Norman Miller, refugiado alemán que ayudó a arrestar a un alto oficial nazi, fallece a los 99 años.

Norman Miller estaba visitando el Museo Memorial del Holocausto de los Estados Unidos en 1999 con sus hijos, Steven y Michael, cuando se detuvieron en una exhibición que describía a los principales líderes nazis que llevaron a cabo la exterminación de seis millones de judíos. Cuando señaló una foto de Arthur Seyss-Inquart, un nazi de alto rango pero poco conocido, hizo una sorprendente confesión.

“Te dije que lo arresté, ¿verdad?” dijo Norman Miller.

“Estábamos incrédulos”, recordó Steven Miller en una entrevista. “Nos volvimos hacia él y dijimos, ‘¿Qué?'”

Hasta ese momento, el Sr. Miller mayor no les había dicho una palabra sobre el Sr. Seyss-Inquart, quien, como comisario del Reich de los Países Bajos ocupados por los alemanes, fue responsable de deportar a miles de judíos holandeses a campos de concentración. Había ocupado un cargo similar en Polonia, donde era conocido por políticas que favorecían la persecución judía.

El encuentro casual entre el Sr. Miller, un refugiado alemán que servía en el Ejército británico, y el Sr. Seyss-Inquart ocurrió el 7 de mayo de 1945, el día en que Alemania se rindió a los Aliados para poner fin a la guerra en Europa. El Sr. Miller formaba parte del regimiento de Royal Welch Fusiliers, que custodiaba un puesto de control entre los sectores estadounidense y británico en Hamburgo.

Cuando un Opel marrón, que había estado conduciendo de forma errática, fue obligado a detenerse en el puesto de control, uno de los cuatro hombres en el vehículo dijo que tenía papeles para que el Mariscal de Campo Bernard Montgomery firmara. Uno de los soldados le preguntó a un policía alemán si los papeles estaban en orden, según un periódico publicado por el regimiento después del incidente. El oficial dijo que los papeles, que estaban en alemán, parecían estar bien. Pero el fusilero no estaba satisfecho con la respuesta.

Así que le pidió ayuda al Sr. Miller, que leía alemán.

“Se acercó a mí, me mostró el papel”, dijo el Sr. Miller en una entrevista de historia oral con el museo del Holocausto en 2013. (El periódico del regimiento dijo que el fusilero llevó a los cuatro hombres al Sr. Miller). Y luego, dijo, se dio cuenta de que “tenemos aquí un gran pez nazi”.

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El Sr. Miller, que conocía el nombre y la cara del Sr. Seyss-Inquart por los periódicos, recordó que lo arrestó y lo envió al comandante del batallón. Fue condenado por crímenes de guerra por el tribunal militar aliado en Núremberg y ahorcado el 16 de octubre de 1946.

Pero el Sr. Miller no obtuvo mucha satisfacción del arresto.

“Es decir, no estaba eufórico”, dijo en una entrevista el año pasado con WNBC-TV en Nueva York. “No ayudó a traer de vuelta a mis padres, a mi familia.”

El Sr. Miller falleció el 24 de febrero en un hospital de Manhattan. Tenía 99 años.

Su hijo Steven confirmó la muerte.

El Sr. Miller nació como Norbert Müller el 2 de junio de 1924 en Tann in der Rhön, Alemania, y se mudó con su familia a Núremberg en 1930. Su padre, Sebald, era profesor, y su madre, Laura (Jüngster) Müller, se encargaba de la casa.

El deseo de los Müller de abandonar Alemania se volvió aún más urgente durante los pogromos de la Noche de los Cristales Rotos, en noviembre de 1938. Los nazis entraron en el apartamento de la familia y usaron hachas para destrozar muebles, instrumentos musicales como un piano y un violonchelo, colchones de plumas y un armario con tarros llenos de mermeladas y encurtidos.

Al año siguiente, Norbert, sus padres y su hermana, Susanne, se mudaron a otro edificio de Núremberg designado exclusivamente para judíos. Compartían un apartamento con una pareja mayor.

