Luis Rubiales, exjefe del fútbol español, enfrenta arresto.

Luis Rubiales, el exjefe del fútbol español deshonrado que fue obligado a dimitir después de besar a una jugadora contra su voluntad, enfrenta nuevos problemas legales después de que se le diera permiso a la policía española para arrestarlo como parte de una amplia investigación sobre acusaciones de corrupción y lavado de dinero.

Investigadores de la guardia civil española llevaron a cabo una serie de redadas el martes, incluyendo registros en la sede de la federación de fútbol española en las afueras de Madrid y en una casa propiedad del Sr. Rubiales en la ciudad sureña de Granada.

La fiscalía pública de Madrid informó que se registraron 11 viviendas y varios edificios como parte de una investigación sobre lo que describió como “presuntos actos delictivos asociados con corrupción en los negocios, administración desleal y lavado de dinero”.

Siete personas fueron arrestadas el martes, pero el Sr. Rubiales no estaba entre ellas. Él estaba en la República Dominicana, pero se espera que regrese a España el 6 de abril, según una carta enviada al juez presidente por su abogado. La guardia civil de España ha sido autorizada para arrestarlo a su llegada a España si es necesario.

El abogado del Sr. Rubiales no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles.

Los investigadores están examinando contratos relacionados con la venta de los derechos lucrativos de un torneo de fútbol destacado, la Supercopa de España, a Arabia Saudita en un acuerdo negociado por uno de los jugadores más famosos de España, Gerard Piqué.

Además, el Sr. Rubiales está bajo investigación por presuntas contrataciones de detectives para espiar al jefe del sindicato de futbolistas de España; malversación de fondos de la federación para pagar gastos personales; y organizar una fiesta sexual —pagada con fondos de la federación— en Granada en 2020 —todas acusaciones que surgieron después de que se presentaron denuncias oficiales a los fiscales.

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El Sr. Rubiales, alguna vez uno de los hombres más poderosos del fútbol mundial, vio cómo su carrera se desmoronaba tras sus acciones luego del triunfo de España en la final de la Copa del Mundo Femenina en Australia el año pasado. Frente a decenas de miles de aficionados en el Estadio Australia de Sídney y millones más viendo por televisión, Rubiales le dio un beso no deseado en la boca a la centrocampista de España Jennifer Hermoso en el podio de las medallas.

El episodio desencadenó un clamor en España y más allá, y una denuncia penal presentada por la Sra. Hermoso semanas después del torneo. Esa denuncia permitió a las autoridades españolas abrir un caso contra el Sr. Rubiales, y en enero ella testificó en una audiencia para determinar si sería acusado de agresión sexual y coacción.

En enero, un juez encontró suficiente evidencia de irregularidades para recomendar que el Sr. Rubiales enfrente un juicio por el beso y la posterior coacción a la Sra. Hermoso. Si es declarado culpable de agresión sexual, podría ser castigado con entre uno y cuatro años de prisión.

El Sr. Rubiales, quien inicialmente —y desafiante— se negó a renunciar a su cargo como jefe de la federación de España en medio del escándalo por el beso, finalmente dimitió después de ser suspendido provisionalmente por el órgano rector global del fútbol, la FIFA. Posteriormente fue vetado del deporte por tres años.

Incluso antes de la noticia de que el Sr. Rubiales podría ser arrestado a su regreso a España, rápidamente quedó claro que sería un foco central para los investigadores. En imágenes transmitidas por televisión española, se pudo ver a oficiales llevando una caja etiquetada con el nombre del Sr. Rubiales entre los objetos incautados de la propiedad en Granada.

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La operación policial fue el último giro en la espectacular caída de gracia del Sr. Rubiales, cuya influencia en el fútbol una vez se extendió más allá de las fronteras de España. En el momento de su dimisión, apenas semanas antes de su veto por la FIFA, era vicepresidente de la UEFA, el órgano rector del fútbol europeo, y uno de los líderes de la oferta de España para albergar la Copa del Mundo de 2030 junto con Portugal y Marruecos.

Pero incluso antes de su destitución, enfrentaba preguntas sobre su conducta. Calvo y arrogante, el Sr. Rubiales atrajo la atención internacional solo meses después de asumir el cargo de presidente de la federación cuando despidió al entrenador de la selección nacional masculina solo días antes de su primer partido en la Copa del Mundo de 2018 en Rusia.

Después se enzarzó en una pelea pública de años con Javier Tebas, el igualmente franco presidente de la liga de fútbol de élite de España, y recibió críticas por respaldar al entrenador de la selección femenina de España, Jorge Vilda, en medio de una revuelta de las jugadoras del equipo.

En 2022, una filtración de mensajes de texto y voz entre el Sr. Rubiales y el Sr. Piqué llamó la atención de la policía española por mencionar comisiones pagadas al Sr. Piqué, quien todavía era un jugador activo en ese momento.

Fue entonces cuando surgieron detalles del contrato plurianual entre la federación de España y Arabia Saudita en el que la nación del Golfo pagaría 40 millones de euros anuales (unos 43 millones de dólares) para albergar una versión ampliada de la Supercopa. La revelación más sorprendente fue la participación del Sr. Piqué, a través de su empresa Kosmos, en la negociación del acuerdo, y la comisión —10 por ciento, o poco más de 4 millones de dólares al año— que recibiría por su papel.

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El Sr. Piqué, quien era defensor del club español F.C. Barcelona y quien luego participaría en el evento trasladado antes de su retirada a finales de 2022, negó cualquier irregularidad en ese momento. No está claro si será interrogado como parte de la actual investigación policial.

Un funcionario de fútbol español diferente, Miguel Ángel Galán, que lidera el centro de formación nacional de entrenadores del país, fue el principal denunciante en la investigación de la Supercopa. En una entrevista con un canal de televisión español el miércoles, el Sr. Galán, que denunció los contratos de la Supercopa y la comisión pagada al Sr. Piqué en declaraciones a los fiscales, exigió que se devuelva el dinero.

La comisión, señaló el Sr. Galán, fue mayor que lo que al menos uno de los clubes participantes ganó.