Líderes de la OTAN intentan presionar a Estados Unidos sobre la ayuda a Ucrania mientras los republicanos vacilan.

Con los republicanos en el Congreso deteniendo la aprobación de más ayuda militar a Ucrania, el principal diplomático de la OTAN advirtió el martes que sería “peligroso” reducir el apoyo a la guerra, ya que los países miembros intentaban presionar a Estados Unidos sobre sus compromisos con Kyiv y mientras el conflicto en Gaza consume la atención de Washington.

A medida que los ministros de Relaciones Exteriores se reunieron el martes en la sede de la alianza militar, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, insistió en que Ucrania seguirá siendo una prioridad. Predijo que la asistencia de EE. UU. continuará, no solo para proteger los intereses de seguridad estadounidenses, sino también porque “es lo que hemos acordado”.

“Es nuestra obligación asegurarnos de que proporcionamos a Ucrania las armas que necesitan, porque será una tragedia para los ucranianos si el presidente Putin gana”, dijo Stoltenberg a los periodistas en Bruselas al comienzo de dos días de reuniones de la alianza militar. “También será peligroso para nosotros”.

“El desafío ahora es que necesitamos mantener el apoyo”, dijo Stoltenberg. Agregó: “Solo tenemos que mantener el rumbo”.

Una propuesta de la Casa Blanca para enviar a Ucrania alrededor de $ 61,4 mil millones en ayuda de emergencia adicional, de un plan total de $ 105 mil millones, se ha estancado en la Cámara liderada por los republicanos. Esto ha dejado a Estados Unidos con menos de $ 5 mil millones disponibles para contribuir a la guerra; La ayuda militar estadounidense a Ucrania hasta ahora ha alcanzado alrededor de $ 45 mil millones en armas y equipos.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony J. Blinken, intentó tranquilizar las preocupaciones entre los líderes de la OTAN.

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“Reafirmaremos enérgicamente nuestro apoyo a Ucrania a medida que continúa enfrentando la guerra de agresión de Rusia”, dijo Blinken unas horas más tarde, mientras se dirigía a las reuniones del martes.

Las observaciones directas subrayaron los intentos de la OTAN de disuadir a Rusia a medida que su guerra en Ucrania se acerca al segundo aniversario, y ante todas las indicaciones de que el conflicto probablemente se prolongará aún más.

Lo que alguna vez fue un sólido espectáculo de unidad dentro de la alianza militar ha dado paso a temores de que los principales republicanos en Estados Unidos se alejarán de continuar apoyando el aumento de armas que Occidente ha estado enviando a Ucrania desde que Rusia invadió en febrero de 2022. Al mismo tiempo, los planes de la OTAN de incluir a Suecia como miembro de pleno derecho siguen complicados dentro de la alianza, trastornando los esfuerzos por proyectar un frente común entre los miembros de la alianza.

La administración Biden, ansiosa por apoyar a Ucrania y permanecer como un socio confiable dentro de la OTAN, ha predicho que el financiamiento de la guerra será aprobado antes de fin de año.

“Es fundamental para la seguridad de Estados Unidos, la seguridad de la alianza y para que nuestros principales socios se sientan seguros, que brindemos la asistencia solicitada”, dijo James O’Brien, secretario asistente de Estado para la política europea, a los periodistas en la víspera de las reuniones en Bruselas.

Pero el representante Mike Turner, republicano de Ohio y presidente del comité de inteligencia de la Cámara, dijo sobre el financiamiento de la guerra en una entrevista en “Meet The Press” de NBC el domingo que “sería muy difícil lograrlo antes de fin de año”, dado el estado de ánimo actual en el Congreso.

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Las garantías de la OTAN son particularmente críticas a medida que Ucrania avanza hacia un invierno incierto, con reservas menguantes de municiones y otras armas a medida que intenta proteger sus redes eléctricas y avanzar en una ofensiva que ha tenido dificultades para ganar terreno en el sur y este del país.

Stoltenberg reconoció que Ucrania no ha empujado considerablemente las líneas del frente más hacia el territorio controlado por Rusia en el último año. Pero dijo que sus fuerzas se estaban defendiendo contra el ejército mucho más grande de Rusia.

“La intensa lucha continúa”, dijo.

Quizás con la incertidumbre del apoyo aliado a Ucrania en mente, varios diplomáticos dijeron el martes que la alianza debería definir compromisos de seguridad a largo plazo y “definir juntos cuáles serán los próximos pasos para no crear expectativas que no podamos cumplir”, dijo Mariya Gabriel, ministra de Relaciones Exteriores de Bulgaria.

La ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Mélanie Joly, expresó esa preocupación.

“Si bien lo que está sucediendo en Medio Oriente está acaparando mucha de nuestra atención, debemos asegurarnos de que estemos siempre concentrados en Ucrania”, dijo Joly.

“Ucrania tiene mucho, pero necesita más”, agregó. “Ha habido muchas palabras. Necesitamos aún más acción, y es por eso que hablaremos sobre la implementación de nuestros compromisos”.

El martes, los ministros de Relaciones Exteriores expresaron su decepción por una promesa aún no cumplida de Turquía y Hungría de ratificar a Suecia como el 32º estado miembro de la OTAN, como se propuso hace 18 meses.

Los parlamentos de ambos países se han estancado en la aprobación de la membresía de Suecia. Turquía ha planteado preocupaciones sobre las protecciones de los derechos humanos en Estocolmo para los militantes kurdos P.K.K., a quienes gran parte de Occidente considera terroristas. Y Hungría está esperando en gran medida que Turquía avance en la aprobación de Suecia.

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Un grupo de ministros de Relaciones Exteriores expresó su decepción el martes de que la solicitud de membresía de Suecia siguiera estancada.

“La membresía de Suecia es crucial para toda la alianza”, dijo Elina Valtonen, ministra de Relaciones Exteriores de Finlandia, que se unió a la OTAN como miembro de pleno derecho en abril pasado, abandonando años de neutralidad después de la invasión rusa.

El ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Hakan Fidan, no hizo promesas.

“Estoy seguro de que tendremos discusiones muy francas y abiertas”, dijo Fidan antes de una reunión privada con Blinken.