Mark Zuckerberg advierte sobre la volatilidad de las acciones mientras Meta apuesta miles de millones más en inversión en inteligencia artificial ‘antes de generar muchos ingresos’

Prepárense para la turbulencia, y tengan paciencia. Ese fue el mensaje de Mark Zuckerberg a los accionistas de Meta el miércoles mientras explicaba su decisión de invertir decenas de miles de millones de dólares en una ola de gastos en inteligencia artificial que precederá a cualquier beneficio significativo.

El cofundador y CEO de Meta, dueña de Instagram, Facebook y WhatsApp, dijo que recientemente se había vuelto más optimista sobre las perspectivas de la compañía para dominar el competitivo mercado de servicios de inteligencia artificial generativa, y que había concluido que “tiene sentido ir por ello”.

Eso puede no sentar bien con los inversionistas, reconoció Zuckerberg durante la llamada de ganancias del primer trimestre de la compañía, y las acciones de Meta bajaron más del 15% después de su discurso. “Históricamente hemos visto mucha volatilidad en nuestras acciones durante esta fase de nuestra estrategia de productos donde estamos invirtiendo y escalando un nuevo producto pero aún no lo estamos monetizando”.

Meta dijo el miércoles que los gastos de capital para impulsar sus ambiciones de inteligencia artificial podrían ascender a $40 mil millones este año, hasta $5 mil millones más de lo que había asignado en octubre. Y los costos solo aumentarán en los próximos años, dijo la compañía. “Esto probablemente va a llevar varios años”, señaló.

Pero Zuckerberg también señaló que “los inversores inteligentes” reconocerán la oportunidad en juego y serán pacientes. Después de todo, la compañía ya ha pasado por esto antes, dijo, destacando las inversiones en productos como Reels y Stories que ahora generan beneficios.

La apelación directa a Wall Street por paciencia subraya el riesgo de la carrera armamentista de inteligencia artificial a la que Meta se está comprometiendo. Se informa que Microsoft planea gastar hasta $100 mil millones para construir un centro de datos AI especializado con OpenAI, fabricante de ChatGPT. Y Alphabet, la empresa matriz de Google, ha estado invirtiendo fuertemente en IA durante años.

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Mientras que Google y Microsoft tienen negocios en la nube que sirven como vehículos para monetizar sus inversiones en IA, Meta no está en el negocio de la nube. Pero Zuckerberg insinuó que cobrar por “computación” podría ser una forma de generar ingresos a partir de su tecnología de IA, junto con su tradicional negocio de publicidad.

Zuckerberg atribuyó su creciente confianza en las perspectivas de IA de Meta al modelo de lenguaje Llama 3 recientemente lanzado por la empresa, y a la versión de consumo de la tecnología, llamada Meta AI en algunos países. Decenas de millones de personas ya han probado Meta AI, dijo Zuckerberg, y la compañía planea implementarla a más usuarios en los próximos meses.

Actualmente, Meta no genera ingresos directos cuando los usuarios interactúan con Meta AI, pero Zuckerberg señaló repetidamente el historial de la compañía de monetizar sus productos cuando alcanzan una escala suficiente; simplemente no dijo cuándo sería ese momento.

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“Lo que hemos demostrado ahora es que tenemos la capacidad de construir modelos líderes en nuestra compañía, así que creo que tiene sentido ir por ello. Y lo vamos a hacer. Y creo que será una buena inversión a largo plazo.”

Esta historia fue presentada originalmente en Fortune.com