La ley de Arizona que prohíbe casi todos los abortos se redactó casi 50 años antes de que se convirtiera en estado, cuando menos de 7,000 personas vivían en el territorio.La ley de Arizona que prohíbe casi todos los abortos fue escrita casi 50 años antes de que se convirtiera en estado, cuando menos de 7,000 personas vivían en el territorio.

Como periodista con experiencia, escribí un artículo sobre la resurrección de una antigua ley de Arizona que prohíbe el aborto, datando de 1864, en un contexto político actual.

Traducción al español:

Las fuerzas de la Unión y los ejércitos Confederados chocaron en un cuarto año sangriento de la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln encargó a un hombre la creación del código legal para Arizona, casi 50 años antes de que el territorio se convirtiera en estado.

El juez de Nueva York, William Thompson Howell, escribió 500 páginas que abarcan disposiciones sobre duelos, homicidios accidentales con hacha y la edad de consentimiento que regirían al territorio recién formado de menos de 7,000 personas. Pero oculta dentro del “Código Howell”, justo después de la sección sobre duelos, se encontraba una ley de aborto que criminalizaba la administración de “cualquier sustancia medicinal … con la intención de provocar el aborto de una mujer embarazada”.

Eso fue hace 160 años. La semana pasada, esa misma disposición de 1864 fue resucitada por la Corte Suprema de Arizona, que afirmó la prohibición casi total del aborto sin excepciones por violación o incesto, una decisión que rápidamente se extendió por el paisaje político de uno de los estados clave en la contienda presidencial.

La reaparición de esta ley es solo el último ejemplo de restricciones antiguas influyendo en las políticas de aborto actuales después de la anulación de Roe v. Wade, que una vez otorgó un derecho federal al aborto.

“Este es solo otro ejemplo de una ley ‘zombi’ de hace un siglo volviendo a la vida”, dijo Jessica Arons, asesora política principal de la Unión Americana de Libertades Civiles. “Esto es lo que la Corte Suprema de los Estados Unidos preparó cuando cayó Roe”.

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En la década de 1860, los colonos de Arizona se enfrentaron a lo que se veía ampliamente en ese momento como un paisaje remoto y peligroso. Los colonos chocaron con las tribus Apache mientras se adentraban en la región. Y los mineros acababan de comenzar a descubrir el oro y la plata que atraerían a multitudes de buscadores de fortuna en las siguientes décadas.

El código de 1864 de Arizona describe detalladamente las restricciones sobre duelos, dictando que cualquier persona involucrada en una pelea de duelo sería encarcelada de uno a tres años y otorgaría castigos por “mutilación” a aquellos que “ilegalmente corten o discapaciten la lengua, saquen un ojo, corten la nariz, oreja o labio, o discapaciten cualquier miembro de otra persona”.

El código de Howell incluye excepciones para homicidios, como cuando “un hombre está trabajando con un hacha, y la cabeza vuela y mata a un espectador o cuando un padre está corrigiendo moderadamente a su hijo… y ocasionalmente causa la muerte”. El código también parece establecer la edad de consentimiento en diez años, proclamando que “toda persona mayor de catorce años, que tenga conocimiento carnal de una niña menor de diez años, ya sea con o sin su consentimiento, será considerado culpable del delito de violación”

Mientras tanto, William Claude Jones, quien presidió la 1.a Asamblea Legislativa del Territorio de Arizona en 1864, fue descrito por un biógrafo como un “perseguidor de mujeres jóvenes” y a lo largo de su vida se casó con una niña de 12 años, una de 15 años y una de 14 años, según una biografía de 1990 en el Journal of Arizona History.

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“Esa es la época de la que proviene esta ley de aborto”, dijo la profesora de derecho Barbara Atwood, profesora de derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Arizona. “El código parece que te lleva a esta época de Salvaje Oeste bárbarico”

La ley de la época de la Guerra Civil de Arizona probablemente se convertirá en una de las prohibiciones de aborto más estrictas a nivel nacional, siendo una dynamica que ya está influyendo en las carreras presidenciales y al Senado de EE. UU. La fiscal general Kris Mayes condenó la decisión y señaló que provino de una era décadas antes de que las mujeres tuvieran derecho al voto.