Mitch Albom es uno de un grupo de voluntarios americanos rescatados de Haití.

Una misión liderada por un congresista de los Estados Unidos rescató al escritor Mitch Albom y a varios otros estadounidenses de Haití temprano el martes mientras la nación caribeña enfrenta una violenta conmoción.

El Sr. Albom, autor de “Martes con mi viejo profesor” y “Las cinco personas que encontrarás en el cielo”, dijo en un comunicado que él y un grupo de Have Faith Haiti, un orfanato que dirige en Puerto Príncipe, fueron evacuados después de refugiarse en el lugar desde que se declaró el estado de emergencia en el país este mes.

El representante Cory Mills, un republicano de Florida y veterano del Ejército de los Estados Unidos, dirigió la misión en coordinación con la representante Lisa McClain, una republicana de Michigan. El Sr. Albom vive en el área de Detroit.

El rescate llega en medio de una crisis humanitaria que se desarrolla rápidamente en Haití, en medio de las peores convulsiones políticas del país en años.

El Sr. Albom ha estado involucrado con el orfanato haitiano durante más de una década, y visita durante una semana una vez al mes, dijo la Sra. McClain en una entrevista. En su declaración, el Sr. Albom dijo que despedirse de los niños “fue terriblemente difícil”.

“Tenía la responsabilidad de llevar a casa a 8 maravillosos voluntarios que estaban trabajando con nosotros”, escribió. “Pero mi esposa y yo estamos desconsolados por nuestros niños que aún están allí”.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos ha mantenido una advertencia de no viajar desde marzo de 2020, pero la violencia se ha intensificado en las últimas semanas a medida que las pandillas se han unido y han aterrorizado al país, secuestrando y matando civiles y cerrando el aeropuerto. Países vecinos se apresuran ahora a crear un gobierno de transición y reemplazar al primer ministro de Haití, Ariel Henry, quien ha acordado renunciar.

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El 3 de marzo, la Embajada de los Estados Unidos en Haití emitió una alerta de seguridad advirtiendo a los ciudadanos estadounidenses que abandonen el país lo antes posible. El ejército estadounidense también reforzó la seguridad en la Embajada de los Estados Unidos y evacuó al personal no esencial del país.

La Sra. McClain dijo que se enteró de la situación del Sr. Albom el sábado, cuando uno de sus electores se comunicó con ella. La Sra. McClain, quien al igual que el Sr. Mills ha acusado a la Administración Biden de abandonar a los estadounidenses durante la crisis, dijo que el Sr. Albom había hecho repetidas solicitudes al Departamento de Estado y a la Embajada de los Estados Unidos en Haití para ayudar a sacarlos del país.

“Se volvió muy evidente para mí que nuestro gobierno y nuestro Departamento de Estado no tenían un plan y no iban a ser de ninguna ayuda en absoluto”, dijo después de hacer su propio intento de contactar a la Embajada de los Estados Unidos en Haití.

Ella recurrió al Sr. Mills para pedir ayuda. Según su sitio web del Congreso, el Sr. Mills ayudó a rescatar a estadounidenses de Afganistán en 2021 y de Israel después de los ataques del 7 de octubre.

Mientras el Sr. Mills aseguraba un helicóptero, la Sra. McClain “comenzó a trabajar en el backend”, dijo, y recibió el permiso del gobierno de la República Dominicana para que el helicóptero pudiera volar dentro y fuera de la República Dominicana. Inicialmente, el Sr. Mills y un piloto iban a llegar en las primeras horas del lunes, pero el generador del helicóptero no funcionaba, dijo la Sra. McClain. Encontraron un segundo helicóptero y llegaron a Haití en las primeras horas del martes.

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La Sra. McClain no mencionó cómo el Sr. Mills pudo asegurar el helicóptero ni ofreció detalles sobre la ubicación del helicóptero. El Sr. Mills no respondió de inmediato a una solicitud de comentario.

“Él se mueve en círculos un poco diferentes a los nuestros”, dijo la Sra. McClain, aludiendo a su servicio militar, que incluyó despliegues a Iraq y Afganistán. “porque no sé cómo conseguir mis manos en un helicóptero, y mucho menos en dos”.

La Sra. McClain dijo que el Sr. Albom insistió en un rescate en la oscuridad porque no quería llamar la atención sobre el orfanato. La Sra. McClain dijo que el helicóptero estuvo en tierra unos minutos y medio y cargó a ocho estadounidenses, un canadiense y un voluntario francés. Aterrizaron de manera segura en la República Dominicana antes de ser transportados de regreso a los Estados Unidos.

“Siempre estamos aliviados al saber que los ciudadanos estadounidenses están a salvo”, dijo el Departamento de Estado en un comunicado el jueves. “Dicho esto, la situación de seguridad en Haití es muy incierta e iniciativas como esta son arriesgadas y pueden poner a las personas en peligro”.

La Sra. McClain dijo que ahora está preocupada por “muchos otros estadounidenses que quedaron allí sin un plan para sacarlos”. Dijo que no sabía cuántos estadounidenses todavía se encontraban en el país, pero señaló que su oficina había estado recibiendo llamadas, incluyendo de una pareja de su distrito que está en Haití esperando adoptar a un niño.

“Está sin liderazgo, sin ley allí”, dijo. “No quieren regresar hasta que puedan traer al niño”.