¿Qué vinos de cosecha 2023 deberías comprar? Un recorrido por los viñedos de Burdeos.

“El mes pasado, cuando Burdeos estaba justo al borde de la primavera, estaba disfrutando de vinos con textura sedosa de la cosecha 2023. Muchos eran mucho mejores de lo que esperaba, especialmente después de escuchar tantas historias de dificultades durante la temporada de crecimiento por parte de los vinicultores. Muchos parecían aliviados simplemente por haber superado la temporada de cosecha sin experimentar un desastre total.

En general, los vinos son demasiado heterogéneos para llamar a 2023 una gran cosecha, aunque algunos son pura magia.

“No se pueden clasificar los vinos de 2023 en ninguna categoría,” dice Omri Ram en el Château Lafleur de Pomerol, uno de mis mejores vinos. “Es como si cada château hubiera experimentado una cosecha diferente.”

El rito anual de Bordeaux en primeur tuvo lugar del 22 al 26 de abril, y llegué temprano para tener tiempo de degustar más de 450 muestras de barricas de la cosecha 2023. En total, el evento atrajo a unos 100 periodistas y miles de comerciantes de 70 países.

Si bien hay vinos excepcionales que vale la pena comprar en cada denominación, desde nombres famosos hasta valores buenos, muchos châteaux no cumplieron con el objetivo. Sus vinos muestran taninos amargos y falta de concentración. Algunos presentan sabores verdes y no maduros.

Afortunadamente, mi primera parada, a las 9 a. m. del 15 de abril en el primer crecimiento Château Lafite Rothschild, marcó un estándar para lo mejor.

El estilo del vino

Mis mejores tintos y blancos son tan buenos como (y a veces mejores) que los de 2022, pero en un estilo que a los amantes de Bordeaux les gusta llamar “clásico”. Aunque carecen de la delicia y el impulso de los mejores vinos de 2022, combinan los taninos maduros y la textura suave de una cosecha cálida con los aromas florales, la fruta vibrante, la pureza y la frescura de una fría, con niveles de alcohol más bajos también.

“Es una cosecha en la que encuentras el terruño en tu copa,” dijo Mathieu Cuvelier de Clos Fourtet en Saint-Émilion, lo que significa que puedes detectar claramente las sutilezas de personalidad de los vinos de cada finca.

La temporada de crecimiento no fue fácil en medio de una combinación mortal de lluvias excesivas y temperaturas cálidas diurnas y nocturnas, muy diferente a la de 2022, que sufrió una grave sequía y calor. Los vinicultores lucharon para lidiar con cambios abruptos en el clima, con pronósticos a menudo engañosos. El éxito se redujo a la suerte, el microclima, el tipo de suelo, la variedad de uva y la toma de decisiones humanas. La experiencia y los recursos (es decir, la experiencia y el dinero) marcaron la diferencia final. El desastre acechaba para aquellos que tomaban una mala decisión.

La lluvia y el clima cálido y húmedo en junio prepararon el escenario para brotes virulentos de mildiu que algunos dijeron que era el peor en 25 años. Este hongo puede barrer rápidamente un viñedo para diezmar una cosecha.

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“Tuvimos que monitorear el viñedo hora a hora y rociar inmediatamente,” dice Veronique Sanders de Château Haut-Bailly, incluso los domingos. Los agricultores orgánicos tuvieron que rociar regularmente y de manera preventiva con sulfato de cobre, aunque el Château Fonplégade biodinámico reporta buenos resultados con una solución de corteza de roble. Algunos viñedos estaban tan húmedos que los tractores no podían salir. No todos los viticultores tenían suficientes trabajadores disponibles para responder tan rápido. El merlot es más susceptible al mildiu que el cabernet sauvignon o el cabernet franc, razón por la cual muchos vinos de 2023 tienen una proporción más alta de los últimos dos.

Christian Moueix, propietario de muchos de los mejores viñedos de Pomerol, dijo que rociaron de 18 a 20 veces, aumentando el costo de producción por botella. Cada vez que llueve, las hojas se enjuagan y necesitan ser rociadas nuevamente con cobre o un fungicida.

Este fue el segundo año más caluroso desde principios del siglo XXI, explica Jean-Philippe Delmas de Château Haut-Brion. “El clima nublado en julio protegió las uvas del sol y mantuvo la frescura,” dice. “Entonces, los intensos períodos de calor a mediados y finales de agosto y principios de septiembre fueron como una máquina de concentración.”

