Manifestantes piden que Netanyahu abandone el cargo.

Miles de israelíes llenaron las calles fuera del Knesset, el Parlamento de Israel, en Jerusalén el domingo para pedir elecciones anticipadas, en una de las manifestaciones más significativas contra el gobierno del primer ministro Benjamin Netanyahu desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamas.

La protesta del domingo en Jerusalén comenzó justo un día después de que miles salieran a las calles de Tel Aviv en una protesta anti-gobierno separada, y mientras el Sr. Netanyahu enfrenta una creciente ira de los israelíes que creen que ha puesto su supervivencia política por delante de los intereses más amplios del pueblo israelí. También ocurrió mientras él se sometió a una cirugía para tratar una hernia el domingo por la noche.

Se espera que la protesta en Jerusalén dure cuatro días, con algunos manifestantes planeando quedarse en un grupo de carpas cerca del Parlamento. El domingo, varios llevaban carteles pidiendo la “remoción inmediata” del Sr. Netanyahu mientras que otros sostenían pancartas solicitando elecciones, diciendo “quienes destruyeron no pueden ser quienes reparen.”

Elad Dreifuss, un estudiante de 25 años, dijo que protestar contra el gobierno en medio de la guerra fue una decisión difícil. Pero, agregó, “si el gobierno no puede cumplir con su responsabilidad, algo tiene que cambiar.”

Muchos israelíes se han abstenido de manifestarse contra el gobierno en medio de la campaña militar de Israel contra Hamas.

“Nos contuvimos durante seis meses,” dijo Michal Begin, médico de Jerusalén. “Al principio, había un sentido de que teníamos que estar unidos por el esfuerzo de la guerra.”

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Pero ahora “muchos de los reservistas han regresado a casa, muchos soldados han salido de Gaza,” agregó. “Nuestra necesidad de movilizarnos para el esfuerzo de guerra intensivo ha disminuido. Ahora podemos decir que este gobierno no puede continuar sirviendo.”

En una conferencia de prensa en Jerusalén el domingo por la noche antes de su cirugía programada, el Sr. Netanyahu respondió a las críticas y demandas hechas por los manifestantes.

“Los llamados a elecciones ahora durante la guerra, un momento antes de la victoria, paralizarán a Israel durante al menos seis meses; en mi estimación, por ocho meses,” dijo. “Paralizarán las negociaciones para la liberación de nuestros rehenes y al final llevarán a terminar la guerra antes de lograr sus objetivos, y el primero en elogiar esto será Hamas, y eso lo dice todo.”

El Sr. Netanyahu ha sido fuertemente criticado por negarse a asumir la responsabilidad por los fallos que precedieron a los ataques liderados por Hamas contra Israel el 7 de octubre y por no lograr hasta ahora alcanzar un acuerdo con Hamas para traer a casa a los rehenes restantes en manos de los militantes en Gaza.

Pero algunos estaban preocupados de que las protestas pudieran revivir conflictos dentro de Israel que la guerra había suavizado temporalmente. En los meses previos al 7 de octubre, Israel había experimentado una inmensa división interna por un plan respaldado por el Sr. Netanyahu para limitar la influencia del poder judicial. Masivas protestas contra el esfuerzo se habían estado llevando a cabo semanalmente, con manifestantes acusando al primer ministro de intentar socavar el equilibrio de poderes y la democracia en Israel.

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Eitam Harel, un reservista de 23 años de Jerusalén, observó con sentimientos encontrados a los manifestantes ondeando banderas reunirse cerca del Tribunal Supremo de Israel.

“La protesta es algo legítimo y loable,” dijo el Sr. Harel. Pero agregó: “Las protestas podrían arrastrarnos de vuelta al discurso negativo que teníamos antes de la guerra.”

Los organizadores dijeron que tenían la esperanza de que la protesta pudiera sacudir el sistema político israelí.

“Creo que Israel está enfrentando uno de los momentos más difíciles de su historia,” dijo Moshe Radman, un empresario que está ayudando a organizar la protesta de cuatro días, en una entrevista. “Necesitamos un gobierno que actúe para el beneficio de la nación, no en interés de consideraciones políticas y personales de un primer ministro.”

A pesar de estar en juicio por cargos de corrupción, el Sr. Netanyahu se convirtió nuevamente en primer ministro a fines de 2022 después de pasar más de un año en la oposición. Sus críticos han dicho que los casos judiciales han influido en su toma de decisiones.

El Sr. Netanyahu ha rechazado consistentemente las críticas a su administración, incluido su manejo de la guerra. Ha afirmado que su gobierno buscaba una “victoria completa” sobre Hamas, a pesar de que se creía que el grupo militante todavía tenía miles de combatientes casi seis meses después de la guerra.

Mientras la primera noche de la sentada en Jerusalén avanzaba, algunos manifestantes montaron tiendas para dormir. La policía israelí dijo que habían dispersado a una multitud de manifestantes que bloqueaban el tráfico, realizando un arresto.

Johnatan Reiss contribuyó con la información desde Tel Aviv.

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