¿Paga Medicare por sillas de ruedas y scooters?

Puede pensar que si tiene 65 años o más y necesita una silla de ruedas o un scooter eléctrico para desplazarse, Medicare automáticamente la cubriría. Pero, como sucede en tantas áreas de Medicare, las cosas no son tan sencillas.

Si Medicare pagará el costo de un dispositivo de movilidad como una silla de ruedas manual, una silla de ruedas eléctrica o un scooter eléctrico depende de si cumple con todos sus requisitos.

“No es la cosa más fácil del mundo,” dice Diane Omdahl, autora de Medicare for You y cofundadora de la firma de asesoría en Medicare, 65 Incorporated.

Sillas de ruedas manuales, sillas de ruedas eléctricas y scooters

Para aclarar cualquier confusión sobre la terminología: una silla de ruedas manual es aquella que usted propulsa o su cuidador lo hace; una silla de ruedas eléctrica (también llamada silla de ruedas eléctrica o silla eléctrica) es para personas que tienen la capacidad motora o la fuerza cardiovascular para operar una silla de ruedas manual y un scooter eléctrico o una silla eléctrica ayudan a los usuarios que no pueden operar una silla de ruedas manual y no pueden usar bastones o andadores.

Incluso si cumple con los requisitos para el reembolso de Medicare por un dispositivo de movilidad, deberá pagar el 20% del monto aprobado, su copago, después de pagar su deducible de la Parte B, que es de $240 en 2024.

Reglas para el reembolso de Medicare

La primera regla para la cobertura de Medicare de una silla de ruedas o scooters es que debe tener una necesidad médica de uno en su hogar.

“Eso no significa que tenga que usarlo exclusivamente en su hogar, pero que lo necesita en su hogar,” dice Casey Schwarz, consejera senior para educación y política federal en el Centro de Derechos de Medicare.

Medicare no cubrirá la silla de ruedas o el scooter si solo desea el dispositivo por conveniencia o para viajar. Medicare tradicional tampoco pagará una rampa para silla de ruedas en el hogar.

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La segunda regla para el reembolso es lo que Medicare llama “movilidad limitada.”

Eso significa tener todo esto:

Una condición de salud que cause dificultad significativa para moverse en casa

Incapacidad para realizar actividades diarias como bañarse, vestirse o usar el baño con la ayuda de un bastón, muleta o andador

La capacidad de operar una silla de ruedas o un scooter de manera segura o que siempre haya alguien disponible para ayudarlo a hacerlo

Supere esas pruebas y necesitará un examen médico personal con un médico (quien debe participar en Medicare). El médico enviará a Medicare un Certificado de Necesidad que indique que tiene la necesidad médica y que lo están tratando por la condición.

Puede que necesite autorización previa de Medicare para obtener un reembolso por una silla de ruedas eléctrica. Esto es cierto tanto si está en Medicare tradicional como en el plan Medicare Advantage de un asegurador de salud. El sitio de Medicare tiene una lista de más de 40 sillas de ruedas eléctricas que requieren autorización previa.

“El proveedor y su proveedor de salud enviarán la autorización previa,” dice Schwarz. “Si es denegada o necesita proporcionar más información, puede enviar una nueva solicitud.

Comprar vs. alquilar

Puede comprar o alquilar sillas de ruedas y scooters. Las sillas de ruedas manuales suelen costar entre $1,000 y $2,000; las sillas de ruedas eléctricas pueden superar los $10,000. Los scooters eléctricos van desde aproximadamente $600 hasta $4,000. Los alquileres suelen ser de $100 a $400 al mes.

Por lo general, si alquila un dispositivo de movilidad, la propiedad se transferirá a usted después de 13 meses.

Medicare no reemplazará una silla de ruedas o un scooter que haya comprado recientemente o comenzado a alquilar porque no esté satisfecho con él.

