La mayor huelga en años en Irlanda del Norte mientras los trabajadores se van a un paro por salarios e estancamiento político.

BELFAST, Irlanda del Norte (AP) — Decenas de miles de trabajadores del sector público abandonaron sus puestos de trabajo en toda Irlanda del Norte el jueves para protestar por el estancamiento político que los ha dejado sin aumentos salariales y a la región sin un gobierno funcionando.

Las escuelas estaban cerradas, los hospitales ofrecían un servicio mínimo y las autoridades advirtieron a la gente que no viajara a menos que fuera esencial, ya que los equipos de esparcimiento de sal se unieron a la huelga en medio de un intenso frío.

La huelga de 24 horas, llevada a cabo por alrededor de 150,000 maestros, enfermeras, conductores de autobuses y otros, es la mayor protesta en años en Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido con su propio gobierno regional. Ese gobierno no ha funcionado durante casi dos años desde que uno de los dos partidos de coalición abandonó una disputa sobre las reglas comerciales posteriores al Brexit.

El Partido Unionista Democrático se ha negado a regresar al gobierno con los nacionalistas irlandeses de Sinn Fein. Según las reglas de coalición establecidas en el proceso de paz de Irlanda del Norte, la administración debe incluir tanto unionistas británicos como nacionalistas irlandeses.

Unas miles de trabajadores en huelga celebraron mítines en Belfast y otras ciudades, exigiendo que el DUP regrese al gobierno y que los funcionarios del Reino Unido otorguen a los trabajadores del sector público en Irlanda del Norte los mismos aumentos salariales que los empleados en otras partes del país han recibido.

El Secretario de Irlanda del Norte del Reino Unido, Chris Heaton-Harris, dijo que el gobierno británico había acordado un paquete financiero de 3 mil millones de libras esterlinas ($3,800 millones de dólares), pero que solo se podría entregar si el gobierno de Irlanda del Norte volviera a funcionar.

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“Este paquete ha estado sobre la mesa desde antes de Navidad y seguirá estando ahí, disponible desde el primer día para un próximo Ejecutivo de Irlanda del Norte”, dijo.

Los trabajadores dijeron que los políticos tanto en Belfast como en Londres los estaban utilizando como peones políticos.

La maestra Linda Millar dijo que solo quería la paridad salarial con el resto del Reino Unido.

“Estamos perdiendo maestros a diestra y siniestra, yendo a Doha, Dubai, a todas partes”, dijo. “El sistema educativo se está desmoronando. Nuestros edificios se están desmoronando”.