La India firma un acuerdo de libre comercio de $100 mil millones con cuatro naciones europeas.

India ha firmado un acuerdo de libre comercio (FTA) con un grupo de cuatro países europeos que no son miembros de la Unión Europea.

El trato con la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés) implicará inversiones en la India por $100 mil millones (£77.8 mil millones), dice el ministro de Comercio del país.

La EFTA está compuesta por Noruega, Suiza, Islandia y Liechtenstein.

El anuncio llega mientras el Reino Unido y la India han estado llevando a cabo negociaciones sobre un acuerdo de libre comercio durante los últimos dos años.

“Este acuerdo histórico subraya nuestro compromiso de impulsar el progreso económico y crear oportunidades para nuestra juventud”, dijo el Primer Ministro Narendra Modi en un comunicado.

“Los tiempos por venir traerán más prosperidad y crecimiento mutuo a medida que fortalecemos nuestros lazos con las naciones de la EFTA”, agregó.

El acuerdo llega después de casi 16 años de negociaciones. Bajo este acuerdo, la India levantará la mayoría de los aranceles de importación sobre bienes industriales de los cuatro países a cambio de inversiones durante 15 años.

Se espera que las inversiones se realicen en una variedad de industrias, incluyendo farmacéutica, maquinaria y manufactura.

“El acuerdo mejora el acceso al mercado y simplifica los procedimientos aduaneros, facilitando que las empresas indias y de la EFTA expandan sus operaciones en los respectivos mercados”, dijo la EFTA en un comunicado.

India y los cuatro países de la EFTA ahora necesitan ratificar el acuerdo antes de que pueda entrar en vigor, con Suiza planeando hacerlo el próximo año.

India está programada para llevar a cabo elecciones generales este año mientras el Sr. Modi busca un tercer mandato en el cargo.

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En los últimos dos años, India ha firmado acuerdos comerciales con Australia y los Emiratos Árabes Unidos.

La semana pasada, la ministra de Comercio del Reino Unido, Kemi Badenoch, sugirió que era posible que Gran Bretaña pudiera firmar un acuerdo de libre comercio antes de que la India llevara a cabo sus elecciones, pero dijo que sería “desafiante”.

“Sospecho que eso no necesariamente será el caso porque no quiero usar ninguna elección como fecha límite”, agregó.