Personas abandonando Rafah describen aterradora huida de los ataques israelíes.

Manal al-Wakeel y su extensa familia de 30 personas pensaron que iban a casa.

Desplazada de su casa en la Ciudad de Gaza hace meses, la Sra. Al-Wakeel y sus familiares comenzaron a empacar sus maletas el lunes y a prepararse para desmontar su tienda en Rafah, en el extremo sur de la Franja de Gaza.

Hamas había anunciado que había aceptado una propuesta de alto el fuego de Qatar y Egipto, dejando a muchos gazatíes pensando que un alto el fuego era inminente. Su alegría fue efímera; pronto quedó claro que Hamas no estaba hablando de la misma propuesta respaldada días antes por Israel, que dijo que las dos partes seguían distantes.

En lugar de eso, aviones de guerra israelíes lanzaron folletos en el este de Rafah diciéndole a la gente que huyera y se dirigiera a lo que Israel llamaba una zona humanitaria hacia el norte, mientras la fuerza militar israelí bombardeaba la zona. Funcionarios de salud gazatíes dicen que docenas han muerto desde la incursión de Israel en partes de Rafah esta semana.

“Pensamos que ese día era posible un alto el fuego”, dijo la Sra. al-Wakeel, de 48 años, quien ayudó al grupo de ayuda World Central Kitchen a preparar comidas calientes.

Ella y su familia habían estado refugiándose cerca del Hospital Abu Yousef al-Najjar, en una zona golpeada por ataques aéreos y combates terrestres israelíes. El director del hospital, el Dr. Marwan al-Hams, dijo el lunes que habían recibido los cuerpos de 26 personas muertas por fuego israelí y habían tratado a 50 heridos. El hospital fue evacuado al día siguiente.

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Así que en lugar de volver a casa, la noche del martes la Sra. al-Wakeel, su marido, sus 11 hijos y otros familiares encontraron un camión que los llevaría junto con sus pertenencias, incluidos maletas de ropa, ollas y sartenes y tiendas, por 2,500 shekels, unos $670, en busca de otro lugar donde quedarse.

Salieron de Rafah alrededor de la medianoche y se dirigieron hacia el norte junto con cientos de tuk-tuks, camiones, coches y carros de burros llenos de otras familias desplazadas y sus posesiones.

“Fue una noche aterradora, el camión se movía lentamente por el pesado carga en él”, dijo.

Una vez fuera de Rafah, hacían paradas frecuentes en escuelas y otros edificios, buscando desesperadamente cualquier lugar vacío donde refugiarse. Pero todos los lugares estaban llenos.

Otros tampoco podían encontrar un lugar, y la Sra. al-Wakeel vio a mucha gente durmiendo al lado de la carretera junto con las pocas pertenencias con las que habían huido.

En una escuela de la ONU en Deir El-Balah, un joven sugirió que se quedaran en un edificio de hormigón vacío, sin ventanas ni puertas, que pertenecía al ministerio de desarrollo social del gobierno de Hamas.

“Parecía un lugar peligroso”, dijo, añadiendo que les habían dicho que una mujer y su hija habían muerto anteriormente en una de las habitaciones del edificio por un misil israelí.

Pero tenían demasiado miedo de seguir vagando por la oscuridad, y decidieron pasar la noche allí y buscar un lugar más seguro por la mañana.

“Me siento tan triste y decepcionada por lo que le sucedió a Rafah, ya que era estable para nosotros allí”, dijo. “Hemos pasado tanto tiempo teniendo que arreglar nuevos lugares para nosotros mismos de nuevo y nos sentimos deprimidos y tan agotados de repetir el mismo sufrimiento”.

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Saeda al-Nemnem, de 42 años, había dado a luz a gemelos menos de un mes antes de que Israel lanzara los folletos sobre donde se refugiaban en Rafah, ordenándoles que se fueran. Su familia, también desplazada de la Ciudad de Gaza, envió a un pariente para buscar un camión que pudiera llevarlos al norte, a pesar de los intensos ataques aéreos israelíes en ese momento.

El pariente, Mohammed al-Jojo, fue asesinado por un ataque israelí al tractor en el que iba, dijo.

“Fue asesinado cuando nos sacaba de esa área a un lugar más seguro”, dijo. “Siento que causé su muerte”.

A pesar de los peligros de salir a la carretera, quedarse donde estaban en Rafah no era más seguro.

A lo largo del aterrador viaje a la ciudad de Khan Younis, donde ella y su familia de ocho encontraron refugio en una habitación anexa al edificio principal de la Universidad de Al Aqsa, pudieron escuchar lo que parecían ser explosiones de bombas, misiles y artillería israelíes, dijo.

“Los latidos de corazón de mis hijos estaban tan altos que podía sentirlos”, dijo. Fue el bombardeo más intenso que había escuchado, dijo, “tan cerca y tan aterrador para mí y mis hijos”.