Netanyahu continúa con planes para una invasión terrestre en Rafah, rechazando acuerdo de alto el fuego.Translation: Netanyahu continúa con los planes para una invasión terrestre en Rafah, rechazando el acuerdo de alto al fuego.

El Primer Ministro Benjamin Netanyahu rechazó el viernes la última propuesta de alto el fuego presentada por Hamas, calificando sus demandas de “absurdas” y declaró que Israel seguiría adelante con los planes para una ofensiva terrestre en Rafah, la ciudad sureña de Gaza donde más de la mitad de la población del enclave se está refugiando.

Sin embargo, el Sr. Netanyahu señaló que estaba abierto a más conversaciones. Anunció que estaba enviando una delegación israelí de regreso a Qatar, donde se han estado llevando a cabo esfuerzos de mediación.

La respuesta del primer ministro llegó un día después de que Hamas presentara una contraoferta a Israel con el objetivo de lograr un alto el fuego y un intercambio de rehenes por prisioneros palestinos. En un comunicado, Hamas dijo que había presentado a los mediadores en Qatar lo que denominó una “visión integral” para un alto el fuego en la guerra de cinco meses, que ha devastado la Franja de Gaza y ha costado al menos 30,000 vidas allí.

La nueva propuesta de Hamas permitiría la liberación de rehenes adicionales a cambio de una retirada escalonada de las tropas israelíes de partes de la Franja de Gaza, así como liberaciones de prisioneros adicionales, según personas familiarizadas con las negociaciones. En un cambio significativo con respecto a sus demandas anteriores, Hamas ya no exige un alto el fuego inmediato y permanente a cambio de comenzar un intercambio de rehenes y prisioneros, dijo un funcionario estadounidense el viernes.

El funcionario señaló que aún hay brechas por cerrar, pero la nueva propuesta podría reiniciar las negociaciones.

Sin embargo, unas horas después de recibir la propuesta, la oficina del Sr. Netanyahu dijo que “Hamas sigue manteniendo demandas poco realistas”. Luego, el viernes, el Sr. Netanyahu emitió un segundo comunicado diciendo: “Con respecto a los rehenes, las demandas de Hamas siguen siendo absurdas”, sin dar más detalles.

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Las conversaciones sobre un alto el fuego han estado estancadas durante semanas, a pesar de los esfuerzos de funcionarios de Estados Unidos, Egipto y Qatar para negociar un acuerdo.

El Secretario de Estado Antony J. Blinken, hablando durante una visita a Viena, confirmó que Hamas había emitido una contraoferta pero dijo que no podía revelar los detalles.

Estados Unidos está trabajando “intensamente” con Israel, Qatar y Egipto “para cerrar las brechas restantes”, dijo. La decisión de Israel de enviar un equipo negociador a Qatar “refleja el sentido de posibilidad, y urgencia, de llegar a un acuerdo”.

Un acuerdo de alto el fuego de una semana se negoció con éxito a fines de noviembre, cuando Israel y Hamas acordaron una pausa en el combate e intercambiaron más de 100 rehenes y 240 palestinos encarcelados. Los diplomáticos trataron de extender la tregua pero colapsó y la lucha se reanudó a principios de diciembre.

El Sr. Netanyahu ha estado bajo creciente presión internacional para poner fin a la guerra y limitar las muertes de civiles. El Presidente Biden se ha vuelto más enérgico en los últimos días al pedir a Israel que alivie la situación de los civiles en Gaza, que enfrentan una grave escasez de alimentos y siguen muriendo en los ataques aéreos israelíes.

El presidente estadounidense instó al Sr. Netanyahu a no seguir adelante con sus planes de lanzar una importante ofensiva terrestre en Rafah, donde cientos de miles de personas desplazadas están hacinadas en refugios temporales.

Pero el Sr. Netanyahu ha prometido rechazar la presión internacional para abstenerse de una operación terrestre en Rafah, que Israel dice que es uno de los últimos bastiones importantes de Hamas. El viernes, el Sr. Netanyahu dijo que había aprobado planes para una operación militar en Rafah y que las fuerzas israelíes también estaban preparándose “para la evacuación de la población”.

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Michael Crowley, Ronen Bergman, Julian E. Barnes y Aaron Boxerman contribuyeron con el reportaje.