas semanas antes de dejar el cargo, acortando el viaje después del motín del Capitolio el 6 de enero.

El rápido cambio de su viaje oficial al extranjero a sus negocios en esos mismos países llevó a un grupo de vigilancia, Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética en Washington, a pedir una prohibición de un año para altos funcionarios del gobierno que hagan negocios en el extranjero después de dejar el cargo.

A principios de este mes, Mnuchin volvió a los titulares cuando su firma de capital privado lideró una inversión de aproximadamente $1 mil millones en el acosado New York Community Bancorp.

NYCB estaba buscando una tabla de salvación, y su acción en un momento llegó a caer más del 80% desde el comienzo del año. El banco está luchando con la caída de los valores de las inversiones vinculadas al sector inmobiliario comercial y las dificultades asociadas con algunas de sus adquisiciones anteriores.

Todo esto hace referencia al movimiento que puede haber definido la carrera de Mnuchin.

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En 2009, OneWest Bank Group, donde Mnuchin era presidente y CEO, compró el problemático IndyMac después de que los reguladores federales se hicieran cargo del banco. Otros patrocinadores de renombre incluyeron fondos vinculados a George Soros y al administrador de fondos de cobertura John Paulson.

OneWest compró todos los depósitos y activos de IndyMac con un descuento de $4.7 mil millones después de una subasta realizada por la Corporación Federal de Seguros de Depósitos. La FDIC también acordó compartir las pérdidas creadas por algunas hipotecas vinculadas a viviendas unifamiliares.

Kevin Kaiser, profesor adjunto de finanzas en la Escuela Wharton, dijo que este tipo de inversores pueden beneficiarse al comprar con grandes descuentos cuando los mercados entran en pánico. Sin embargo, para asegurarse de que la inversión sea rentable, inversionistas como Mnuchin tienen que presionar a los prestatarios en riesgo de incumplimiento, dijo.

“Son un poco agresivos”, dijo Kaiser, refiriéndose a los inversionistas de propiedades con problemas como grupo. “Y lo que eso significa es que no dudan en entrar en una situación conflictiva.”

Después de OneWest, Mnuchin fue el principal recaudador de fondos de Trump en las elecciones de 2016. Se enfrentó a críticas en el Congreso cuando fue nominado para el cargo de Tesorero, después de que se supiera que OneWest había ejecutado hipotecas de decenas de miles de hogares después de que estallara la burbuja inmobiliaria de EE. UU.

Los defensores encontraron particularmente difícil trabajar con el banco bajo los programas gubernamentales de modificación de hipotecas. Algunos de los que perdieron sus hogares habían votado por Trump en 2016 y quedaron decepcionados con la nominación de Mnuchin.

Maxine Waters, la principal demócrata del comité financiero de la Cámara baja, en ese momento llamó a Mnuchin el “rey de las ejecuciones hipotecarias”.

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En su declaración ante un comité del Senado considerando su nominación, Mnuchin dijo que había trabajado para ayudar a los propietarios a permanecer en sus hogares y que su empresa había extendido más de 100,000 modificaciones de préstamos a prestatarios.

Mnuchin fue Secretario del Tesoro en 2020, cuando la administración Trump negoció un acuerdo en el que Oracle y Walmart tomarían una gran participación en TikTok. Ese acuerdo eventualmente se desvaneció por varias razones, pero la popular aplicación de video nuevamente está bajo presión después de que la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley el miércoles para prohibirla en EE. UU. si su propietario con sede en China no vende su participación.

El jueves, Mnuchin dijo en una entrevista con CNBC que había hablado con “un montón de personas” sobre la creación de un grupo de inversores para comprar TikTok.

Y Mnuchin puede no haber terminado.

Mnuchin tiene muchos objetivos potenciales y en problemas dado los problemas de la industria bancaria, dijo Chris Caulfield, quien dirige la práctica bancaria en West Monroe, una firma consultora.

Además de tener antecedentes en traer nuevos equipos de liderazgo para enderezar bancos en problemas, Mnuchin también tiene experiencia en el potencialmente espinoso mundo de las regulaciones.

“También tiene acceso a capital,” dijo Caulfield de Mnuchin. “Si se necesita más capital, él es alguien que es muy hábil para armar consorcios.”

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Rugaber informó desde Washington.

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