Ese calor transformó algunos vinos en algo más profundo. También quemó algunas uvas, por lo que fue esencial hacer una selección en la cosecha. Una amplia ventana para la recolección de las uvas significó que podrían ser cosechadas en su madurez perfecta.

Los vinicultores enfatizan que adaptarse rápidamente y repensar todo lo que hacen se ha convertido en la nueva normalidad.

¿Deberías comprar ahora?

La respuesta corta es sí, si el precio es el adecuado. Pero elige cuidadosamente.

Aquí tienes un recordatorio rápido de cómo funcionan las compras de vinos en futuros. Bloqueas tu dinero ahora (a veces con solo el 50% de anticipo), mientras que los vinos siguen envejeciendo en barrica, y recibes los vinos embotellados en otoño de 2026. No asumas que puedes vender los vinos embotellados por un beneficio, como solía ser el caso. Algunos vinos de 2019 ahora cuestan menos de lo que costaban como futuros hace cuatro años. Una razón para comprar ahora es asegurar tus vinos favoritos y elegir el formato que prefieras (magnum, media botella, etc.).

El precio fue el gran tema en almuerzos privados y cenas de gala, con negociantes y comerciantes insistiendo en que los principales châteaux tendrían que reducir los precios en un 30% respecto a los niveles del año pasado para generar entusiasmo.

“La situación del mercado es seria,” dice Emmanuel Cruse, jefe de la Commanderie de Bontemps, una asociación comercial de châteaux de Bordeaux de la orilla izquierda, y co-propietario de Château d’Issan. “Todos sabemos que los comerciantes de vinos ya tienen mucho stock.” Las presiones del mercado incluyen altas tasas de interés, inflación, dos guerras en curso y un mercado débil en China.

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Jeff Zacharia de Zachys, un minorista de Port Chester, Nueva York, que ha estado ofreciendo vinos en futuros de Bordeaux a los clientes desde la década de 1970: “La calidad de los vinos superó mis expectativas, pero solo compraremos lo que podamos vender.” Dice que asumirá menos nombres de lo que solía hacer en el pasado.

Shaun Bishop, propietario de JJ Buckley en el Área de la Bahía de California, dice que ha probado vinos convincentes y probablemente ofrecerá 100; hace 10 años, habría ofrecido 200. “Los primeros crecimientos se venderán, así como los grandes vinos coleccionables con una base de seguidores como Pontet-Canet y Les Carmes Haut-Brion.”

Parece que algunos châteaux, incluido Lafite, han escuchado ese mensaje de precio. Château Pontet-Canet, un superéxito en 2023, se lanzó a un precio un 27% más bajo que el del año pasado; el brillante Leoville Las Cases tuvo un precio un 40% más bajo, Lafite Rothschild un 31% y Mouton Rothschild un 37,2%.

Una advertencia clave: Compra solo a un comerciante de confianza con un largo historial de entrega de vinos embotellados. En EE. UU., por ejemplo: Zachys, JJ Buckley, Millesima USA y K&L Wine Merchants. En el Reino Unido: Farr Vintners, Bordeaux Index, Fine + Rare y Berry Bros. & Rudd.

Qué comprar

Varios docenas de vinos valen la pena comprar si el precio es el correcto (incluidos los blancos, que discutiré en una futura columna). Como de costumbre, todos los primeros crecimientos están entre los mejores vinos de la cosecha, y me sorprendieron las estrellas de la Ribera Derecha como Petrus, Le Pin, Ausone y Figeac. Además de esos y mis 14 favoritos y cinco valores a continuación, destacaría Léoville Las Cases, Léoville Barton, Haut-Bailly, Rauzan-Ségla, Ducru Beaucaillou, Cos d’Estournel, Giscours, L’Evangile, Les Perrières, Canon, d’Issan, Domaine de Chevalier, Vieux Château Certan, Troplong Mondot y Rocheyron. Una lista ampliada de mis 100 mejores vinos, con notas, estará disponible en mi sitio web (elinmccoy.com) en junio.

Aquí están mis 14 mejores vinos (precio incluido cuando esté disponible):

Château Beausejour Duffau Lagarosse
La tercera cosecha bajo la co-propietaria y enóloga Josephine Duffau Lagarosse es la mejor hasta ahora, con una textura opulenta y sedosa y sabores terrosos, minerales, salinos y frutales sin fisuras.

