Por primera vez, Ucrania celebra la Navidad el 25 de diciembre, distanciándose de Rusia.

KYIV, Ucrania (AP) — La Navidad tuvo un peso espiritual adicional para muchos ucranianos este año, ya que el país la observó como un feriado público el 25 de diciembre en lugar de la fecha posterior seguida en Rusia.

El cambio, promulgado en una legislación firmada por el presidente Volodymyr Zelenskyy en julio, refleja tanto la consternación de los ucranianos con la invasión rusa de 22 meses como su afirmación de una identidad nacional.

Ucrania es predominantemente cristiana ortodoxa, pero la fe está dividida entre dos iglesias, una de las cuales tenía una larga afiliación con la Iglesia Ortodoxa Rusa.

La Iglesia Ortodoxa de Ucrania, que no reconoció la autoridad de la iglesia rusa y había sido considerada cismática, fue reconocida en 2019 por completo por el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, máxima autoridad de la ortodoxia.

La Iglesia Ortodoxa Ucraniana, que era un ramal de la iglesia rusa, anunció en 2022, después del inicio de la guerra Rusia-Ucrania, que rompía lazos con Moscú y se consideraba autónoma. Sin embargo, sus parroquias continúan siguiendo el mismo calendario litúrgico que la iglesia rusa y celebrarán la Navidad el 7 de enero.

Muchos ucranianos abrazaron con entusiasmo la decisión de celebrar la Navidad el 25 de diciembre.

“Es justicia histórica”, dijo Yevhen Konyk, un soldado de 44 años que, junto con su familia, participó en las celebraciones tradicionales en un museo al aire libre en Kyiv. “Necesitamos avanzar no solo con el mundo, sino también con las tradiciones de nuestro país y superar los remanentes imperiales que teníamos.”

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Oksana Poviakel, directora del Museo de Arquitectura Popular y Vida de Ucrania Pyrohiv, donde tuvieron lugar las celebraciones de Navidad, dijo que celebrar el 25 de diciembre es “otro factor importante de autoindentificación”.

“Nos estamos separando del vecino que actualmente está tratando de destruir nuestro estado, que está matando a nuestra gente, destruyendo nuestros hogares y quemando nuestra tierra”, dijo.

Asia Landarenko, de 63 años, dijo que reza todos los días por su hijo, quien está actualmente en el ejército. “El estado de guerra afecta todo, incluido el estado de ánimo. La verdadera celebración de la Navidad será después de la victoria, pero así como nació el Salvador, así será nuestra victoria”, dijo.