Los ministros del Reino Unido deben “acelerar” las reformas de energía cero neto, advierte el zar de infraestructuras.

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Los ministros necesitan “acelerar el paso” para llevar a cabo los cambios profundos que el sistema energético de Gran Bretaña necesita para que el país pueda alcanzar el objetivo de cero emisiones a tiempo, advirtió el principal asesor de infraestructuras del gobierno.

En una carta vista por el Financial Times, Sir John Armitt, presidente de la Comisión Nacional de Infraestructuras, le dijo a Jeremy Hunt que Whitehall estaba tardando “demasiado” en decidir sobre medidas para apoyar la inversión privada para ayudar a descarbonizar partes importantes del sector eléctrico.

Armitt también pidió “mayor urgencia” en el desarrollo de áreas donde el hidrógeno puede ser almacenado a gran escala en su carta, que fue enviada al canciller y a la secretaria de energía Claire Coutinho la semana pasada.

“El gobierno necesita moverse más rápido para asegurar que la infraestructura necesaria pueda ser entregada en la próxima década”, escribió Armitt, instando a Hunt a tomar “acciones decisivas” en su presupuesto de primavera el 6 de marzo.

El gobierno de Rishi Sunak tiene como objetivo descarbonizar el sistema eléctrico para 2035 como parte de su objetivo más amplio y legalmente vinculante de reducir las emisiones de dióxido de carbono en toda la economía a cero para 2050.

El partido de oposición Laborista, que tiene una ventaja de aproximadamente 19 puntos sobre los Conservadores antes de las elecciones generales esperadas este año, quiere descarbonizar el sistema eléctrico cinco años antes, para 2030.

Según cifras oficiales, poco más del 56 por ciento de la electricidad del Reino Unido en 2022 provino de fuentes bajas en carbono como el viento, solar, biomasa y nuclear. La mayor parte restante, alrededor del 38,4 por ciento, fue suministrada por centrales eléctricas alimentadas por gas natural.

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Las nuevas granjas eólicas y solares cuentan con garantías gubernamentales sobre el precio de su electricidad, pero Armitt acusó a los ministros de tardar demasiado en establecer mecanismos similares para apoyar la descarbonización de las centrales eléctricas de gas y desarrollar otras fuentes de generación flexible.

Si bien se espera que el papel de las centrales eléctricas de gas disminuya a medida que el sistema eléctrico comienza a depender más de turbinas eólicas, algunas probablemente tendrán que ser retenidas para garantizar la provisión de energía en días sin viento.

Pero para volverse bajas en carbono, las centrales eléctricas de gas tendrán que ser convertidas para funcionar con hidrógeno en lugar de gas natural, o estar equipadas con equipos para capturar sus emisiones de dióxido de carbono.

La NIC quiere que el gobierno apoye “múltiples” plantas a gran escala de ese tipo y otras tecnologías para ayudar a equilibrar el sistema, así como desarrollar tuberías y cavernas de almacenamiento para transportar y almacenar hidrógeno y emisiones de CO₂.

“Para satisfacer las necesidades del sector eléctrico, deberíamos estar implementando hidrógeno y generación de CCS de gas a un ritmo equivalente al “boom del gas”, dijo Armitt en su carta, haciendo referencia a la rápida expansión de las centrales eléctricas de gas en la década de 1990.

Pero señaló dos casos en los que el gobierno tardó dos años o más en consultar o decidir sobre políticas para apoyar dicha infraestructura, señalando que se requeriría más trabajo antes de que el apoyo realmente se entregara.

La intervención de Armitt sigue a una advertencia de la NIC en su última evaluación quinquenal de la infraestructura del Reino Unido de que “importantes deficiencias” estaban frenando el país. También llega en un momento sensible para Sunak, primer ministro, con una creciente competencia por la inversión en energías limpias por parte de Estados Unidos y la Unión Europea, entre otros.

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El Departamento de Seguridad Energética y Net Zero dijo: “Tenemos una estrategia clara para impulsar la industria del Reino Unido y alcanzar el cero neto para 2050, respaldada por £200 mil millones en inversión baja en carbono desde 2010, con otros £100 mil millones esperados para 2030”.

Agregó que el gobierno estaba “trabajando estrechamente con el sector privado en inversiones estratégicas” y había “anunciado recientemente 11 proyectos importantes de hidrógeno en todo el Reino Unido”.