Criatura ‘inusual’ – con canto ultrasónico – escapa de su jaula. Es una nueva especie.La criatura ‘inusual’ – con canto ultrasónico – se escapa de su jaula. Es una nueva especie.

En un prado en Argentina, una “inusual” criatura llamó en la oscuridad. El canto del pequeño animal no era audible para los humanos, pero aún así captó la atención de los científicos que visitaban.

Lucas Rubio avistó el saltamontes de aspecto desconocido en un prado en la provincia de Buenos Aires en 2023 y lo capturó, según un estudio publicado el 11 de abril en la revista revisada por pares Zootaxa.

Mientras los investigadores aún estaban estudiando al “inusual” insecto, este escapó de su jaula y desapareció en el apartamento de un miembro del equipo, según el estudio.

El contratiempo fue temporal.

Los investigadores encontraron dos insectos más de apariencia similar en febrero de 2024 y finalmente pudieron confirmar sus sospechas. Habían descubierto una nueva especie: Conocephalus tuyu, o el saltamontes del prado de Tuyú.

Los saltamontes, a veces llamados grillos de arbusto, están estrechamente relacionados con los grillos y los saltamontes.

Un Conocephalus tuyu, o saltamontes del prado de Tuyú, posado en algunas plantas.


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Los saltamontes del prado de Tuyú son “muy pequeños”, sus cuerpos miden aproximadamente media pulgada de longitud, según el estudio. Son “principalmente verdes” con una “franja marrón rojiza” en sus espaldas.

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Las fotos compartidas por Rubio en la plataforma de ciencia ciudadana iNaturalist muestran la nueva especie. El insecto tiene ojos rosados prominentes y parece mimetizarse bien con su entorno.

Los saltamontes del prado de Tuyú tienen canciones de llamada ultrasónicas que no son audibles para los humanos, según el estudio. Estas canciones nocturnas pueden durar varios minutos y ocurren en un rango “extraordinariamente” amplio de frecuencias ultrasónicas.

Un Conocephalus tuyu, o saltamontes del prado de Tuyú, mimetizándose con su entorno.

Los investigadores describieron a la nueva especie como esquiva e “inconspicua”. La encontraron en “prados y pastizales en o cerca de dunas de arena junto a las playas de la costa atlántica” de Argentina.

La nueva especie fue nombrada en honor a la región de Tuyú donde fue descubierta y, hasta ahora, es el único lugar donde ha sido encontrada, según el estudio.

La región de Tuyú se encuentra en la provincia de Buenos Aires y a unas 300 millas al sudeste de Buenos Aires.

La nueva especie fue identificada por su coloración, forma del cuerpo, canto, genitales y otras características físicas sutiles, según el estudio. Los investigadores no proporcionaron un análisis de ADN de la nueva especie.

El equipo de investigadores incluyó a Lucas Rubio y Holger Braun.

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