La posesión de un perro está relacionada con un riesgo reducido del 40% de demencia.

Las personas generalmente son conscientes de los numerosos beneficios para la salud mental que vienen con la propiedad de un perro. Estos beneficios incluyen la reducción del estrés, así como la ayuda con la ansiedad y la depresión. Sin embargo, un nuevo estudio ha revelado una ventaja adicional de ser dueño de perros.

Según Men’s Journal, un estudio reciente realizado en Japón descubrió que, para adultos de 65 años o más, ser dueño de un perro podría disminuir potencialmente el riesgo de demencia. La demencia es una dolencia cognitiva que afecta a más de 55 millones de personas en todo el mundo.

El estudio fue realizado por investigadores del Instituto Metropolitano de Geriatría y Gerontología de Tokio. Los investigadores encuestaron a más de 11,000 personas de 65 a 84 años. La encuesta incluyó preguntas sobre la propiedad de mascotas, específicamente si el participante tenía gatos, perros o no tenía mascotas. También indagaron sobre sus hábitos de ejercicio semanal, que incluían actividades como caminar, correr, hacer yoga, nadar y andar en bicicleta realizadas más de una vez por semana. Cuatro años después, los investigadores reevaluaron el estado de salud de los participantes y monitorearon la aparición de síntomas relacionados con la demencia.

Los perros ofrecen un riesgo menor de demencia que los gatos

Los investigadores analizaron la posibilidad de desarrollar la enfermedad utilizando un desglose de “razón de posibilidades”. Los dueños de perros tenían un riesgo calculado de 0.6, mientras que los dueños de gatos tenían un riesgo de 0.98. En comparación, las personas sin perros o gatos tenían un riesgo de 1.0.

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Los participantes con perros tendían a salir de sus hogares con más regularidad, fomentando una mayor interacción social con otros. En consecuencia, se cree que este mayor compromiso social tiene un “efecto supresor” sobre la demencia. Además, los dueños de perros, al ser generalmente más activos físicamente, experimentan una reducción en la acumulación de proteínas cerebrales asociadas con la demencia. El ejercicio también mejora el flujo sanguíneo cerebral, estimula el crecimiento celular y apoya la supervivencia celular, contribuyendo a una disminución del riesgo de deterioro cognitivo.

Específicamente, los autores del estudio señalan que “la propiedad de perros tuvo un efecto supresor sobre la demencia discapacitante incidente después de ajustar los factores de fondo durante un período de seguimiento de aproximadamente cuatro años”. Hicieron hincapié en sus hallazgos, compartiendo que “los dueños de perros con hábitos de ejercicio y sin aislamiento social tenían un riesgo significativamente menor de demencia discapacitante”.

El estudio también concluyó que cuidar de un perro podría desempeñar un papel en el mantenimiento de la actividad física. En particular, fomenta hábitos regulares de ejercicio y fomenta el compromiso social, incluso en medio de las limitaciones de COVID-19 en las interacciones.

El artículo La propiedad de perros vinculada a un 40% de disminución del riesgo de demencia apareció primero en DogTime.

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