“Si tiene una silla que no le queda bien y no se siente cómodo en ella pero Medicare ya la pagó, no le darán otra durante cinco años,” dice Paul Lane, el especialista en accesibilidad y líder de acceso tecnológico de la Iniciativa de Acceso Tecnológico de United Spinal Association.

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El beneficio de sillas de ruedas ampliado de Medicare

El año pasado, Medicare amplió su cobertura de sillas de ruedas eléctricas para incluir la elevación del asiento eléctrico. Esta función ayuda a los usuarios a alcanzar encimeras y gabinetes más fácilmente.

“Esta decisión histórica de Medicare de cubrir la elevación del asiento es un hito importante que mejorará la calidad de vida de tantos que dependen de esta tecnología,” dijo Chiquita Brooks-LaSure, Administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) en un comunicado.

Necesitará una evaluación de un profesional médico capacitado para calificar para el beneficio de elevación del asiento.

La Coalición de Independencia a Través del Mejoramiento de Medicare y Medicaid (ITEM) formada por grupos como el Centro de Derechos de Medicare y la Asociación Espinal Unida, quiere que Medicare también cubra funciones de pie eléctricas para sillas de ruedas.

“Las sillas de ruedas de pie pueden reducir las úlceras por presión y aumentar la función intestinal y vesical,” dice Lane.

El CMS ha dicho que planea considerar su cobertura en el futuro.

Dónde conseguir sillas de ruedas y scooters

Para comprar o alquilar una silla de ruedas o scooter y recibir un reembolso de Medicare, debe acudir a un proveedor de equipos médicos duraderos que acepte la asignación de Medicare. Puede encontrarlos cerca de usted en el sitio de Medicare.gov.

No compre una silla de ruedas en una farmacia o en una tienda por departamento solo porque es conveniente y asume que la tienda tiene certificación de Medicare. “Si va a una farmacia de esquina en una zona remota, dudo que esté certificada,” dice Omdahl.

Tenga cuidado con la nomenclatura: un proveedor aprobado por Medicare pero que no acepta la asignación podría cobrarle más por una silla de ruedas o un scooter que el monto aprobado por Medicare.

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Reglas de Medicare Advantage

Los planes Medicare Advantage de aseguradoras de salud privadas (la alternativa a Medicare tradicional) tienen sus propias redes de proveedores de sillas de ruedas y scooters, así como sus propias reglas de cobertura de dispositivos de movilidad.

“Encontré un asegurador de Medicare Advantage que transferirá la propiedad de una silla de ruedas al usuario después de 13 meses, un segundo que transferirá ciertos elementos y uno que nunca transferirá sin importar la cantidad de copagos que haga,” dice Omdahl.

Obtener una evaluación primero

Antes de comprar o alquilar una silla de ruedas o un scooter, su médico o el proveedor de equipos deben visitar su hogar para verificar que realmente puedad usarlo allí.

El proveedor de equipos médicos duraderos puede enviar a un Profesional de Tecnología Asistida certificado (ATP) para hacer la evaluación y determinar las características de la silla o el scooter que necesita y que Medicare aprobará.

“Están bastante instruidos. Te dirán, ‘Medicare no pagará por eso. Medicare no pagará por esto.’ Te guiarán en el proceso,” dice Lane.

Problemas de puertas estrechas

Una evaluación en el hogar es sumamente importante antes de obtener una silla de ruedas, ya que algunos modelos son demasiado anchos para pasar por las puertas.

“Tuve una silla hace unos cinco o seis años y era enorme y me costaba entrar por las distintas puertas en mi casa,” dice Lane. “Raspaba muchas paredes.”

Omdahl recuerda cuando era enfermera de cuidados a domicilio y ayudaba a una mujer con una cadera rota que consiguió una silla de ruedas que no cabía por la puerta de su dormitorio. “Moví la cama hasta la puerta y le enseñé a la mujer a ponerse de pie y saltar en su cama,” cuenta Omdahl.

El sitio de United Spinal Association tiene reseñas de usuarios de miles de sillas de ruedas. Puede buscar por modelo, fabricante o tipo.