Los lobistas pagan una “prima” a los insiders laboristas en su lucha por acceso.

Las empresas de cabildeo están pagando un precio premium por operadores políticos con experiencia y contactos en el Partido Laborista de cara a las elecciones generales en el Reino Unido, según ejecutivos de asuntos públicos que afirman haber visto un exceso de personal conservador que busca “escapar” del gobierno.

Varios ejecutivos de algunas de las firmas de cabildeo más grandes de Londres dijeron que habían estado tratando de fortalecer sus equipos contratando a colaboradores del Labor con un conocimiento actualizado de la mecánica interna del partido, y estaban dispuestos a pagar por encima de los precios de mercado por el pequeño y menguante grupo de talentos.

“Las personas del Labor tienen un alto valor”, dijo un ejecutivo de relaciones públicas senior y ex asesor conservador, añadiendo que las mayores firmas de cabildeo están ofreciendo salarios que son entre un 10 y un 20 por ciento más altos para personas con fuertes lazos con el partido.

“Los conservadores en el mercado no están siendo absorbidos de la misma manera”, agregó. Insiders de la industria dijeron que las ofertas salariales pueden variar entre £50,000 y £200,000 al año dependiendo del nivel de senioridad política del individuo.

La competencia por asegurar talento apunta a un cambio más amplio en el mercado laboral para las empresas de cabildeo y firmas de servicios profesionales antes de lo que indican las encuestas que probablemente sea un cambio de una vez en la generación en el nexo de poder político en las próximas elecciones. Actualmente, los Tories están rezagados detrás del Labor por alrededor de 20 puntos en las encuestas de opinión.

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Ejecutivos en el sector señalan que el líder del Labor, Sir Keir Starmer, y la canciller en la sombra Rachel Reeves, han construido una sólida reputación como defensores de los negocios, al igual que hizo Tony Blair antes de su victoria abrumadora en 1997, lo que hace que su personal sea una propuesta particularmente atractiva para los clientes corporativos.

Esta semana, la firma de relaciones públicas Flint Global anunció una contratación estrella: Sam White, ex jefe de gabinete de Starmer, se unirá como ‘socio especialista’. Otras contrataciones incluyen a Freddie Cook, un colaborador de largo plazo del ministro en la sombra Alex Davies-Jones, que se unió a Hawthorn Advisors en febrero.

Pero con las riendas del poder sintiéndose más cerca que en cualquier otro momento de los últimos 14 años, muchos colaboradores del Labor están renuentes a abandonar la lucha y son cautos sobre las ofertas de las empresas de cabildeo.

“Si eres un asesor político, y has aguantado, ahora puedes probar el poder, casi estás ahí”, dijo un ejecutivo senior de una de las mayores firmas de relaciones públicas en el Reino Unido. “¿Cuándo quieres cobrar eso? ¿El poder, el gobierno, es más atractivo que multiplicar tu dinero en el sector privado?”

“Es un mercado de vendedores y el talento tiene razón en ser escéptico sobre agencias que están en proceso de intentar transformarse de ser verdaderamente azules a ser rosas claros”, añadió Jim Murphy, ex líder del Partido Laborista Escocés que fundó la boutique de relaciones públicas Arden Strategies en 2017.

Otros en el sector señalaron que las firmas de relaciones públicas más efectivas se dan cuenta de que ser un buen lobista se trata de más que solo a quién conoces.

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Nick Faith, director de WPI Strategy, que recientemente ha contratado a varios influyentes miembros del Labor, incluida Claire Ainsley, ex directora de política del partido, dijo que contratar a individuos solo por su “agenda negra” sería inútil. “Necesitas argumentos sólidos basados en evidencia que se sostengan ante el escrutinio del Tesoro y que sean políticamente realistas”, dijo.

“Hay muchas personas de grado D presentándose como de grado A”, dijo un ex asesor conservador convertido en consultor. “Puedes ver mucha pócima milagrosa… personas que una vez ocuparon una oficina en el Parlamento cuatro puertas más abajo de Keir, eso no significa que estén calificados para el trabajo.”

Cuando el Labor llegó al poder bajo Blair en 1997, una oleada de asesores de alto perfil abandonaron muy pronto el gobierno para el sector privado. Entre ellos estaban los influyentes miembros Jon Mendelsohn, Neal Lawson y Ben Lucas, que fundaron LLM Communications en 1997. La empresa hoy desaparecida se vio envuelta en un gran escándalo de acceso a cambio de efectivo al año siguiente.

“Se dieron cuenta de que ahí era cuando eran más valiosos”, dijo Jon Aarons, director de grupo para desarrollo estratégico en Rud Pedersen, una firma de relaciones públicas europea que recientemente estableció una oficina en Londres.

Aarons dijo que había hablado con colaboradores de la oposición que estaban considerando si era el momento adecuado para irse. “Hay algo de nerviosismo sobre que no todos encontrarán trabajos en el gobierno”, dijo. “Alguien que es un asesor político que trabaja para Rachel Reeves no necesariamente estará en su oficina privada.”

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Varias organizaciones orientadas hacia el Labor han surgido desde que el partido fue expulsado del gobierno en 2010. Arden Strategies de Murphy es una de las pocas firmas consultoras que la industria considera firmemente vinculadas al partido y que reclutan de sus filas.

El veterano del partido Lord Peter Mandelson, uno de los arquitectos de New Labour y todavía una figura influyente bajo Starmer, estableció la firma asesora Global Counsel unos meses después de dejar el gobierno en 2010.

Mientras tanto, las empresas también están recibiendo una avalancha de currículums de colaboradores y asesores especiales conservadores, muchos de los cuales están ansiosos por dar el salto al sector privado antes de ser empujados.

“Hay un exceso de personas de un extremo del espectro que están saliendo del gobierno”, dijo Aarons, señalando que había una duda sobre cuán útiles algunos de ellos serían si el gobierno cambia.

“He sido inundado con currículums de Tories, y personas de la función pública que quieren escapar”, agregó.

“Las demandas más locas vienen de algunos de los asesores especiales salientes del Conservador”, añadió un consultor. “Muchos de ellos esperan más que el salario del primer ministro [£167,000].”

Este artículo ha sido modificado para reflejar que Freddie Cook sirvió como colaborador de Alex Davies-Jones y no de Peter Kyle como se declaró originalmente.