Para Ytasha Womack, el Afrofuturo es Ahora

El 17 de febrero, el Planetario Adler en Chicago presentó un nuevo espectáculo celeste llamado “Niyah y el Multiverso”, una combinación de cosmología teórica, cultura afroamericana e imaginación. Y como con muchas cosas afrofuturistas, las huellas de Ytasha Womack están por todas partes.

La Sra. Womack, quien escribe tanto sobre el género como desde dentro de él, ha curado eventos de afrofuturismo en todo el país, incluido el festival en toda la ciudad del Carnegie Hall, y su trabajo está actualmente destacado en el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de Smithsonian. El afrofuturismo se muestra quizás más popularmente en las películas “Black Panther”, que sumergen a los espectadores en una realidad alternativa de tribus africanas diversas y tecnológicamente avanzadas, sin verse afectadas por las fuerzas del colonialismo. (En 2023, la Sra. Womack publicó “Black Panther: Una Exploración Cultural”, el libro de referencia de Marvel que examina las influencias de las películas).

Pero los ejemplos del género incluyen a la escritora de ciencia ficción Octavia Butler, el personaje de Star Trek Nyota Uhura y las canciones cibernéticas de Janelle Monáe. Algunos incluso imaginan la inmortalidad de Henrietta Lacks, una mujer negra cuyas células fueron tomadas sin consentimiento para lo que se convirtió en avances revolucionarios en la medicina, como una parábola afrofuturista.

La Sra. Womack fue una de las guionistas de “Niyah y el Multiverso”. Habló con The New York Times sobre lo que significa el afrofuturismo para ella, el proceso de entrelazar los temas del género con conceptos fundamentales en física y cómo el espectáculo tiene como objetivo inspirar. Esta conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

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¿Cómo defines el afrofuturismo?

El afrofuturismo es una forma de pensar en el futuro, con realidades alternativas basadas en perspectivas de la diáspora africana. Integra la imaginación, la liberación, la tecnología y el misticismo.

La imaginación es importante porque es liberadora. Las personas han utilizado la imaginación para transformar sus circunstancias, para moverse de una realidad a otra. La han utilizado como una forma de escapar. Cuando estás en entornos desafiantes, no estás socializado para imaginar. Y así reclamar tu imaginación, abrazarla, puede ser una forma de elevar tu conciencia.

Lo que hace que el afrofuturismo sea diferente de otras visiones futuristas es que tiene una perspectiva no lineal del tiempo. Así que el futuro, el pasado y el presente pueden ser muy bien uno solo. Y ese es un concepto expresado en la física cuántica, cuando piensas en estos otros tipos de realidades.

Esas realidades alternativas podrían ser cosmologías filosóficas, o podrían ser mundos explicados científicamente. Cómo los explicamos abarca todo el abanico, según cuál sea la base de nuestro conocimiento.

¿Qué obras afrofuturistas te han influenciado?

Pienso en Parliament-Funkadelic, un colectivo de música popular de los años 70. Cuando era niña, sus portadas de álbumes estaban en mi sótano. Muchos artistas de esa época, como Herbie Hancock, Miles Davis, Earth, Wind & Fire, Labelle, tenían estas portadas de álbumes muy épicas y afrofuturistas, pero Parliament-Funkadelic destaca. Hay una que representa a Star Child, el alter ego de George Clinton, el principal artista musical, emergiendo de una nave espacial. Esa especie de imaginería espacial me impactó mucho cuando era niña.

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