Pekín ofrece pandas para reparar la relación con Australia.

El primer ministro de China, Li Qiang, ha ofrecido enviar a Australia dos nuevos pandas, durante su visita al Zoológico de Adelaide.

La llegada del Sr. Li a Australia en un viaje de cuatro días es la primera de un líder chino en siete años, lo que los analistas dicen marca el retorno de la “diplomacia panda”.

Los nuevos pandas reemplazarán a los pandas actuales del zoológico, llamados Wang Wang y Fu Ni, quienes son “mensajeros amigables de las relaciones entre China y Australia”, dijo el Sr. Li.

Tanto China como Australia verán la visita como central para abordar cuestiones comerciales y consulares pendientes entre las dos naciones.

El Sr. Li dijo que aunque Wang Wang y Fu Ni regresarán a su ciudad natal para fin de año, prometió que “China pronto proporcionará otra pareja de pandas igualmente hermosos, animados, lindos y más jóvenes al parque zoológico de Adelaide [Zoo].

“Continuaremos cooperando a través de pandas gigantes entre China y Australia”, agregó.

Una práctica que se remonta hasta la dinastía Tang, que gobernó desde 618 hasta 907 d.C., la diplomacia de panda – o enviar pandas como regalos diplomáticos – parece estar en juego una vez más en 2024.

China está buscando aumentar su influencia en el Pacífico Sur, ampliando los lazos de seguridad y económicos con estados insulares que históricamente están aliados con Australia.

Esto ha sido un punto de tensión entre las naciones durante años, pero las relaciones bilaterales alcanzaron su punto más bajo cuando el ex primer ministro australiano, Scott Morrison, pidió una investigación internacional en 2020 sobre los orígenes de la pandemia de Covid-19 en China.

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La respuesta de Beijing fue imponer aranceles elevados, incluso al vino australiano.

Los anfitriones australianos del Sr. Li también lo llevaron a una bodega durante su visita – un recordatorio evidente de que Beijing solo ha levantado recientemente los aranceles al vino australiano.

A su llegada a Adelaide el sábado, el Sr. Li anunció un deshielo en la disputa diplomática con el antiguo gobierno conservador.

Dijo: “El respeto mutuo, buscar puntos en común mientras se dejan a un lado las diferencias y la cooperación mutuamente beneficiosa” son clave para la relación.

Pero si bien los lazos entre los países parecen estar mejorando desde que el Partido Laborista llegó al poder en Australia en 2022, todavía existen diferencias.

Incluyen la eliminación de las barreras comerciales restantes y la liberación del blogger australiano de democracia encarcelado Yang Hengjuno, quien fue arrestado en el aeropuerto de Guangzhou en 2019.

El lunes, el Sr. Li estará en Canberra para una reunión con el primer ministro australiano Anthony Albanese.

Se espera que el Sr. Albanese traiga a colación el caso del Sr. Yang, quien recibió una sentencia de muerte suspendida por cargos de espionaje en febrero.

Mientras el Sr. Li se dedica a la diplomacia comercial y de panda en Australia, los partidarios del Sr. Yang emitieron un comunicado el domingo, diciendo que el Tribunal Superior de Beijing había revisado y confirmado la sentencia del tribunal inferior.

“Nuestra preocupación más inmediata es que las condiciones médicas de Yang siguen siendo graves y sin tratar […] instamos al primer ministro Albanese a que use su reunión con el primer ministro Li Qiang para exigir directamente que Yang sea puesto en libertad bajo libertad condicional médica”.

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