Bangkok, la gran y contaminada ciudad, recibe una tan necesaria bocanada de aire fresco.

Durante más de la mitad de un siglo, la monopolio estatal de tabaco de Tailandia producía masivamente cigarrillos en un extenso complejo industrial en Bangkok. Una corriente constante de camiones pesados llevaba tabaco crudo al corazón de la ciudad y se llevaba millones de cigarrillos.

Pero ahora, ese complejo que causa cáncer ha dado paso a algo completamente diferente: un espacio verde que ha traído un soplo de aire fresco al congestionado y a menudo humeante centro de Bangkok.

La transformación ha sido un éxito sorprendente, creando un oasis de 4 hectáreas para los habitantes de la ciudad. El sitio, una expansión del parque Benjakitti existente, incluye una pasarela elevada de una milla de longitud, así como humedales purificadores de agua, 8.000 árboles nuevos, pistas de pickleball y baloncesto, y una zona para pasear perros.

El Skywalk, como se conoce a la pasarela, se ha vuelto especialmente popular entre los jóvenes. Al atardecer, cuando el calor del día disminuye, a menudo está lleno de visitantes, muchos de ellos posando para selfies.

“Benjakitti Park está en la parte superior de mi lista de lugares para tomar fotos”, dijo Pongsaton Tatone, un fotógrafo freelance, que estaba en el Skywalk fotografiando a un grupo de graduados universitarios divirtiéndose con sus togas. “Es un lugar muy popular”.

La nueva sección del parque se inauguró oficialmente en agosto de 2022, en honor al 90 cumpleaños de la reina Sirikit, madre del reina de Tailandia. Algunas atracciones aún no están terminadas, incluido un museo.

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