Las pérdidas de la fábrica de Intel aumentan mientras la empresa planea una costosa recuperación.

(Bloomberg) — Intel Corp. reveló nuevos detalles sobre sus operaciones de fabricación, mencionando que las pérdidas se han profundizado en la red de fábricas del fabricante de chips y que el negocio puede no alcanzar el punto de equilibrio durante varios años.

Intel Foundry, una nueva división de la empresa responsable de la fabricación, tuvo ventas de $18.9 mil millones en 2023, una baja desde los $27.5 mil millones del año anterior, dijo la compañía el martes por la noche. La pérdida operativa de la nueva unidad se amplió a $7 mil millones desde $5.2 mil millones.

Intel cayó más del 4% en las operaciones extendidas después de divulgar los números. Las acciones habían bajado un 1.3% a $43.94 en las operaciones regulares del martes, lo que lleva su caída en lo que va del año al 13%.

Intel está presentando un panorama financiero más detallado como parte de un ambicioso plan de reestructuración liderado por el Director Ejecutivo Pat Gelsinger. Está desglosando los resultados de la red de fábricas como un paso hacia su operación más independiente. El negocio está buscando fabricar chips para otras empresas, y darle cierta separación del resto de Intel es vital para esa estrategia.

El nuevo cronograma y objetivos financieros de la compañía muestran los desafíos del esfuerzo, que incluye invertir miles de millones de dólares en nuevas plantas.

“Creemos que esta transparencia y responsabilidad son necesarias”, dijo durante una presentación. “La transformación requerida está en marcha.”

La compañía espera que 2024 sea el pico de sus pérdidas y que Intel Foundry sea rentable, a nivel operativo, “en el punto medio entre ahora y finales de 2030.” El fabricante de chips también nombró a Lorenzo Flores como Director Financiero de la división.

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La incursión de Intel en la producción subcontratada de chips, conocida como la industria de fundición, es una de las transformaciones más grandes en la historia de la compañía. El esfuerzo de regreso de Gelsinger también incluye restaurar la ventaja tecnológica una vez inquebrantable de Intel, algo que el pionero de los chips perdió en los años anteriores a asumir las riendas en 2021.

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Las luchas de Intel han obligado a subcontratar la fabricación de algunos componentes vitales, reveló Gelsinger en la presentación. Ahora compra alrededor del 30% de sus obleas de silicio, dijo. Pero al mejorar la tecnología de Intel, utilizando una técnica llamada litografía ultravioleta extrema, la compañía tiene la intención de devolver más de esta producción a sus instalaciones, dijo.

El CEO reiteró su afirmación de que Intel restaurará su ventaja tecnológica para el próximo año. Con el tiempo, esto mejorará las capacidades de los productos de Intel y los hará más baratos de fabricar. También permitirá a la compañía ganar pedidos de competidores, algo que proporcionará hasta $15 mil millones en ventas para fines de 2030, dijo Gelsinger.

Intel dijo que hay cinco empresas comprometidas a utilizar su última técnica de producción, llamada 18A. Se utilizará más ampliamente a partir del próximo año y tomará impulso después de eso, dijo la compañía.

Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. actualmente domina el mercado de fundición y ha superado a Intel en ingresos totales. Esa empresa tuvo ventas de $69.4 mil millones en 2023 y una ganancia neta de $26.9 mil millones. Su margen bruto, el porcentaje de ventas que queda después de deducir el costo de producción, fue del 54%. Y se proyecta que sus ventas se expandirán un 20% en 2024 a $83.4 mil millones.

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El rival más cercano de Intel en su negocio tradicional es Advanced Micro Devices Inc., que tuvo ingresos de $22.7 mil millones y una ganancia neta de $854 millones el año pasado. Su margen bruto fue del 50%. Este año, la compañía está en camino para un aumento de ventas del 14%, según analistas.

Mientras tanto, Nvidia Corp. ha surgido rápidamente como la estrella de la industria. Aunque aún no tiene los ingresos de TSMC, sus ventas se duplicaron el año pasado, y se proyecta otra ganancia estratosférica para este año. La compañía tiene una sólida posición en el mercado de aceleradores de inteligencia artificial, que ayudan a las empresas a desarrollar modelos de IA.

Intel ha emprendido una expansión récord de sus fábricas en Estados Unidos y Europa, aprovechando incentivos gubernamentales como el Chips and Science Act. Pero incluso con ese apoyo, es una empresa costosa que ha puesto nerviosos a los inversores.

La compañía anunció a principios de este año que sus finanzas de fabricación están “bajo una presión significativa” mientras el fabricante de chips intenta recuperar sus capacidades tecnológicas y construir su infraestructura.

El Director Financiero Dave Zinsner, quien se unió a Gelsinger para responder preguntas de analistas el martes, reconoció que hay mucho espacio para mejorar. Pero separar el grupo de fabricación y tratar la división de productos de la compañía como un cliente ya ha dado beneficios, dijo. Ha habido una reducción enorme en solicitudes costosas para trabajos acelerados y chips de prueba, dijo.

La compañía también ha tenido algunas victorias con clientes. En febrero, Intel anunció que el esfuerzo de diseño de chips interno de Microsoft Corp. se convertirá en un cliente para el sector de fundición. Gelsinger ha dicho que está por delante del cronograma para conseguir que otros clientes se registren, pero no puede revelar sus nombres porque no desean hacerlo público.

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(Se actualiza con comentarios de los ejecutivos en el sexto párrafo.)

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