Ex oficial de la Stasi niega cargo de asesinato por asesinato en el Muro de Berlín de 1974

Un exoficial de la notoria Ministerio de Seguridad del Estado, o Stasi, de la Alemania comunista del Este, se sentó en el banquillo de los acusados por asesinato el jueves, por el tiroteo fatal de 1974 de un hombre polaco en la estación de tren Friedrichstrasse de Berlín.

El hombre de la ciudad oriental de Leipzig, un ex teniente de la Stasi que ahora tiene 80 años, está acusado por los fiscales de haber matado a Czesław Kukuczka, de 38 años, “con un disparo dirigido a la espalda desde un escondite” mientras cruzaba la frontera a Berlín Oeste el 29 de marzo de 1974, según la acusación.

En el momento del crimen, se dice que el oficial alemán pertenecía a un grupo operativo de la Stasi y tenía la tarea de “neutralizar” al polaco.

El delgado hombre, vestido con un cuello alto burdeos bajo una chaqueta gris azulada y jeans, miraba con interés a la audiencia. Mientras la fiscal Henrike Hillmann leía los cargos, tomaba algunas notas.

No comentará sobre las acusaciones en la corte, explicó su abogada defensora Andrea Liebscher. “Puedo decirles que mi cliente niega la acusación”, explicó al comienzo del juicio.

Según una portavoz del tribunal, el juicio relacionado con el tiroteo mortal en el cruce fronterizo más concurrido entre Berlín Este y Oeste será grabado debido a su “importancia histórica excepcional” para la República Federal de Alemania. Las grabaciones de audio estarán disponibles en los archivos estatales.

Dos fiscales públicos de Polonia y un historiador que participó en la investigación del caso también asistieron al inicio del juicio. “Me siento emocionalmente conectado al caso porque lo he estado investigando desde 2016”, dijo el historiador Filip Gańczak, quien viajó desde Varsovia para el comienzo del juicio.

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La investigación del caso no había progresado durante muchos años. Sin embargo, según la fiscalía de Berlín, no fue hasta 2016 que se obtuvo una pista decisiva sobre la identidad del tirador de los archivos de la Stasi.

Según los abogados de los coacusados, el factor decisivo para esta nueva evaluación fue una orden de arresto europea para el acusado tras persistentes investigaciones del lado polaco.

La orden de arresto llevó a una revisión del caso, explicó el abogado Thomas Walther, quien representa a uno de los hijos de la víctima.

Sin embargo, según un portavoz, las autoridades asumieron inicialmente que el delito había sido homicidio involuntario. En este caso, el delito habría prescrito. Sin embargo, la fiscalía ahora cree que se ha cumplido el criterio de premeditación, de ahí la acusación de asesinato.

Tres hijos – una hija y dos hijos – así como una hermana del hombre polaco que fue asesinado comparecen como coacusados en el juicio.

Para el abogado de la hija, Hans-Jürgen Förster, el caso muestra una cosa sobre todo: “No es abstracto que el asesinato no prescribe”.

Un inspector de la policía de Berlín, que recibió los archivos antiguos para las nuevas investigaciones, fue el primer testigo en declarar el jueves. Explicó cómo el caso fue reclasificado como asesinato.

Supuestamente, los funcionarios de la Stasi le habían concedido a Kukuczka permiso para salir del país e incluso lo acompañaron al cruce fronterizo en la estación de tren.

Sin embargo, al pasar el último control allí en la tarde del 29 de marzo, fue asesinado por el disparo fatal.

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Después de la caída del Muro de Berlín en 1989, los tribunales en Berlín procesaron a varios exsoldados, policías y altos funcionarios de la Alemania del Este por matar a personas que intentaban escapar del país. Un total de 130 personas fueron condenadas.

Pero el caso del jueves marca el primer procesamiento en dos décadas, y la primera vez que se acusa de asesinato a un funcionario de Alemania del Este -en lugar de un cargo menor- por una muerte en la antigua frontera, según el historiador Gerhard Sälter.

La investigación sobre la muerte de Kukuczka resurgió en 2016 después de que los archivos de la Stasi revelaran la identidad del presunto tirador, según Sebastian Büchner, portavoz de la fiscalía de Berlín.

Un abogado de la familia de la víctima, Hans-Jürgen Förster, dijo que presionó a las autoridades para que presentaran cargos por asesinato en el caso, citando una orden firmada por el entonces jefe de la Stasi, Erich Mielke.

El acusado no ha comentado públicamente sobre las acusaciones en su contra.

El tribunal de distrito ha planeado inicialmente un total de siete días de juicio. Un veredicto podría alcanzarse el 23 de mayo. El juicio continuará el 4 de abril con la audiencia de un testigo presencial.