A pesar de su deseo de mantener unida a su familia, los padres de Norbert sólo pudieron asegurar un pasaje seguro para Norbert a través del Kindertransport, el esfuerzo de rescate británico que llevó a unos 10 000 niños a la seguridad desde países ocupados por los alemanes.

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En una parada del viaje, en Colonia, Alemania, el padre del Sr. Miller se dio cuenta de que su hijo no tenía la documentación correcta para llegar a los Países Bajos. El Sr. Miller dijo que su padre se coló en el consulado británico cerrado y salió con el documento firmado que necesitaba para abordar el tren del Kindertransport y después llegar a Gran Bretaña en un barco desde el puerto holandés de Vlissingen. (El Sr. Miller creía que su padre probablemente le sobornó a alguien para obtener el documento.)

Era finales de agosto de 1939. Solo quedaban unos pocos días antes de que Alemania invadiera Polonia el 1 de septiembre para comenzar la Segunda Guerra Mundial. La familia del joven de quince años Norbert nunca obtendría los visados que necesitaban.

En Londres, el Sr. Miller vivió en un orfanato y más tarde en habitaciones alquiladas. También aprendió a soldar.

Pero estaba solo, un adolescente sin su madre, padre y hermana. Y él y su familia intercambiaron cartas en los siguientes dos años.

Un día, sus padres le enviaron una fotografía inquietante que parecía una visión del deseo de que nunca hubieran sido separados. Una foto de Norbert estaba insertada en una foto de estudio, entre su madre, que se inclinaba hacia su izquierda, y su hermana. Su padre estaba a la derecha.

“Es devastador”, dijo Fred Wasserman, quien curó la donación de 2016 de Mr. Miller al museo del Holocausto de documentos que incluían cartas y cuadernos, por teléfono. “En este caso, una imagen vale más que mil palabras.”

En 1944, cuando tenía 20 años, Norbert se unió al Ejército británico, creía que era la mejor manera de descubrir qué le había sucedido a su familia después de que su correspondencia se detuviera, y anglicizó su nombre a Norman Albert Miller. Como sargento, fue asignado a la sección de inteligencia porque hablaba alemán con fluidez, lo que explica por qué estaba en el puesto de control en Hamburgo.

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Después de ser dado de baja en 1947, el Sr. Miller dejó Inglaterra el año siguiente para ir a Nueva York, y unos días después tomó un tren a Toronto. Regresó a Nueva York en septiembre de 1949. Trabajó durante muchos años como un fabricante de herramientas, la mayor parte del tiempo en el Bronx. En 1951, se casó con Ingeborg Sommer, quien había dejado Alemania con su familia en 1938. Ella falleció en 1996.

Además de su hijo Steven, al Sr. Miller le sobreviven su hijo Michael y dos nietos, uno de los cuales se llama Suzanna, por su hermana.

Poco después de la guerra, el Sr. Miller descubrió en una carta de un amigo que había sobrevivido al campo de concentración de Jungfernhof en Riga, Letonia, que sus padres, hermana y abuela materna habían llegado allí a finales de 1941. En marzo de 1942, estaban entre los prisioneros judíos ancianos y enfermos que fueron llevados en autobús y camión a un bosque cercano en las afueras de Riga, donde fueron fusilados y enterrados en una fosa común.

El Sr. Miller y su hijo Steven viajaron a Riga en 2013. Vieron los restos del campo y fueron al bosque. Mientras estaban allí, el Sr. Miller llenó tres viales con tierra de los campos de exterminio: uno para él y los otros dos para sus hijos.

En el entierro del Sr. Miller en Paramus, N.J., sus hijos y otros familiares vertieron la tierra de su vial sobre el ataúd después de que fuera bajado a la tumba.

“Fue insoportable”, dijo el Sr. Wasserman, quien asistió al funeral y entierro. “El rabino dijo que nunca había visto algo así en 40 o 50 años.” En su elogio, Steven Miller dijo que el propósito de esparcir el ataúd con la tierra de Riga era “para que ellos, quienes fueron arrancados de él y nunca tuvieron un entierro propio, finalmente puedan ser rezados y reunidos y descansar junto a su hijo.”