Château Bélair-Monange
La primera vendimia hecha en la nueva y hermosa bodega del château tiene una maravillosa jugosidad, junto con notas minerales y de trufa y una rica profundidad.

Château Les Carmes Haut-Brion
Esta propiedad de Pessac-Léognan se ha convertido en una de las nuevas y populares estrellas de Bordeaux. El 2023 tiene más cabernet sauvignon y franc de lo habitual, lo que le otorga aromas a violetas y peonías y un sabor oscuro a violeta y mineral.

Château Cheval Blanc
Muy rico, estructurado, matizado y pulido, y más mineral y floral que el 2022. Los aromas perfumados me recuerdan a violetas, peonías, iris y más.

LEAR  Las exportaciones e importaciones de China superan las previsiones para los primeros 2 meses, señalando una demanda mejorada.

Château La Conseillante
Un gran vino en esta cosecha: largo y preciso, carnoso y con capas, con fruta pura y exuberante y aromas expansivos de lila, pétalos de rosa y un toque de tabaco.

Château L’Église Clinet
Un vino impresionante con intenso aroma a cerezas, frambuesas, cacao y tabaco. Es muy, muy largo y poderoso.

Château Haut-Brion
Energía, tensión y una exquisita sensualidad aterciopelada marcan este vino siempre complejo que despliega capas de sabores de aceitunas, regaliz y cedro.

Château Lafite Rothschild ($520)
Un vino rico con poder tranquilo, profundo, elegancia y frescura enérgica, Lafite rebosa de elegantes sabores de grosella y grafito y una nota distintamente salada en su final extremadamente largo. Es el Lafite con mejor relación calidad-precio del mercado, según Liv-ex.

Château Lafleur
Un vino profundo que parece ser incluso mejor que el fantástico 2022. Muestra expresivos aromas a té, violetas y tabaco, junto con capas profundas de frutas oscuras vibrantes y un toque de especias. Uno de mis vinos favoritos de la cosecha, será caro, pero generalmente aumenta rápidamente de valor.

Château Margaux
Sofisticado, encantador, elegante y vívido, este primer crecimiento es todo sabores sutiles y energía. Es muy clásico y sedoso.

Château Montrose
Con un color oscuro e intenso; un olfato puro de frutos negros; finos taninos suaves; y un personaje concentrado de frutos oscuros, es uno de los mejores de la Ribera Izquierda.

Château Mouton Rothschild ($442)
Con una textura densa que sugiere mousse de chocolate negro, este cabernet 93% carnoso tiene casi de todo: capas de frutas negras ahumadas, notas de granada, tensión y un final largo. Es más barato que cualquier otra vendimia en el mercado.

Château Pichon Lalande
Consistentemente uno de los mejores vinos entre las cosechas recientes, este segundo crecimiento muestra una lujosa textura sedosa, precisos aromas florales y de mora, y capas de fruta madura y brillante.

Château Pontet-Canet ($91)
El vivo aroma a peonías y los excepcionalmente puros, profundos y sabrosos sabores de arándano, menta e hinojo se destacan realmente. Este vino muestra lo brillante que puede ser el cabernet sauvignon.

Cinco vinos de valor

Château Bellefont-Belcier
Con cada vendimia reciente, esta finca de Saint-Émilion supera las expectativas. Esta vendimia presenta sabores jugosos de frutos rojos, densidad y estructura y un final largo y que hace agua la boca.

Château Corbin
Con fruta oscura fresca, seductora, una textura sedosa y todo en equilibrio, este gran cru classé de Saint-Émilion emana armonía y elegancia.

Château Fonplégade
El vino de esta finca de Saint-Émilion, propiedad de un estadounidense biodinámico, destaca. Aromas de pétalos de rosa machacados, fruta ciruela y notas de especias.

Château Siran
El vino de esta finca de Margaux es una compra consistentemente buena. Vivo y suculento, tiene un núcleo de fruta de mora brillante y minerales, así como taninos suaves pero poderosos.

Château Tronquoy
Los hermanos multimillonarios Bouygues son dueños de esta propiedad, cuya calidad sigue subiendo. Este vino de color violeta presume de aromas de menta, florales y tabaco y notas de sabor a cerezas rojas.”