Más que Kylian Mbappé: Cómo la épica remontada en la Liga de Campeones del PSG destacó al elenco de apoyo de la estrella francesa.

Toda la atención en torno al París Saint-Germain desde el inicio de 2024 ha girado en torno a Kylian Mbappé. Cualquier cosa relacionada con los gigantes franceses que no fuera sobre el internacional francés se ha convertido rápidamente en algo vinculado directamente con el joven de 25 años y su futuro. Desde la eterna saga sobre el posible traslado de Mbappé al Real Madrid este verano hasta una guerra de poder entre el futuro empleador del astro francés y Les Bleus de cara a los Juegos Olímpicos en París, así como Luis Enrique construyendo un futuro sin él: Mbappé siempre está presente.

Incluso el partido de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA contra el Barcelona estuvo tanto sobre el hombre de Bondy como sobre el inesperado triunfo del Barcelona y la brillantez de las jóvenes promesas Pau Cubarsi y Yamine Lamal, este último también destacó durante 30 minutos el martes antes de ser sustituido. La ausencia de Mbappé en el partido de ida generó todo tipo de debates y críticas en la capital francesa, con apenas nadie defendiendo al número 7 del PSG. Eso quizás ilustra mejor lo egocéntrico y divisivo que se ha vuelto el exjugador del AS Mónaco en su actual entorno parisino, del que parece sentir que ha superado.

Sin embargo, la sensacional victoria por 4-1 del martes sobre el Barça en Cataluña no fue solo sobre Mbappé. De hecho, hasta los últimos 30 minutos, gran parte de la remontada de esta semana se logró a pesar del máximo goleador del PSG, con la visión colectiva de Luis Enrique tomando el mando de forma espectacular. Claro, Mbappé marcó los dos últimos goles de la victoria por 6-4 en el global, incluyendo el gol de penal que le dio la ventaja antes de anotar un segundo gol en el último minuto, a expensas de su compañero de selección Jules Kounde. Hasta entonces, el capitán de la selección francesa había estado viajando en primera clase, casi exclusivamente sin ensuciarse las manos, callando el ruido a su alrededor solo al final del día.

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“Desde que llegué, siempre he estado orgulloso de ser parisino”, dijo un aliviado Mbappé después del partido, visiblemente satisfecho con el resultado y los elogios. “Incluso si hubiéramos perdido, seguiría estando orgulloso. No es porque esté pasando buenos o malos momentos que mi orgullo se vea afectado. Estoy orgulloso de representar al club de la capital de mi país, es especial para mí haber crecido allí. Vivir noches especiales como esta como parisino es genial. Por supuesto, quiero ganar la Liga de Campeones con París. Tenemos un gran equipo y haremos todo lo posible para llegar a Wembley.”

Pero centrarse solo en Mbappé sería pasar por alto las brillantes actuaciones a lo largo de los dos partidos de Ousmane Dembélé y Vitinha. El capitán Marquinhos también realizó grandes intervenciones finales, que fueron tan cruciales como los goles de sus compañeros en el otro extremo, y Bradley Barcola desgarró la defensa del Barça a placer. Dembélé, en particular, fue eléctrico tanto en París como en Barcelona y volvió a atormentar a su exjefe Xavi y a sus excompañeros con dos acabados soberbios y el penal que Mbappé convirtió para tomar la delantera por primera vez desde el inicio del segundo tiempo en París.

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El plan de juego del segundo partido de Luis Enrique se ejecutó a la perfección, con el PSG imponiendo los dos partidos con menor posesión en la historia reciente del campeón defensor de La Liga. Les Parisiens también hicieron historia al convertirse en el primer equipo en 25 intentos en dar vuelta a una derrota en casa en la ida de los cuartos de final. Gran parte de esto no fue únicamente gracias a Mbappé, y resulta difícil argumentar que él fue una parte clave de ello. Las estadísticas del entretiempo mostraron que fue el jugador de campo del PSG con menos toques y aunque su total de goles esperados al final del partido resultó ser su mejor producción en un juego de la UCL en esta campaña, la gran mayoría provino del penal que cobró y el gol final, que cayó en su regazo. Con menos toques registrados en cada uno de los dos partidos contra la Real Sociedad, es la falta de participación lo que cuenta la verdadera historia de esta eliminatoria para Mbappé más que los números de xG.

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Los paralelos entre Neymar y Lionel Messi de la Remontada de 2017 no se perderán en muchos espectadores, con el legendario internacional argentino siendo hecho el rostro de una remontada en la que el brasileño fue el catalizador. La gran diferencia esta vez es que Mbappé, como Messi de esta situación particular, es el que se espera que se marche en lugar de quienes realmente fueron responsables de gran parte del trabajo. ¿Estaremos a punto de ver a Mbappé enfrentarse al potencial club futuro Real en la final en Wembley? Es una posibilidad, pero una que requiere que los gigantes españoles eliminen a los campeones defensores Manchester City en su propio terreno.

Pase lo que pase, el ruido alrededor de Mbappé es poco probable que se apague pronto hasta que haya al menos claridad sobre su futuro, posiblemente si el Real ha sido eliminado de la UCL a partir del miércoles, pero especialmente si también son semifinalistas. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, también es poco probable que deje de cortejar a su estrella para los Juegos Olímpicos de este verano e incluso lo admitió a principios de esta semana: “Aún no he hablado con él al respecto, pero espero que su club lo permita. Tengo confianza en los clubes franceses y europeos, pero el problema es la Eurocopa antes. Los clubes deben jugar el juego para que tengamos un gran espectáculo y eso es uno de mis temores.”

El Borussia Dortmund puede y tendrá algo que decir en las semifinales después de superar al Atlético de Madrid en un escenario igualmente salvaje a la propia victoria del PSG del martes, y el destino del Real contra el City podría tener enormes implicaciones en la clasificación del coeficiente de la UEFA de España dependiendo de cómo le vaya al Bayern de Múnich. Sin embargo, es una enorme oportunidad para Mbappé y este equipo parisino llegar a la final y es una que no deben dejar pasar. El camino es favorable y la última danza supuesta de la superestrella francesa con París está funcionando más o menos según su plan, hasta ahora.

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