Por primera vez desde la revocación de la autonomía parcial de la región en 2019, Modi visita la principal ciudad de Cachemira.

NUEVA DELHI (AP) — El primer ministro de la India, Narendra Modi, realiza este jueves su primera visita oficial a la principal ciudad de Cachemira desde que Nueva Delhi le quitó el estatus de autonomía disputado a la región y tomó control directo en 2019.

Miles de tropas paramilitares armadas y policías con chalecos antibalas mantienen una vigilancia extra en todo el Valle de Cachemira, el corazón de la rebelión contra el gobierno indio en el territorio de mayoría musulmana donde muchos residentes favorecen fuertemente la independencia o la unión con Pakistán. Las dos visitas anteriores de Modi a Cachemira después del cambio de estatus fueron a la ciudad hindú dominada de Jammu.

En 2019, el gobierno hindú-nacionalista de Modi revocó el estatus semi-autónomo de la región, anuló su constitución separada, dividió el área en dos territorios federales — Ladakh y Jammu-Kashmir — y eliminó protecciones heredadas sobre tierra y empleos.

La región ha permanecido inquieta desde entonces, ya que las autoridades han implementado una serie de nuevas leyes que críticos y muchos residentes temen que puedan cambiar la demografía de Cachemira de mayoría musulmana. La medida resonó en gran parte de la India, donde el gobierno de Modi fue aplaudido por seguidores por cumplir la promesa hindú nacionalista de abolir el estatus especial de la región de mayoría musulmana.

Antes de la visita de Modi a Srinagar, las fuerzas gubernamentales instalaron alambre de púas y erigieron puntos de control mientras patrullaban todas las carreteras que llevan al estadio de fútbol donde se espera que Modi hable y revise el trabajo de desarrollo. Aleatoriamente cacheaban a los residentes y registraban vehículos mientras los comandos de la marina en lanchas motoras patrullaban el río Jhelum que serpentea por la ciudad.

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Las autoridades ordenaron a miles de empleados gubernamentales asistir a la reunión, y la mayoría de las escuelas en la ciudad estuvieron cerradas durante el día.

El evento del jueves es visto como parte de la campaña de Modi antes de las elecciones nacionales programadas para abril y mayo.

Cachemira está dividida entre la India y Pakistán y ambos rivales reclaman la región en su totalidad.

Las medidas de seguridad adicionales se han vuelto comunes en Cachemira desde 1989, cuando los rebeldes comenzaron a luchar contra el gobierno indio.

India insiste en que la militancia en Cachemira es terrorismo patrocinado por Pakistán. Pakistán niega la acusación, y la mayoría de los cachemiros lo consideran una legítima lucha por la libertad. Decenas de miles de civiles, rebeldes y fuerzas gubernamentales han muerto en el conflicto.